Выжить любой ценой. Часть вторая. Главы 4-6

Выжить любой ценой. Часть вторая. Главы 4-6
Голосов: 5

Глава 4 Мутанты
— Плохо. Зараженные начали мутировать, – пробормотал я и посмотрел на Титова: – Василий, можешь показать мне то место?
— Без проблем. Пятнадцать минут езды, – ответил Титов.
— Тогда поехали. Хочу посмотреть на мутировавшего. Надеюсь, его не сожрали другие твари, – я встал и направился к внедорожнику. Титов пошел следом.
Возле дома увидел Костю и громко позвал его:
— Костя! Предупреди Наташу, что я отлучусь ненадолго.
— А вы куда? Можно мне с вами? – крикнул он в ответ.
— Нет, нельзя, – отрезал Титов. – Мы скоро вернемся. Так что не теряйте нас.
Мы сели в машину. Запустив двигатель, я сорвал с места многотонный броневик.
— Хороший аппарат. Мощный двигатель, мягкая ходовая, высокая безопасность, – прокомментировал Титов, осматривая салон. – Но самое главное — надежен как ломик. Не знаешь где еще один такой есть?
— Не знаю, – ответил я. – Савельев знает. Но он сейчас в Чечне.
— Савельев — тот охранник президента, про которого ты рассказывал?
Я кивнул.
— Надеюсь он скоро вернется. Зимой нам позарез понадобятся такие машины!
Я пожал плечами. Когда вернется Савельев мне неизвестно. Кто знает, вернется ли он вообще?..
Доехали за десять минут. Открыв бронекапсулу, я достал пулемет «РПК-16» с барабанным магазином на девяносто шесть патронов, и вручил его Василию. Мой «АК18Б» остался неизменным. Тишина — незаменимый союзник в борьбе с зараженными, но иногда приходится сильно шуметь. Надеюсь, что всё обойдется. Для большей уверенности прихватил гранату.
— Игнат, я люблю тебя! – воскликнул Титов, оценивая оружие. – Приезжай почаще. Просто балдею от твоего оружия!

— Я вас месяц назад вооружил АМБшками. Что, уже все патроны истратили? – грозно спросил я.

— Ты про бесшумные пукалки, подобные твоей? Еще не одна не сломалась, – ответил Василий, приникнув к прицелу и выискивай цель. – Патронов навалом. Еще два ящика. Просто хочется чего-то более мощного!

— Та, как ты выразился «пукалка», имеет один патрон с пулеметом, который ты держишь в руках, – объяснил я. Закрыв дверь внедорожника, установил его на сигнализацию, которую Андрей поставил еще пару недель назад. – Стреляй только в крайней ситуации. Не стоит лишний раз шуметь. Вернемся назад целыми и невредимыми – так и быть, подарю тебе пулемет.

— Заметано! – обрадовался Титов. – Пошли, покажу то место.

Мы прошли около ста метров по мосту через реку Ай, который пожарные заблокировали при помощи автомобилей. Смысла этих действий я не понял, но Титов словно прочитал мои мысли:

— Хотели зачистить поселок и устроить здесь еще одно убежище. Но потом передумали.

— Интересно… Как вы собирались ездить в город, если мост загорожен? – спросил я, и начал пробираться через плотно поставленные легковушки.

— Думаешь я совсем дурак, да?! – ответил Василий и повторил мои движения. – Ниже по течению, через километр, есть брод. Вода не более метра. Мы в основном на Уралах передвигаемся, так что проблем никаких.

— Ага. А весной как? В паводок уровень в двое больше…

— Вот тут-то я совсем не подумал… – Титов хлопнул по лбу ладонью. – Да ладно… — отмахнулся он. – Идея с самого начала глупая была. Хорошо, что ничего не вышло…

Мы пересекли мост и вошли в один из отдаленных районов города Куса. Я перешагнул через труп зараженного. Несмотря на середину сентября и пасмурную погоду — тело успело протухнуть. В воздухе стоит неприятный запах. Привыкший к подобному организм, всё равно попытался избавится от завтрака. С трудом подавив приступ тошноты, я направился дальше. Титов не смог сдержаться. Сзади раздался характерный звук рвотного рефлекса.

— Черт… — пробурчал он, сплёвывая и кашляя. – Никак не могу привыкнуть…

— Привыкнешь… – пробормотал я.

Короткий переулок остался позади, мы и свернули в улицу. Мертвые тела лежат по всюду. Не меньше пятидесяти. Ветерок редкими порывами уносит неприятный запах. Я не обращаю на него внимания, словно патологоанатом с двадцатилетним стажем. Трупы лежат хаотично, но только в этом месте. Дальше ни одного. Живых зараженных не обнаружил.

— Мы хотели свернуть вон в тот проулок, и через нижнюю улицу вернутся обратно. Там и столкнулись с быстрой тварью, – Василий показал рукой на отворот в пятидесяти метрах от нас. – Пошли. Он там лежит.

Оглядываясь по сторонам, дошли до проулка, и уставились на пустую дорогу. Тела нет.

— Куда он делся? – спросил Титов с удивлением. Преодолев еще с десяток метров, обнаружили на грунтовке пятно крови. – Вот тут я его прошил очередью. А вот тут он напал на Коляна… – Василий показал пальцем на место в трех метрах от нас.

— Ты в голову попал? – спросил я.

— Нет. Только в тело. Но легкие и сердце точно задел. Я боялся Коляна зацепить, – виновато ответил Титов. Когда мы уходили, он точно дохлый был!

— Не факт. Он мог регенерировать, если сердце не задето, – сказал я, осматривая местность.

Титов когда-то воевал, но давно потерял сноровку. Встретившись с настолько опасным противником — нужно убедится в его смерти на сто процентов. Новый вид тварей не изучен. Мало-ли на что они способны…

Чувство опасности сработало внезапно. В голове словно заработал маленький звоночек. Увидев округлившиеся глаза Титова, я моментально развернулся и вскинул автомат. Выскочив в проулок, зараженный не останавливаясь рванул в нашу сторону. Слишком быстро. Я не сумел как следует прицелится, и почти наугад пустил длинную очередь. Кажется, даже попал. Вот только это не помогло…

Что делает Титов я не видел. Скорее всего возится с предохранителем и пытается передернуть затвор. Я видел только одно — смертельную машину, бегущую на меня невыносимо быстро и преследующую одну единственную цель – убить!

Физического контакта избежать не удалось. Выставив автомат словно щит, я столкнулся с зараженным…
Тварь ударила всем телом, словно тараном. Автомат принял часть удара на себя, и при этом в нем что-то хрустнуло. Ноги потеряли сцепление с землей, и я полетел спиной на землю. Зажатый, словно в тисках, рухнул прямо на грунтовку. Воздух покинул легкие. Удар получился болезненным.

Еще в полете, я сумел выпустил автомат из рук и вытащить пистолет, но тварь не дала мне им воспользоваться. Ударив наотмашь, зараженный выбил оружие.

«Почему Титов не стреляет?», — подумал я. Ситуация безвыходная. Освободив правую руку, врезал кулаком по твердой башке зараженного.

— ШУХОВ Я БОЮСЬ ТЕБЯ ЗАЦЕПИТЬ! — совсем рядом заверещал Титов.

Издав утробное рычание, заражённый схватил меня за грудки и словно тряпичную куклу, резко поднял в воздух. Костюм затрещал, готовясь вот-вот порваться. Выхватив нож, я попытался воткнуть его в голову и тут-же отправился в полет. Приземление оказалось довольно «мягким». Я упал на гнилой забор и сломал его. Боль пронзила спину. Не обращая на нее внимания, вскочил на ноги и увидел, как зараженный выбивает пулемет из рук Василия. Пулемёт отлетел в сторону, а мощные руки твари схватились за голову пожарного. Я рванул на помощь, но не успел. Короткое движение сильных рук и Титов упал на землю со свернутой шеей…

Я остановился, не добежав трех метров. Василию уже не помочь. Хруст шейных позвонков трудно спутать с чем-то ещё. Сжав нож посильнее, бросил взгляд на автомат, лежащий в паре метров. Можно попробовать воспользоваться оружием. Вот только не факт, что оно будет стрелять. Ствол погнут…

Зараженный повернулся и взглянул на меня. Когда-то он был крепким парнем не старше тридцати. Шире меня в плечах и чуть выше ростом. Но теперь тело ссохлось и в нем осталось килограмм восемьдесят. Рваная одежда свисает лохмотьями. Многочисленные шрамы на руках и ногах. Три пулевых отверстия. Одно в бедре, другие два в животе и груди. Темная, словно гудрон кровь, вытекает из ран. Не обильно. Она слишком густая.

Оскалившись, тварь направилась ко мне. Я приготовился к схватке, не надеясь победить. Нож — не самое лучшее оружие в этом бою. Зараженный прыгнул. Я рванул навстречу и нанёс удар ножом в голову. Сознание покинуло меня, прежде чем успел почувствовать, как нож входит в висок зараженного…

Я открыл глаза и вспомнил, что произошло. Голова болит, словно по ней съездили кувалдой. Зараженный врезал чугунным лбом прямо в челюсть, от чего я мгновенно вырубился. На груди лежит что-то тяжелое. Приподняв голову, увидел труп с ножом в виске. Все-таки в последний момент я всадил его в башку. Костюм испачкан в крови. Ничего страшного — как только доберусь до машины — сразу надену «КОБРУ». Скинув труп, с трудом сумел сесть. Картинка начала качаться из стороны в сторону. Прийти в себя не дал шаркающий звук за спиной. Повернувшись, увидел трех зараженных, плетущихся прямо ко мне.

Не вставая на ноги, дотянулся до автомата и убедившись в его неисправности, бросил бесполезное оружие. Пистолет улетел в неизвестном направлении и теперь его не найти. Пулемет валяется в десяти метрах. Карусель в голове не позволит до него дойти, а доползти не успею. Единственным вариантом остался бросок гранаты, которая все еще при мне. Перевернув тело дохлого мутировавшего зараженного на бок, я метнул гранату тварям под ноги, а сам лег на землю, использовав труп как заграждение. Раздался взрыв. Выждав несколько секунд, приподнялся на руках и убедившись, что среди поднятой пыли нет не одной живой твари, снова расстелился на дороге.
Две долгих минуты приходил в себя, надеясь, что на шум взрыва не сбегутся новые твари. Повезло. С трудом дополз до пулемета и почувствовал себя защищённым. Еще двадцать минут потребовалось, чтобы добраться до машины. Отыскав в кармане брелок сигнализации, забрался внутрь и наконец-то сумел расслабиться…

Звонок шел не долго, словно Смирнов сидел с планшетом в руках. На экране возникла его довольная рожа.

— Здорова! – воскликнул он. — Вот не поверишь: только-что хотел набрать тебе, – улыбка сменилась удивлением. – Шухов, тебе что, по роже заехали?

— Хуже, – ответил я, с трудом управляя опухшей челюстью. – Мутировавшая тварь… встретил одну час назад… мне надрали задницу…

— Она тебя не укусила? – поинтересовался Алексей.

— Нет. Они не кусаются, а просто убивают. Мутант сломал шею напарнику, словно перед ним не взрослый мужик, а двенадцатилетний подросток. Такой силищи я не встречал. Швырнул меня в сторону как куклу! – рассказал я.

— Как ты его убил?

— Повезло… Воткнул нож в голову и потерял сознание. Я сегодня мог сдохнуть несколько раз…

— Я не пойму… стрелять в него не пробовал? – спросил Алексей.

— В этом вся проблема. Я стрелял, но мутант слишком быстрый. Три попадания в тело, но ему похрену. Просто так не убьёшь. Нужно повредить мозг.

— Охренеть! Те мутанты, которые попадались мне, не были настолько быстрыми. Конечно возникли сложности, но я справился, – рассказал Алексей. – Возможно они развиваются быстрее, чем я думал. В любом случае постарайся избегать встреч с такими тварями!

— Смеешься? До Аркаима почти четыре сотни. Как я должен это делать?

— Главное — не геройствуй. Я уже пол тысячи отмахал и пока без происшествий. Мой жесткий диск в башке пока ничем не порадовал. Если узнаю что-нибудь новое — обязательно свяжусь с тобой.

Мы пожелали друг другу удачи и закончили разговор. За телом Василия Титова я вернулся еще до звонка. Оставить мертвого командира Пожарных я просто не мог. Он был хорошим солдатом…

Смерть Титова оказалась не единственной утратой в этот день. Подъехав к воротам коттеджа, обнаружил несколько убитых человек. Совсем недавно здесь шел бой.
Внедорожник бросил рядом с гаражом. Вооруженный только пулеметом, я рванул к коттеджу. На глаза попался часовой. Парень лежит в нескольких метрах от ворот лицом вверх. Рядом валяются вырванный из горла кусок гортани и сломанный на две части автомат.

Возле крыльца увидел жену Коляна. Когда-то я их спас, но теперь ей не повезло. Тело лежит на животе, а голова развернута на сто восемьдесят градусов. Открытые глаза еще не заполонила пелена смерти. Кровь тонкой струйкой бежит по щеке. Её убили совсем недавно.

В доме кто-то закричал, и следом раздались глухие пистолетные щелчки. Пулей рванул внутрь. Двое убитых в коридоре, причем один из них зараженный. Пуля снесла часть черепа. Кругом пулевые отверстия. Под ногами гильзы. Я добежал до лестницы и услышал шум у входной двери. Обернувшись на звук зазвеневших гильз, увидел несущегося на меня мутанта и сразу нажал на курок. Тварь не добежала пары метров и замертво упала на пол, лишившись мозгов.

Когда вбежал по лестнице на третий этаж, увидел крадущегося по коридору Андрея с пистолетом в руке.

— Игнат, хорошо, что вы вернулись! Там внизу еще одна тварь. Пойдем ее вместе завалим! – выпалил он.

— Я убил одну! Где Наташа? – крикнул я, схватив его за плечи.

— Там! – он показал рукой в сторону одной из комнат. – С Костей беда!

Как ошпаренный я влетел в комнату и замер на пороге, увидев, что произошло. Наташа сидит на полу, прижав Костю к себе. Она даже не заметила, что я вошел. Стеклянный взгляд с холодным безразличием смотрит в никуда. По неестественно вывернутому телу мальчишки понял, что он мертв. Мебель в комнате разгромлена в мелкую щепку. В углу лежит убитый выстрелом в голову мутант. Прислонившись спиной к стене, я опустился на пол и взялся за голову…

Вечером мы похоронили двенадцать человек. Всё изменилось невыносимо быстро. Еще утром было как обычно, но жизнь любит преподносить сюрпризы. Особенно когда ты этого не ждешь. Костя погиб, не дожив до шестнадцати двух месяцев. Он геройски попытался остановить Мутанта, который кинулся к Наташе. Мощным ударом тот переломал ему несколько костей. Мальчишка мог выжить, но ударившись о стену, упал головой на сломанный комод и умер. Из шести человек, находившихся в комнате, выжили только Андрей и Наташа. Именно Наташа сумела застрелить мутанта.

Наташа не проронила слёз. Даже когда мы начали зарывать могилу их не было. Она просто стояла и смотрела на происходящее с полным безразличием. С момента смерти Кости она не сказала ни слова. Боль утраты приходит не сразу. Сперва мы не осознаем произошедшее. Заставляем себя не верить в случившееся. Но ничего не изменить, и дальше только хуже. Когда-то я познал это лившись семьи…

— Помянем? – спросил Андрей, достав бутылку водки из шкафа.

Когда все кончилось, я позвал его и Василича в гараж. После смерти Титова нужно решить кто будет за старшего.

— Не пью! – ответил я. — Алкоголь и сигареты – никогда!

— Ну помянуть то? – взмолился Андрей, и достал из-под стола два стакана. –Василич, будешь?

— Помянуть нужно, – буркнул Василич.

Андрей налил два полных граненных стакана. Выпили не чокаясь. Залпом. Василич даже не поморщился. Поставив стакан на стол, он вылил в него оставшуюся в бутылке водку, и молча замахнул его.

— Жалко Ваську Титова. Костю жалко. Всех жалко! – сказал он, и не выдержав разревелся. Прошло около десяти минут, прежде чем Василич сумел успокоится.

— Кто будет за старшего? – спросил я. – Других кандидатур не знаю. Василич, ты — как самый старший.

— Нет Игнат. Не привык я командовать, – ответил он. – Пусть лучше Андрюха. Он молодой. А я как и прежде останусь правою рукой.

— Хорошо, – кивнул я. – Пусть будет по твоему.

Видимо от усталости и перенапряжения водка сильно дала в голову Андрея. Он так и не понял, что теперь стал старшим.

— Тащи его в дом,– сказал я и вышел на улицу…

Как только солнце скрылось за лесом, заметно похолодало. Температура опустилась до одного двух градусов. Я заранее выгнал броневик на улицу и помог запереть ворота. Если появятся мутанты — они их не остановят, но у парней будет время, чтобы контратаковать.

Василич попросил имеющийся у меня единственный ящик с гранатами. Не жалко. Тех, кто хорошо стреляет можно пересчитать на пальцах. Если мутантов будет больше чем трое — им не выстоять. Даже с гранатами. Похоже третья волна окончательно добьет человечество. Остается надеяться на зиму. Мутанты сильны и быстры, но морозов им не пережить…

Глава 5 Особый отдел

Ровно в десять часов мы покинули город. Остаться на ночь я не согласился. По маршруту следующей остановкой будет Златоуст. Нужно заехать к Астахову и поговорить с ним о мутантах. Возможно он всё еще не знает о новой угрозе. Если успеть вовремя предупредить — можно спасти много жизней. Оставь я тело Титова лежать в проулке и вернись на двадцать минут раньше — Костя и остальные остались бы живы…
До Златоуста доехали за час. Твари постоянно встречались на дороге, но я старался не обращать внимания. Обычные зараженные теперь малоопасны. Мутанты гораздо страшней. Их физические возможности враз превосходят людей по всем параметрам. Скорость, сила, выносливость и устойчивость к повреждениям просто феноменальны. Единственный плюс — отсутствие разума. Если они научатся думать, то станут практически непобедимыми. Только отсутствие инстинкта самосохранения заставляет их идти в лобовую атаку, не задумываясь о смерти.

В городе зараженных намного больше. Взбесившись ни с того, ни с сего, я начал давить их. Измазанные кровью фары стали светить гораздо хуже. Отмывать их среди ночи нет никакого желания. Подавив вспышку агрессии, успокоился. Наташа сидит рядом и с полным безразличием смотрит в окно. Молчание продолжается…

Ворота завода открыты, что довольно странно. Астах никогда не допустит подобного. Единственная возможная причина – нападение мутировавших зараженных. Въехав на территорию завода, я увидел тела. Из салона трудно разглядеть, что произошло. Большая часть убитых – зараженные, но на глаза попадаются и обычные люди. Некоторые частично съедены. Видимо толпа напавших тварей была большой.

Возле первого наземного поселения не обнаружили ни одного живого. Нет и зараженных. Изменив маршрут, направился к главному убежищу. Именно там всё стало понятно. Астах и остальные бойцы приняли бой возле входа в огромный цех. Трупы лежат повсюду. Больше сотни. Люди, которые совсем недавно были живы и зараженные. Отличить мёртвого мутанта от обычного зараженного невозможно. Я не стал сомневаться в их отсутствии. Устроить такую бойню могли только мутанты. Одно неясно — похоже они действовали совместно с обычными зараженными. Нужно проникнуть внутрь и узнать есть ли выжившие. Только живые люди могут рассказать, что здесь на самом деле произошло.

— Пошел, проверю. Возможно кто-нибудь смог уцелеть, – сказал я Наташе, и не дожидаясь ответа вышел из машины. Двигатель и фары остались включенными.

Защитный костюм «КОБРА» надел еще в Кусе. В случае чего Мутант не сможет его пробить. Конечно, пятый Ратник сейчас совсем бы не помешал. В нем я могу биться с мутантом на равных. Даже без оружия. Нацепив на голову тактический шлем, надежно закрыл шею. Пулемет пришлось оставить. Для действий в темноте у меня приготовлен АК-18 с мощным фонарем и колиматорным прицелом.

Оказавшись в цеху, увидел крайне неприятную картину. То, на что старался не смотреть на улице. Пощелкав рубильником, убедился в отсутствие электричества. Тихого гудения генераторов не слышно.

Трупы валяются повсюду. На глаза попались несколько бойцов ОМОНа, а также обычные женщины и мужчины. Почерк мутантов на лицо. Перекрученные головы, вырванные кадыки, сломанные позвоночники. Одно из тел вызвало приступ тошноты. Грудная клетка раскрылась наружу в прямом смысле. Лёгкие и сердце отсутствуют. Какую же силищу нужно иметь, чтобы устроить такое?

Я прошел цех за пять минут, тщательно осмотрев каждый угол. Ощущение страха не покинуло ни на секунду. Всё время ждёшь нападения со спины. Действовать в одиночку там, где не выстояли сто с лишним человек — настоящее самоубийство.

Первый Мутант выскочил, когда спускался вниз. Стрелять сверху всегда удобнее. Тварь умерла, не добежав до меня целый пролёт. Второго встретил в туннеле ведущем к бомбоубежищу. Мутант свалился замертво после восьмого выстрела. Догадка о том, что твари мутируют по-разному окончательно подтвердилась. Тварь, которая свернула шею Титову, была гораздо быстрее этих. Твари в коттедже послабее. Нужно будет связаться со Смирновым, когда выберусь из этой могилы. Если конечно выберусь…

Осмотрев убежище, не обнаружил выживших. Тело Астахова найти не удалось. Его мощное телосложение трудно спутать с кем-то другим. Скорее всего определённому количеству людей удалось скрыться. На обратном пути не встретилось не одной твари. Шоу началось когда вышел к броневику…

Я выскочил на улицу слишком быстро. Это была ошибка. Двигатель внедорожника и фары по-прежнему включены. Белый свет ксенона ударил в глаза. Пройдя несколько шагов, я понял, что рядом с машиной кто-то стоит. Высокий и худой. Не двигаясь, он смотрит на сидящую за бронированным стеклом Наташу. Несмотря на яркий свет, я сумел прицелится и сделал один выстрел. Дернувшись, фигура рухнула на землю. Спустя мгновение увидел летящего на меня мутанта. Он сидел на капоте внедорожника, и поэтому я его не заметил. Подсветив фарами вход в цех, устроил ловушку самому себе. Почти не целясь дал длинную очередь в прыгнувшую на меня тварь, но слишком поздно. Мутант отлично рассчитал траекторию полета и приземлился прямо на меня. Смягчить падение не удалось. От сильного удара об асфальт в голове будто разорвалась граната. Оружие вылетело из рук. Если бы не шлем, то скорей всего голова превратилась бы в лепешку…

Зараженный попытался свернуть мне шею. Помощи ждать не откуда. Придется выкручиваться самостоятельно. Какая разница, схватиться в рукопашном бою с обычным человеком или с зараженным. Пусть даже мутантом, превосходящим по силе во много раз. Костюм и шлем — отличная защита. Укусов можно не бояться, главное не дать свернуть мне шею. Вывернувшись словно змея, я вышел в «клинч» и используя приемы борьбы, начал ломать руку мутанту. Не ожидая подобной прыти, тварь моментально оказалась на спине, а одна из ее рук в моём захвате. Но я не рассчитал собственных возможностей. Даже сейчас, когда моё тело стало гораздо сильнее и быстрее — мутант играючи вышел из захвата. Благодаря этому я сумел оттолкнуться и оказаться в полуметре от него. В свете фар на его теле отлично видны несколько ран от пуль…

Тварь, не вставая на ноги, ринулась на меня. Не найдя другого выхода, я с ходу зарядил ей берцем по морде. Удар не принес эффекта. Схватив меня за ногу, мутант оказался сверху и попытался вновь свернуть мне шею. Его руки словно тиски сжали кевларовый шлем и начали с силой выкручивать его. Схватившись за них, я попытался ослабить хватку, но тщетно. Наверное, еще немного и мои позвонки хрустнут, а мышцы лопнут, не выдержав нагрузки. Деваться не куда, и я решился на отчаянный поступок. Нащупав рукою морду мутанта, я ткнул со всей силы пальцем, постаравшись попасть в глаз. Не знаю, на что был расчет, но это единственное, что пришло в почти открученную голову. Средний палец уперся во что-то податливое и по ощущениям погрузился на всю длину. Тварь задёргалась, но хватку не ослабила. Следом произошло то, чего я не ожидал… Раздался выстрел, и стальная хватка мутанта мгновенно ослабла. Безжизненное тело упало на меня и начало заливать густой кровью.

Сбросив с себя труп, я вскочил на ноги. На глаза попался автомат, подхватив его с земли, принялся выискивать Мутантов и стрелка. Моим спасителем, а вернее, спасительницей, стала Наташа. Убедившись, что я цел и невредим, она молча вернулась в машину. Покрутив, ноющей от боли шеей, я подошел к машине, и сел внутрь.

— ТЫ ЗАЧЕМ ТУДА ПОШЕЛ? – неожиданно закричала Наташа, от чего я слегка опешил.

— Так, это… выживших искал… – пожал я плечами.

— Ну и как, нашел?

Такой я увидел ее впервые.

— Нет, сама видишь, – ответил я, и слегка повысил голос: – Ты зачем кричишь?

— Да потому что! Ты ведь знал, что там все погибли! Знал! Но все равно пошел туда! – продолжила кричать Наташа. – Я сегодня потеряла брата! Он умер у меня на руках! Ты тоже хочешь погибнуть? Игнат, ты не бессмертный!

— Знаю, – ответил я, глядя на руль. – Но я не могу не проверить… Не могу не помочь… И я не знал… Я не экстрасенс и тем более не телепат…

— А у меня ты не мог спросить? – крикнула Наташа. Ситуация обещает перерасти в ссору. – Когда мы только подъехали, я тут же почувствовала отсутствие живых людей…

Мне захотелось ответить грубо, но ситуацию спас появившийся в свете фар зараженный. Обычный, не Мутант. Подойдя к броневику, он остановился напротив и просто замер. Тварь простояла несколько секунд, а затем ее голова разлетелась на части, словно напичканная взрывчаткой.

— Кто стрелял? – удивлённо спросил я, и посмотрел на Наташу. – Ты чувствуешь чьи-нибудь мысли?

Я щелкнул тумблером, погасив свет в салоне и выключив фары. Отсутствие луны и звезд на небе делает ночь такой тёмной, что на расстоянии двух метров не видно ничего.

— Нет. Я никого не чувствую, – ответила Наташа более спокойно.

— Стреляли из снайперской винтовки крупного калибра, – сказал я. – Нужно уезжать отсюда. Едем в лес. Ночуем в машине. Передвижение только в светлое время суток…

Две сотни метров по заводу и дорогу перегородил Крузак. Тот самый, что я когда-то оставил Астахову. Или похожий. Водитель поморгал фарами и, развернувшись, поехал к воротам. Он не набрал скорости, пока не убедился, что мы едем за ним.

— О чем они думают? – спросил я Наташу, после того как она сказала, что в машине сидят двое мужчин и одна женщина, совершенно не знакомые ей.

— Ничего плохого, – ответила она. – Они хорошие. Приехали помочь. Скоро мы будем на их базе, которая отлично защищена…

Других ответов я не услышал. Наташа вновь перешла в режим молчания, и стала игнорировать все мои вопросы, словно их нет. Ее скоро оказалось не таким уж маленьким. Пришлось проехать почти пятьдесят километров, прежде чем мы сумели добраться до защищённого убежища ночных незнакомцев…
В нужное место приехали в три ночи. Мощные стальные ворота, такой же забор, огневые точки, на которых установлены турели пулеметов. Изуродованные крупным калибром тела, я заметил еще на подъезде к объекту. Очень много, словно каждый раз сюда намеренно приходят полчища зараженных. Запах разложения проник в машину и из-за него противно заныл желудок. Наташа прикрыла лицо ладошкой, с трудом сдерживая рвотный рефлекс.

Крузак подъехал к воротам и выдал интересную комбинацию при помощи пневматического сигнала, при этом несколько раз моргнув фарами. Спустя минуту загорелись мощные прожекторы, осветив территорию на сто метров от ворот. Теперь я сумел разглядеть пулеметчиков. На каждой огневой точке стоят по два солдата. Они не обратили на машины никакого внимания, продолжив спокойно наблюдать за территорией. Большие прицелы-монокуляры с функцией ночного виденья установлены на каждое орудие. Безопасность этого объекта, без сомнения, поставлена на высоте.

Ворота открылись через минуту, и тут же погасли прожекторы. Проехав не более ста метров, мы заехали в крупный освещенный ангар. Ворота за нами закрылись. Из Крузака вышла троица и, переговариваясь, направилась к нам. Блондинка, что сидела на переднем сиденье, удивила телосложением. Не щупленькая девочка, а настоящий боец. Такие мужиков валят одним ударом. Под импортным защитным костюмом скрывается хорошо натренированное тело. Водитель тоже не показался обычным, только по одной его походке я сразу понял, что передо мной серьезный боец. Отличился только парень с заднего сиденья. Ростом не больше метр семьдесят, средний в плечах. По сравнению со спутниками он кажется мелковатым.

Я вышел из машины и кивком поздоровался с водителем и парнем с заднего сиденья. Блондинка не поздоровалась и продолжила поедать меня оценивающим взглядом. Первым заговорил водитель Крузака:

— Как я понимаю — ты тот самый Игнат Шухов, а это твоя спутница Наташа. Можешь не отвечать, нам о вас многое известно. Я – Жорж. Просто Жорж. У нас редко используют имена, в основном прозвища. Это Жанна, — он положил руку на плечо блондинки, но поймав ее грозный взгляд, тут же убрал.
С широко расставленными ногами и скрещенными на груди руками, Жанна выглядит грозно.

— А я — Снайпер! – сказал парняга с заднего сиденья. – Такое вот прозвище у меня. Именно мой выстрел вы увидели там. Зачётно, да?

— Жорж, кончайте базар! – крикнул толстый парняга, высунувший голову из двери в стене, которая делит ангар на две части. – Нужно отвести их к Таркову. Он ждет…

Нас провели в подземный уровень. Количество коридоров и помещений удивило. Мы находимся на секретном военном объекте, который некие люди приспособили под свои нужды. Либо это их личный объект.

Спустя пять минут блужданий завели в комнату. Помещение с низким потолком, совмещающее в себе спальню и рабочий кабинет. Дубовый стол, кожаное кресло и пара деревянных стульев на одной стороне. Застеклённый шкаф, одноместная кровать и тумбочка на другой. Сидящий за столом мужчина в тёмно-синем костюме встал и приблизившись, протянул руку:

— Здравствуй, Игнат! Здравствуйте, Наташа. Я — Арсений Тарков. Пожалуйста, присаживайтесь.
Он усадил нас на стулья.

Интересно, откуда они нас знают? Не менее интересно — кто они такие? Имя Арсений Тарков мне не известно. Место, в которое нас привели — тоже. Район города Чебаркуль, но в приличном отдалении от всех населенных пунктов. В городе есть военный гарнизон. Точнее, был. Возможно он связан с этим местом. Посмотрим, что скажет Тарков. Он, и подчиненные, ведут себя дружелюбно. Чувствуется причастность к государству. Вряд ли создание настолько укрепленного объекта обошлось без вмешательства президента.

— Думаю, у вас ко мне много вопросов. Задавайте, не стесняйтесь, я попытаюсь ответить на все из них, – сказал Тарков и, вытащив из стола сигару, закурил.

— Где мы? – спокойно спросил я.

— Вы находитесь в убежище одной засекреченной организации, – выпустив дым, он расплылся в улыбке. – Настолько засекреченной, что у неё нет названия. В обиходе мы называемся «Особым отделом». До недавнего времени о нашем существовании знало ничтожно малое количество людей. Несколько человек из верхушки власти…
Тарков достал из стола небольшой графинчик, наполненный тёмной прозрачно жидкостью. Налил в стакан на два пальца. Сделав маленький глоток, продолжил:
— Вам не предлагаю. Осведомлен, что не пьете. Итак, теперь отвечу на второй вопрос…
С незначительным удивлением я спросил:
— Второй вопрос?
— Да, — снова улыбнулся Тарков. – Ты хотел спросить откуда нам известно твоё имя и куча другой, в некоторых случаях даже щепетильной, информации.
— Хорошо, — кивнул я. – Вы задали вопрос. Вы и отвечайте.
Тарков растрёс стакан, заставив его содержимое вращаться. Не поднимая взгляда ответил:
— Мы очень долгое время за вами наблюдаем, поэтому знаем о вас практически все…

— Даже так! – наигранно удивился я. – Странно… Ваши парни настоящие профи. Я ни единого раза не смог заметить их присутствия.

— Мои разведчики отлично знают свое дело, – с гордостью сказал Тарков. – Мы начали наблюдать за вами с того момента как вы сели в вертолет к Савельеву, и знаем практически все.
Неподдельное удивление Наташи и моё наигранное рассмешили Таркова. Не знаю, быть может он говорит правду. Я решил прикинуться удивлённым дурачком и продолжить веселить Таркова. Перестав смеяться, он воскликнул:
— Да не смотрите вы на меня столь удивлённо! Нам известно всё и вся. Интим – не самое страшное, что может быть. В этом нет ничего такого, тем боле для разведчиков это обычная практика.

— Хорошо… – я попытался сделать невозмутимое выражение лица, но намеренно поймал на себе взгляд Таркова, слегка смутился и посмотрел в потолок. Не знаю, купился ли он на мою актёрскую игру, но отступать я не намерен. Начал играть – играй до последнего.
— Игнат, в твоей голове назрел вопрос, — спокойно сказал Тарков. – Задай его.
Я перестал смотреть в потолок и снова поймал его взгляд. На этот раз не стал смущаться и уверено спросил:
– Зачем вы наблюдали за нами?

— Нет, Игнат, — качнул головой Тарков. — Мы наблюдали и наблюдаем не только за вами. Под нашим пристальным надзором находятся Матвей Савельев, Алексей Смирнов, Артем Кириенко и многие другие. Также мы присматриваем за лагерями выживших. И до недавнего времени присматривали за Ковчегом.

— Прозвучали имена моих друзей, — сказал я. – Играем по-другому. Делая Матвея Савельева объектом наблюдения, вы можете с легкостью назвать его точное местоположение. Где он находится? – с легкой улыбкой поинтересовался я.

Тарков ехидно улыбнулся в ответ. Откинувшись на спинку кресла, ответил:

— По последним данным — у ваших общих знакомых, Михаила Филипповича и Чарли Тейлора. Не так давно он всё-таки смог ликвидировать наемника по имени Хасан.
— Не поверю, что это была простая ликвидация, — сказал я. – Скорее всего действие походило на казнь с пристрастием. Надеюсь, обошлось без членовредительства.
— Почти, — кивнул Тарков. – Савельев прострелил Хасану оба колена.
Я закусил губу и прошептал:
— Жестоко…
— Гуманность тоже присутствует, — продолжил рассказ Тарков. – Матвей оставил Хасану пистолет и один патрон. Мои разведчики делали ставки на разные версии смерти. Хасан не застрелился. Зараженные сожрали его.
Я пожал плечами и ответил:
— Быть съеденным заживо – не самая худшая смерть. Хасана постигла та же судьба, что и миллионы других людей. Зная Савельева – смерть могла быть в десятки раз мучительнее. Наемнику повезло. Считай – легко отделался. Думаю, мы можем закончить бессмысленное обсуждение смерти плохого человека и перейти к более важным вопросам.
— Да, — энергично закивал Тарков. – Спрашивайте, Игнат.

— Интересуют ваши разведчики. Каким образом ведётся наблюдение? Дроны? Электроника?

— Мы используем все доступные способы. В нашем арсенале имеются методы, о которых вам не стоит знать. Сейчас немного о другом… – Тарков перевел взгляд на Наташу. – Не пытайтесь прочитать меня. У вас ничего не выйдет.

Наташа виновато округлила глаза и виновато уставилась на меня. Я обречённо вздохнул и пробормотал:
— Они знают все наши секреты…
Наташа перевела взгляд на Таркова и спросила:

— Откуда вам известно, что я умею читать мысли?
Ответ не заставил ждать:

— Сорока на хвосте принесла…
— Не убедительно! – грозно сказала Наташа.
— Мне многое известно… — снова ушёл от ответа Тарков. — Именно поэтому вы здесь. Также мне известно о поступающей в голову Смирнова информации, и о диалогах с защитной системой, которые происходили во снах Игната.
Тарков выиграл. Последние слова ввели в меня в ступор. Подслушать разговоры это одно. Сложить их воедино – другое. Мужик, сидящий напротив нас, совсем не прост. Нужно идти в атаку. Нужно получить ответы. Получить их, чего бы мне это не стоило.
Вскочив, я прошел в середину комнаты и начал расхаживать взад-вперёд.
Тарков окончательно опустошил стакан. Поставил его на стол и сказал:
— Жду вопроса…

— Мне непонятно… – пробормотал я. — Откуда вам известно о моих снах?

— Сейчас начнется самое интересное… – улыбнулся Тарков и продолжил: – Я, собственно, являюсь непосредственным начальником «Особого отдела». Наша организация существует уже много лет и именно мы следим за тем, чтобы мир не скатился в тартарары.

— Следите? – я подошел к столу и упёрся в него кулаками. Рявкнул: – Взгляни на мир – хреновое выполнение поставленных задач!

Тарков слегка повысил голос:
— Сядь на стул.
Он продолжил только тогда, когда я выполнил просьбу.
– Мы не всесильны… Мы делали многое… До недавнего времени справлялись… Не знаю, что пошло не так, но этого не должно было случится….

— От нас что-то зависит? – спросил я.

— Да. От вас зависит многое. Вы нам поможете. – Тарков посмотрел на часы, и слегка хлопнув рукой по столу, сказал: – Позднее время для столь серьёзных разговоров. Утро вечера мудренее. Сейчас вы отправитесь спать. Долгий разговор случится завтра.

Нам выделили отличную комнату с двуспальной кроватью. Стоило прикоснутся головой к подушке и я моментально уснул, так и не узнав, что Наташа покидала комнату на целый час…
Я проснулся в семь утра и обнаружил на тумбочке стопку чистой одежды. Сан узел оборудован просторной душевой кабинкой. Незамедлительно воспользовался её услугами. Меняя температуру воды с холодной на горячую и обратно, несколько минут наслаждался контрастным душем.
Закончив, обтерся мягким махровым полотенцем и облачился в новую, пахнущую морской свежестью, одежду. Все это время старался не шуметь, чтобы не разбудить спящую Наташу. Аккуратно открыв дверь, покинул комнату.

В коридоре пусто. Спустя пару минут беспорядочных блужданий, я нашел большое помещение, из которого доносятся восторженные реплики. Помещение оказалось общей столовой. Четыре больших стола, три из которых пустуют. За последним сидит вчерашняя троица в компании четверки неизвестных парней. Как я вошел они не заметили. Тот, что назвался Снайпером, увлеченно рассказывает мою вчерашнюю схватку с мутантом.

— Я вам говорю, этот Шухов, он в рукопашную с тварью пошел! Она ему шею пыталась сломать, а он ее в захват взял, да так резко… Я хотел выстрелить, но мне стало интересно, что будет дальше…
Снайпер замолчал. Один из парней нервно воскликнул:
— Ну не испытывай терпения, говори уже!
Я бесшумно возник за спиной снайпера, и приложил палец к губам. Те, кто заметил моё появление – не подали виду.
Снайпер усмехнулся и продолжил:
— Вмешалась его подруга и пристрелила тварь. Хорошо, что Шухов не знает о том, что я всё видел…

— Он знает. – Спокойно сказала блондинка Жанна. – Шухов у тебя за спиной…

Четверо сидящих ко мне спиной резко повернулись и удивлённо уставились.

— О, здарова, Игнат! – воскликнул Снайпер, и с ходу попытался переобуться. – А я тут рассказываю про твой поединок с тварью! – он встал из-за стола, схватил поднос и показав в сторону выхода, забормотал: – Мне это… бежать надо… Ты присаживайся, не стесняйся, сейчас тебе завтрак принесут…

Швырнув поднос на стол для грязной посуды, Снайпер хлопнул дверью и скрылся в неизвестном направлении. Я сел на его место.

— Напугал ты его, – кивнул на дверь Жорж. – Спец он отличный. Вот только болтлив и любит преувеличивать. Так что не обижайся на него.

— Не обижаюсь, — улыбнулся я.

— Ну вот и славно. Сейчас наш повар Игорек тебе завтрак принесет, – Жорж хлопнул по столу мощной ладонью и закричал: – Игорь, тащи еще хавки!

— Разговаривал с Тарковым? – спросила Жанна – Он ввел вас в курс дела?

— Да, — кивнул я. – Но пака поверхностно. Сказал, что сегодня все объяснит. Мне интересно другое. Кто из вас занимается разведкой и, кто именно вел за нами слежку?

— Точно не мы! – отрицательно вскинул руки Жорж. – Большую часть информации мы получили из досье. Разведчики и аналитики — другие подразделения. Именно мы – обычный спецназ. Занимаемся всем понемногу. Выполняем задания подобные вчерашнему.

Повар по имени Игорь принес поднос с едой и поставил на стол. Кивнув на мое «Спасибо», ушел обратно на кухню.

— Как вы узнали, что мы находимся именно там? И почему не вмешались? Почему не помогли Астахову? – спросил я, чувствуя, что начинаю злится.

— Это невозможно, – ответила Жанна. – Подобных поселений много. Все они уничтожаются мутировавшими тварями. Мы делаем только то, что в наших силах.
— Не вижу этого, — прорычал я. – Если в данный момент мутанты уничтожают поселения людей, то почему вы всё еще здесь?
— Ты предлагаешь нам погибнуть, спасая тех, кто обречен? – в ответ зарычала Жанна.
— Я предлагаю попытается спасти как можно больше людей!
— Не злись, Шухов, — сказал Жорж, положив ладонь мне на плечо.
Жанна склонилась над столом и в упор посмотрела на меня. Еле слышно проговорила:
— Шухов, ты ещё не понял насколько все сложно. Мы не будем ничего тебе говорить. Всё расскажет Тарков. И кушай, а то остынет…

Я не стал продолжать конфликт, позволив процессии, во главе с гордо шагающей Жанной, спокойно покинуть столовую. Уничтожив завтрак, вернулся в комнату. Наташа проснулась и уже приняла душ. Разговора не вышло. Она проигнорировала все мои вопросы, словно их и не было. Объяснив ей, где находится столовая, я вышел в коридор и продолжил блуждать, пытаясь запомнить расположение всех помещений подземного этажа. В конце четвертого (последнего) крыла обнаружился лифт, который тут же навел на интересные размышления. Единственное направление, куда он может вести – под землю. Это говорит о наличии еще нескольких подземных уровней. Судя по всему, этот объект строился ещё в шестидесятые годы прошлого столетия.

Когда бессмысленные блуждания порядком надоели, я решил вернутся в комнату, но встретил Жоржа.

— Игнат, мы там немного тренируемся, не хочешь поучаствовать? – спросил он. – Все очень наслышаны о твоих навыках и хотят увидеть их в живую.

— С радостью потренируюсь, — ответил я, выкинув из головы лёгкий конфликт в столовой.

— Тогда идём, – позвал он.

Комнату для тренировок сложно назвать полноценным спортзалом. Квадратное помещение, размером восемь на десять метров, разделенное на две части. Половина помещения оставлена свободной для проведения спаррингов. Вторая половина заставлена тренажерами, шкафами с инвентарём и прочей спортивной принадлежностью. Дощатый пол, потолок под три метра и хорошее освещение. Тренажеры уже оккупированы тремя мускулистыми парнями. Коренастый мужичок прессует висящую в углу грушу. Молодой парнишка стоит на лапах, помогая рыженькой девчонке отрабатывать удары. Четверо вспотевших парней сидят у стены и наблюдают за поединком на импровизированном ринге. Прямо на досках синей краской начерчен круг радиусом чуть меньше двух метров, в котором происходит поединок.

Блондинка Жанна и рослый, накачанный парень, устроили спарринг. Мы пришли к его началу. Бойцы прощупывают друг друга редкими ударами, пытаясь найти уязвимое место.

— Как думаешь, кто кого уложит? – спросил Жорж.

— Сложный вопрос. Я не видел их в действии. По плавности движения скажу, что Жанна более ловкая и быстрая, а качок полагается на физическое превосходство. Думаю, именно это его подведет. Как его имя? – спросил я.

— Тук. Хороший парень и неплохой боец. Не буду портить впечатление. просто смотри. – Сказал Жорж и с легкой ухмылкой добавил: — Следующий бой наш…

Парню по имени Тук надоело без толку бродить по рингу и он пошел на сближение, атаковав девушку мощными руками. В его стиле я увидел многолетние занятия боксом. Град мощных кулаков-кувалд посыпался на блондинку, но она легко уклонилась от них и спустя пару секунд разорвала опасную дистанцию.
Тук не остановился и продолжил переть как танк. Быстрые мощные удары не достигли цели. Жанна снова ушла в сторону с грацией танцора.
Тук выждал секунду и с неподдельной яростью полетел на соперницу. Руки превратились в два отбойных молота. Злость – не лучший союзник. Я уже понял, кто выйдет из схватки победителем.
Словно пантера Жанна бросилась на Тука и играючи уклонившись от ударов, взяла его в захват и совершила бросок. Парняга хлопнулся спиной на доски, но тут же попытался вскочить на ноги. Жанна не дала этого сделать и, набросившись на него, попыталась задушить. Три секунды соперники яростно барахтались. В конечном счете шея Тука оказалась в захвате, который называется «Гильотина». Сделав несколько попыток выбраться, парень начал стучать рукой по полу, тем самым сдавшись.

Бойцы разошлись в стороны, тяжело дыша. Я молча вышел в центр круга и встал, опустив руки. Жорж остановился в метре от меня и сказал:

— Бой до победы. Сдался — проиграл. Вышел за круг — проиграл! Начнем пожалуй…

Он молниеносно рванул на меня, надеясь провести бросок и в дальнейшем задушить. Физически мы почти не отличаемся. Жорж немного выше и килограмм на пятнадцать тяжелей. Это его не спасёт.
Я не стал уходить с линии атаки. Для меня Жорж медлителен и неповоротлив. Бой быстр и скучен.
Жор поздно понял, что мой кулак слишком быстро летит ему в лицо. Он хотел поставить блок, но не успел. Слегка стукнув в челюсть, для острастки, я ушел под ноги противника и совершил бросок, выкинув его за круг.

Жорж не смог сгруппироваться и брякнулся на пятую точку, немного смягчив приземление руками и ногами. Не раздумывая, тут же вскочил и снова бросился в атаку, но увидел, что находится за линией и остановился. На лице появилось удивление.

— Круто! – Жанна начала медленно хлопать в ладоши. – За несколько секунд Жоржа уложил! Браво! Я тоже хочу…

Вскочив, она вбежала в круг и, не предупреждая, набросилась на меня. Видимо борьба всегда была ее главным козырем. Поддавшись, я дал свалить себя на пол, а затем играючи выполнил «Кимуру» на правую руку, заломав локтевой сустав ногой. Спустя несколько секунд Жанна сдалась.

— Откуда же ты такой резкий взялся? – нахмурился Жорж, потирая ушибленную задницу. – Ты же мог меня еще на подходе вырубить. Почему не вырубил?

— Мог, – улыбнулся я. – Но не захотел портить бой.

Дверь в спортзал открылась и вошел Тарков.

— Опять друг друга колотите? – спросил он. – Молодцы, тренируйтесь. Игнат, пойдем со мной, продолжим вчерашний разговор…
— Задавай вопросы, – сказал Тарков, закурив. – Твою молчаливую особу не зовем. Сам потом посвятишь ее во все, что считаешь нужным.

— Если ваша организация настолько серьезная, тогда почему вокруг гибнут люди? – резко спросил я. – Разве вы не можете предотвратить происходящее? Создать убежище, подобные вашему? Сотни убежищ. Тысячи…

— Нет, мы не можем этим заниматься. На этом объекте почти сто человек и все они задействованы. – Ответил Тарков. — Гибель многих в данной ситуации просто неизбежна. Угроза мутантов оказалась слишком высокой. Многие подготовились к ней и успешно отбивают атаки. Могу привести примеры. Твой знакомый, Александр Добрынин, полностью изменил охрану периметра убежища, столкнувшись с Мутантами всего раз. Артем Кириенко тоже не промах. Отбивается от тварей как ни в чем не бывало. Я могу долго перечислять тех, кому удаётся держать оборону. Разве ты не предупреждал Астахова и Титова об угрозе мутаций?
Я ответил:

— Предупреждал, но никто не поверил. Вернее, не восприняли предупреждение, как угрозу. Я и сам не ожидал подобного.

— Вот видишь, — щелкнул пальцами Тарков. — Как правило — многие просто недооценили опасность ситуации, за что и поплатились. Мы каждый день сдерживаем нападения, а Мутанты все прут и прут. Наша оборона отлично справляется, но они развиваются. Чуть позже я покажу тебе кое-что, а пока перейдем к основным задачам.
Тарков потушил сигарету, выпустил остатки дыма и спросил:
– Игнат, когда вы штурмовали базу Шерстнева, помнишь какие ранения ты получил?

— Помню, – ответил я, машинально потрогав шрам на голове. Начинаясь над глазом, он прошел выше виска. – Тогда я потерял слишком много крови и не должен был выжить.

— Именно. Но ты выжил и, более того, приобрел некие полезные качества. Стал быстрее, ускорилась регенерация, отлично регулируешь теплообмен организма. Я прав? — получив утвердительный кивок, Тарков продолжил. – Мне известно, что когда ты умирал твое сознание вошло в прямой контакт с Защитной Системой нашей реальности. В данный момент именно Реальности, а не планеты. Потому что на самом деле, не все так просто, как кажется, – он достал из стола свой графин, налил пол стакана и пояснил: – Не могу без допинга. Уже двадцать лет каждый день пью… – глотнув, Тарков поставил стакан на стол и продолжил. – Знаешь, что произошло во время того контакта? По сути — ты стал Защитной Системой.

— Это невозможно, – покачал головой я. – Ей мог стать Смирнов. Он знает то, что никому неизвестно.

— Ты не прав! – воскликнул Тарков. – Нам многое известно из того, что ему открылось. В его голове хранится информация, которая нам очень нужна. Смирнов принял на себя часть защитной системы. Он стал своего рода базой данных нашей реальности.

— Интересно… — пробормотал я и спросил: — Если это так, то ответьте на вопрос — почему Смирнов не может овладеть знаниями в полном масштабе? Они возникают в его голове отрывками, словно кто-то выдает информацию по частям.

— На счет этого много догадок, но к истине близка только одна. Когда программа уничтожения поразила защитную систему, то та не сдалась. Собравшись с силами, она перекачала всю информацию в голову Смирнова и установила барьер. Человеческий мозг не способен обработать за раз настолько огромное количество информации. Это своего рода защита.

— Я понял. Смирнов мог сойти с ума от столь сильного потока знаний. Но мне до сих пор не верится. Вы все рассуждаете о Защитной Системе и о программе уничтожения словно это обыденность. Мне до сих пор не верится, что это возможно. Как вы мне можете объяснить существование подобных явлений? Это происки дьявола? – я усмехнулся. – Или того хуже — инопланетян?

— Не то и не другое! – улыбнулся Тарков. – Простой пример: два века назад телефон бы сочли за магию. Или телевизор. В принципе, в девятнадцатом веке все привычное для нас являлось бы магией. Ты согласен?

— Да. Любая достаточно развитая технология неотличима от магии, – сказал я.

— Один из законов писателя-фантаста, – проговорил Тарков. – Не вспомнить имени…

— Артур Кларк. Читал его книги в детстве, – ответил я.

— Я тоже читал, – кивнул Тарков и допил содержимое стакана одним глотком, при этом не поморщившись. Выждав секунду, промычал: – Представь, что программист создает обычную игру… Он творец. Его маленький мирок живет по установленным им законам.

— Да, но около года назад какой-то парень совершил прорыв в компьютерной индустрии, создав игру которая может развиваться, – сказал я. – Проект разросся настолько сильно…

— Можешь не рассказывать, – Тарков встал, и направился к шкафу, стоящему в углу. – Мне известен проект «Погружение». Вернемся к Творцу. Представь, что кто-то очень большой и могущественный когда-то создал нас. Он установил свои законы, многое предусмотрев. Словно программист вселенского масштаба.

— Не могу представить. Это выходит за грани воображения, – ответил я, наблюдая, как Тарков достает из шкафа деревянную коробочку. – Теория Дарвина уже не работает?

— Ты вправду думаешь, что мы могли произойти от обезьян? – он бухнулся на стул и рассмеялся. – Человечество насчитывает свою историю с тех времён, когда обезьяны у природы еще в проекте не было. Теория Дарвина – бред!

— Тогда почему ее преподают в школах? – спросил я. – Не проще сказать людям правду?

— Зачем? Людям не нужно было знать правду! – воскликнул Тарков, положив коробочку на стол. – Никто не станет намеренно раскачивать лодку. Объяви всемирно, что мы произошли не от обезьян и возникнет шумиха…

— Уже ничего не возникнет… – устало сказал я.

— Это точно. Теперь самое главное…

Тарков не договорил. В комнату влетел запыхавшийся Жорж.

— Там это… толпа зараженных… совместно с мутантами… – выпалил он.

— Много? – спокойно спросил Тарков.

— Около тысячи! Не меньше, – ответил Жорж.

— Думаю, Игнат вам поможет. Постарайтесь не допустить прорыва, – сказал Тарков, и убрал странную коробочку со стола, содержимое которой так и не удалось узнать. – Надеюсь, сегодня у вас получится?

— Получится что? – спросил я.

— Поймать мутанта, – пояснил Тарков.

— Зачем? – я вопросительно посмотрел на Жоржа, а затем на Таркова.

— Для исследований. Эти раздолбаи никак не могут заловить достойный экземпляр.

— Не барана ловим! – выпалил Жорж. – Времени в обрез, Игнат пойдем со мной. Нужно еще в арсенал заскочить…

Таких арсеналов я не встречал. Огромное количество разнообразного оружия. Времени разглядывать стеллажи просто не было. Схватив «АК-18» и «РПК-16», я нашел стеллаж с снаряженными магазинами и, отыскав подсумок, основательно заполнил его.

— Надень костюм, — Жорж вручил мне новенькую «Кобру» и легкие штурмовые ботинки. – Десять минут и выходим на поверхность. Пулемет не бери, возьми что-нибудь полегче.

Переодевшись, я заменил пулемет, на когда-то полюбившийся «ВАЛ», заранее отцепив приклад. Стеллаж с магазинами почти нетронут. Видимо, устаревшее оружие используется редко.

Вместе с Жоржем мы побежали к выходу с подземного этажа. По пути присоединился Тук.

— Игнат, что более нормального оружия не нашлось? – спросил он. На его плече я увидел винтовку «ACR3» и пистолет-пулемет немецкой производства.

— «ВАЛ» и АК — нормальное оружие, – ответил я.

Спустя несколько минут мы были за воротами. Несколько человек уже ждут нас. У ворот лежат сети и десяток тросовых гарпунов. Разлагающиеся трупы валяются повсюду и от стоящей вони хочется блевать.

— Будем работать совместно с пулеметчиками. Держимся одной группой. Как ликвидируем девяносто девять процентов тварей, начнем захват Мутанта, – сказал Жорж, заряжая штурмовую винтовку.

Первые зараженные появились спустя несколько минут. Большая часть бежит по дороге, но некоторые по лесу. Такого большого количества целенаправленно движущихся тварей, я прежде не встречал. Не дожидаясь приближения зараженных, загудел пулемет…

Спустя несколько секунд заработали еще три. На бегущих тварей обрушился свинцовый дождь. Крупный калибр рвать тела зараженных, пробивая одной пулей по несколько тварей.

Нацепив шлем, я активировал систему связи.

— Это же сколько работы то будет! – воскликнул Тук, имея в виду последующую расчистку дороги от трупов зараженных. – Такая толпа в гости еще ни разу не заглядывала!

— Похоже скоро и не такие толпы попрут, – сказал Жорж. – Мутанты сбивают зараженных в толпы и целенаправленно гонят на нас.

— Хреново это… подобные действия говорят о наличии интеллекта, – сказал я.

— Именно поэтому мы должны взять одного из них живым! – громко крикнул Жорж. – Давайте, парни! Мы сможем…

Спустя минуту пулеметный огонь скосил столько зараженных, что на асфальте образовался барьер из трупов. Твари принялись перелезать через мертвых сородичей, и с прежнем остервенением рваться в бой.

— Пусть пулеметы прекратят стрелять. Нужно подпустить их ближе, слишком много выстрелов уходит впустую, – скомандовал я. Электроника шлема отлично справляется с подавлением грохочущих выстрелов.

— Нет, пусть стреляют! – рявкнул Жорж.

Пулеметчики продолжили вести огонь короткими очередями. Двое сосредоточились в стрельбе по лесу, двое по основной массе по дороге. Вскинув автомат, я поймал голову твари в перекрестие штурмового прицела и сделал одиночный выстрел. Приклад нежно толкнул в плечо и зараженный упал на землю. Пуля попала в правый глаз.

— Отличный выстрел Игнат! – воскликнул Снайпер. – А с расстояния в километр сможешь так же?

— Хватит болтать! – суровый голос раздался в динамиках активных наушников, встроенных в шлем. Заговорил один из пулеметчиков. – Бейте прицельными огнем по лесу. Новенький – отличный выстрел.

Несмотря на серьезность организации, которую возглавляет Тарков, его парням явно не хватает дисциплины. Не обращая на них внимания, я сосредоточился на правой стороне и начал размерено бить одиночными выстрелами…

Прошло несколько минут и я заметил первого мутанта. Взобравшись на отвал из тел, он попытался пойти на прорыв, но короткая пулемётная очередь порвала его в клочья. Происходящее — банальная тренировка навыков стрельбы движущимся мишеням. Ни одной твари не удалось приблизится к нам ближе чем на сто метров.

Мутанты не стали дожидаться, когда «пушечное мясо» в лице простых зараженных прекратит существование. Вклинившись в толпы бегущих зомби, они пошли в атаку.
— Сейчас самый замес начнется! – крикнул Снайпер в эфир.

Мутантам не удалось прорваться. Пулемётчики увеличили плотность стрельбы, рискуя перегреть стволы. На тварей обрушился смертоносный шквал крупнокалиберного огня. Из ворот выбежало еще несколько бойцов, вооруженных легкими пулеметами и оказали дополнительную поддержку огнём.

Чуть больше минуты и бойня почти закончилась. Три пулемета замолчали. Ствол ближайшего хищно смотрит на дорогу, раскалившись до красна. Только одно орудие продолжает стрелять короткими очередями, добивая оставшихся в живых зараженных. Опустив автомат, я сказал:

— Почему они не нападают?

Трое мутантов встали на расстоянии двести метров от нас и наблюдают за происходящим.

— Сейчас нападут. Так каждый раз происходит… – сказал Жорж. Словно по команде троица бросилась в последнее наступление.

Не обращая внимания на огромное количество изувеченных тел под ногами, Мутанты с легкостью пересекли барьер из трупов, и продолжили бежать в направлении нас. Снайпер вскинул винтовку, потратил на прицеливание секунду и выстрелил. Самый мелкий мутант лишился части черепа и рухнул замертво.

— Стреляй в правого. Большого не трогай, – сказал я Снайперу, и заменил магазин в автомате. Пулемет окончательно замолчал. На поле бойни остались два мутанта и ни одного зараженного. Сбросив подсумок с магазинами и мешающийся «ВАЛ» прямо на дорогу, я проговорил в эфир: – Есть идея. Попробуем подпустить мутанта максимально близко. Стрелять запрещаю!

Не слушая кричащего Жоржа, я рванул в сторону от дороги. Нужно успеть отбежать от группы, чтоб оказаться сбоку от мутантов. Раздался одиночный выстрел, и второй мутант повторил судьбу товарища, рухнув с пробитой головой.

Отбежав около тридцати метров в сторону, я упал на одно колено, и вскинул автомат, начал в прицел наблюдать за бегущим к воротам мутантом. Высокий, под два метра, с широкими плечами и внушительно развитой мускулатурой, он выглядит устрашающе.

— Приготовить гарпуны и сети! Пулеметчики, в случае чего открыть огонь! – рявкнул Жорж.

— Отставить! – приказал неизвестный, в котором я узнал Таркова. – Всем слушать Игната.

Мутант несётся на парней с огромной скоростью. Не меньше шестидесяти километров в час. Поймав мелькающие колени в прицел, я сделал выстрел, но не попал. Вторая пуля так же ушла мимо. Жорж заверещал. Не слушая его, я выстрелил в третий раз, и наконец удачно. Пуля перебила коленную чашечку. Ноги мутанта подкосились, и он рухнул на землю. Пролетев по инерции с десяток метров, попытался вскочить на ноги и продолжить наступление. Не надеясь попасть, я выстрелил во вторую ногу, и чудом сумел перебить ее в районе ступни.

— Кидайте сети! – радостно взвизгнул Жорж.

Парни рванули к извивающемуся словно змея мутанту, и вчетвером набросились на него с сетью. Руки твари моментально запутались в ячейках.

Несколько человек взяли мутанта на прицел. Скинув мешающийся шлем, прибежал обратно и схватил лежащий на земле «ВАЛ». Приблизившись к мутанту почти вплотную, взял на прицел. Используя руки, он начал ползти. Рывок, и сеть затрещала. Не задумываясь, я прострелил мутанту руки в районе локтевых суставов.

Сила и скорость мутанта феноменальны, но все же, когда-то он был человеком. Физиология осталась прежней. Суставы и сухожилья выполняют все те же функции. Лишившись контроля над руками и ногами, мутант быть опасным.

— Пакуйте его, парни, – сказал я.

Скинув шлем и выпустив оружие из рук, Снайпер захлопал в ладоши…

Мутант начал регенерировать практически сразу. Парни привезли на погрузчике специальную клетку, и забросили его внутрь ее. Пол часа и клетку доставили на подземный уровень. Всё это без моей помощи. Я отправился к Таркову.

— Присаживайся, Игнат. – Сказал он. – Я знал, что у тебя получится.

— Было не сложно, – ответил я, опустившись на стул. – Твои парни совсем зеленые. Будь здесь Смирнов и Савельев, мы бы справились без них. Про пулеметчиков ничего плохого не скажу. Они поработали на славу.

— Да, пулеметчики у меня отличные, – кивнул Тарков. — А по поводу Жоржа и остальных – ты прав, они не настолько опытные. Некоторые из них совсем недавно были гражданскими. – Он достал из пачки сигарету и принялся крутить в руках. — Профессионалы на заданиях. Многие погибли. Я не всесилен.

— Все мы не всесильны, – согласился я и спросил: – Почему вы не используете костюмы «Ратник 5»? Имея такую броню, можно выходить с Мутантом один на один.

— Инженеры много лет бьются над созданием нормальных аккумуляторов для питания систем подобных «Ратник 5». Все тщетно, – не сдержавшись, Тарков закурил. – Наша организация постоянно наблюдала за изобретениями человечества. Всем известный «Прометей» даже сейчас находится под нашим контролем, – он сделал крупную затяжку, и выпустив изо рта клуб дума, продолжил: – Мои спецы выполняли другие функции. Ты служил в одном из лучших подразделений мира. Группа «Альфа» — самонаводящийся меч в руках власти нашей страны. Идеальный карающий орган. Скажи вам «Фас» — вы как волкодавы наброситесь на цель, и достигните результата, чего бы это не стоило!

— Не всегда так, – покачал головой я. Собеседник ушел от темы намерено. Смею утверждать – «Особой отдел» не настолько крут, каким пытается казаться.

— Да? – удивился Тарков. – Ты про тот случай, когда не подчинился приказу? Не знаю, чем думал, но подвести группу под угрозу гибели — полный идиотизм.

— Никто не погиб. Штурм прошел удачно. – Спокойно сказал я.

— Вот только ты не подчинился приказу, и начал штурм раньше времени, – Тарков потушил сигарету и продолжил: – Ты мог остаться на службе, но выбрал другой путь.

— Знаю, – кивнул я. – Сейчас это не имеет смысла. Мы отклонились от темы. Есть более важные проблемы, которые требуют как можно скорого решения.

— Согласен. – Тарков вытащил заветную коробочку из кармана, и поставил на стол. – Думаю тебе будет интересно взглянуть на эту вещицу…

Я открыл коробочку и вытащил из нее предмет похожий на часы. Одного взгляда достаточно, чтобы понять, что вещица достаточно старая. При внимательном осмотре подобия циферблата насчитал тринадцать странных символов, которые выполняли функцию привычных нам цифр. Стрелок только две. Время сильно потрудилось над вещью, но она сумела сохранить более-менее узнаваемые очертания. Развернув «Часы» обратной стороной, в том месте где должен быть механизм, я не увидел ничего. Просто цельно отлитый кусок неизвестного вещества, похожего на металл. Тарков молчит.

— Это часы? – поинтересовался я.

— Да, это часы, – кивнул он.

— Откуда они? Почему тринадцать символов и только две стрелки? – начал задавать вопросы я. – Из какого материала они сделаны? И почему нет привычного механизма?
Тарков ответил:

— Эти часы датированы несколькими миллионами лет. Они старые. Очень старые. Материал, из которого сделаны, установить не удалось. Не металл и не пластик. Что-то другое. Почему нет механизма мы не смогли понять. Как и расшифровать странную писанину на циферблате. Две стрелки — что в этом странного?

— Секунды, минуты, часы. Стрелок должно быть три. Даже если согласится с отсутствием секунд или часов, остается вопрос – почему тринадцать? Странное времяисчисление, не кажется?

— Нет. Просто у тех, кто пользовался этими часами, могла быть другая длина минуты. Ответ прост. – Тарков встал и прошел в середину кабинета. – А теперь ответ – мы всегда существовали на этой планете. Мы – люди. Человечество. Начиная с эпохи динозавров и заканчивая нынешним временем.

— Это бред! – воскликнул я. – Где доказательства? Мы должны были эволюционировать за такой большой промежуток времени. Оставить следы. Добиться небывалого развития.

— Бред? – Тарков усмехнулся. – Доказательств куча. Одно из них у тебя в руках. Есть целые музеи, где подобных вещиц огромное множество. Все засекречено. Эволюционировать? Акула существует со времен динозавров и так и не эволюционировала. Чем мы лучше? Добиться небывалого развития? Так добивались! Человек – самая идеальная биологическая система на планете Земля.

— Даже если я поверю в этот бред… — пробормотал я, и спросил: — Зачем мне это знать?

— Затем! – воскликнул Тарков и вернулся в кресло. – Каждый раз, когда человечество достигало определенного развития, нас уничтожают. Мы скатываемся до уровня каменного века, и все начинается заново. Цикличность.

— Но зачем? – удивился я.

— Как видишь, Игнат, вопросов больше чем ответов. Над этой загадкой мы бьемся давно. И не только над ней. Возможно так задумано Творцом.

— Попытаюсь поверить в этот бред… – прошептал я и вернул реликтовую вещицу на свое законное место. – Какова наша цель? Что мы можем сделать?

— Не знаю почему выбор пал именно на вас, но он сделан, – ответил Тарков. – Многое теперь зависит от Смирнова. Чем быстрее он все вспомнит, тем лучше. Местоположение последнего обломка по прежнему неизвестно.

— Да, – кивнул я. – Тот обломок. Что будет, когда мы добудем остальные?

— Мы не знаем. Скорее всего это какой-то ключ, который откроет доступ к сокрытому, – ответил Тарков. – Есть предположение, что можно прекратить апокалипсис. Для этого мы должны перезапустить Систему защиты.

— Предположение? – я поднялся. – Смирнов поручил мне найти обломок. Не прохлаждаться здесь за разговорами, а заняться делом. Думаю, завтра утром мы покинем вас и направимся в Аркаим…

— Подожди, Игнат, – перебил Тарков и убрал коробочку с часами со стола. – Тебе не интересно узнать остальное?

— Узнать то, что вы сами не знаете? – усмехнулся я. – Все ваши слова — пустой звук. Только догадки. Возможно — невозможно. Нужны действия.

— Благодаря тебе мы поймали Мутанта. Его сегодня же начнут исследовать, – сказал Тарков.

— Как нам это поможет? Они начнут умирать? Или соберутся строем и уплывут в Антарктиду?

— Нет, они не станут умирать и никуда не денутся. Но это поможет изучить природу вируса, и узнать от чего происходят мутации.
Тарков вытащил очередную сигарету.

— Не закуривай, – остановил я. Он недоуменно уставился на меня. – Завтра утром мы уедем отсюда, и это не обговаривается. Если есть возможность — подготовьте для меня пакет информации, и скиньте его на мой планшетный компьютер.

— Хорошо, – ответил Тарков после секунды размышления.
Его пустая болтовня порядком надоела, и захотелось скорее прекратить ее. Я направился к двери, но остановился у самого выхода и спросил.

— Можно воспользоваться вашим арсеналом?

Тарков кивнул. Ни сказав больше ни слова, я вышел в коридор…
Вернувшись в комнату, застал Наташу сидящей в кресле с безразличным взглядом.

— Ты теперь вообще не будешь посвящать меня в свои планы? – спросила она, продолжая смотреть в никуда.

— Сейчас не время выяснять отношения, – ответил я. – Нужна твоя помощь. Мы поймали мутанта, и я хочу кое-что выяснить.

— Что именно? – во взгляде появилась заинтересованность.

— Хочу узнать, способны ли они думать. Попробуешь прочитать его мысли?

— Я пробовала. Много раз. Зараженные действуют на уровне животных инстинктов. Они не умеют думать, – ответила Наташа. – Мутанты ничем не отличаются.

— Это не обычный Мутант. Я поймал главаря. Такой попадался только два раза. Первый свернул шею Титову. Второй сейчас сидит в клетке. Их действия выглядят продуманными. Мутанты гнали на нас огромную толпу зараженных, что наводит на определенные мысли. Я хочу, чтобы ты попробовала.

— Хорошо, — согласилась Наташа, — я попробую.

Отыскав Жоржа, мы узнали место куда увезли клетку с Мутантом. Специальная лаборатория на этом же подземном уровне, сообщающаяся с поверхностью при помощи большого люка и лебедки. Клетку поставили в центр большого помещения с разнообразным исследовательским оборудованием. Молодой парнишка в белом халате не захотел впускать нас, но увидев мой холодный взгляд, сразу же заткнулся и по-быстрому свалил.

Мутант сидит в середине клетки. Веревки и сеть, которыми его спутали, валяются рядом. Развороченные выстрелами суставы и связки почти регенерировали. Но даже полностью не восстановившись, он сумел освободится от пут.

Я подошел к клетке почти вплотную. Наташа осталась в стороне. Мутант медленно поднял голову и посмотрел. Когда-то он был молодым парнем не старше двадцати пяти лет с шикарными физическими данными. Рост под два метра, широкие плечи, отлично развитая мускулатура. Вирус оказался настолько избирательным, что взял себе лучших из лучших и превратил их в идеальные машины для убийства.

Мутант несколько секунд смотрел на меня, а затем поднялся на ноги. Колено не восстановилось и движение вышло неловким. Сделав шаг навстречу, он взялся за мощные стальные прутья и злобно оскалился.

— Он думает! – воскликнула Наташа за спиной.

— Я говорил. Достаточно увидеть этот взгляд – он не тупая тварь, а монстр с зачатками разума и напрочь отсутствующим инстинктом самосохранения, – сказал я, продолжив смотреть мутанту в глаза. – Что за мысли таятся в его голове?

— Мышление на уровне двухгодовалого ребенка, – ответила Наташа. – Он представляет, как будет сворачивать тебе шею. Злости нет, только жажда смерти. Меня практически не замечает, потому что помнит, что именно ты стрелял в него.

— Значит шею хочешь свернуть? – спросил я мутанта. – Можем тебе еще что-нибудь сломать?

Тварь резко дернулась, и попыталась ухватить меня. Я не испугался, хотя жилистая рука не дотянулась до шеи совсем немного. Сжав и разжав пальцы, Мутант издал басистый рык и убрал руку обратно.

— Ну давай! – крикнул я. – Попробуй меня убить!

Попытка спровоцировать удалась. Мутант схватился за прутья клетки и попытался их сломать. Щель между прутьями стала немного шире, но все равно недостаточной чтобы пролезть через нее. Вспышка ярости длилась несколько секунд, а затем он неожиданно успокоился, вернулся в середину клетки и просто сел.

В лабораторию влетели два человека в белых халатах. Первым оказался тот самый малый не желавший впускать нас, а вторым мужик в очках возрастом не меньше шестидесяти.

— Кто вам разрешал сюда входить? – спросил мужик грубым тоном.

— А кто запрещал? – переспросил я.

— Немедленно покиньте помещение! Как вас зовут? Вы новенький? – продолжил верещать мужик.

— Можно сказать и так. Я Игнат Шухов.

Мужчина повернулся к обиженному молодому и сказал:

— Слыхал? Иди доложи Таркову.
Получив команду, молодой выскочил в коридор. Еще несколько секунд слышался топот его ботинок по бетонному полу. Повернувшись к нам, мужчина продолжил: – Этого мутанта поймали для исследования. Вы знаете, насколько он опасен?

— Знаю, – спокойно кивнул я. – Именно мне удалось его поймать.

У мужика в халате отвисла челюсть. Какое-то время он стоял с открытым ртом, а затем к нему вернулся дар речи:

— Но как? Жорж сказал, что именно он поймал мутанта.

Я пожал плечами:

— Мне без разницы, что сказал Жорж. Я здесь не за этим. Все нужное мы уже узнали. Эти твари развиваются. А именно эта, — я показал рукой на клетку с Мутантом, — может думать. Так что будьте с ним предельно осторожны. Если схватит за одежду — умрете раньше, чем поймете это.

— Но как вы узнали, что он может думать? – спросил ученый.

— Догадался, – я подмигнул ему, и повернулся к Наташе, которая все это время стояла позади меня. – Думаю, нам не стоит больше отвлекать ученых своим присутствием. Может сходим пообедать?

— Давай, – робко ответила она.

Мы покинули помещение, не обращая внимания на возмущающегося ученого. Продолжать вести разговор нет смысла. Вести дискуссию о разумных мутантах можно до бесконечности. Возможно, в другой раз я бы охотно поболтал с ним, но именно сейчас нет никакого желания.

В столовой оказалось пусто, что немного обрадовало. Недовольный повар по имени Игорь согласился накормить нас. По части кулинарных способностей: готовит он отлично. Повар порадовал нас вкуснейшей солянкой, а на второе принес картофельное пюре с котлетой. Во время трапезы я смог разговорить Наташу. Рассказал ей несколько смешных историй из прошлой жизни, и даже несколько раз увидел на лице легкую улыбку…

По пути в комнату случилось ЧП. Жители бункера начали носится по коридору. Остановив бегущего сломя голову снайпера, я спросил:

— Что случилось?

— Мутант, которого мы поймали, лаборанта покоцал!
Ни сказав больше не слова, Снайпер скрылся в направлении лаборатории.

— Беги, давай, – сказала Наташа с улыбкой. – Без твоего участие там явно не обойдется!

Кивнув, я направился следом за снайпером.

Около десяти человек столпились возле входной двери, и примерно столько же внутри. Среди присутствующих увидел Таркова, и сразу подошел к нему.

— Что случилось? – спросил я.

— Придурок лаборант к Мутанту полез, – нервно ответил Тарков.

— Живой?

— Мутант да. Лаборанту хана. Мне здесь нечего делать. – Махнув рукой, он решил удалится и бросил через плечо: – Зайди, сам все увидишь…

Зрелище оказалось не из приятных. Лаборант решил поставить мутанту инъекцию снотворного. Понадеявшись на спокойствие сидящей твари, приблизился к клетке слишком близко. Просунув специальное устройство, он хотел сделать укол, но не успел понять, как мутант вскочил на ноги и схватил за руку прямо через клетку. Дальнейшее произошло меньше, чем за секунду. Мощным усилием мутант втянул тело внутрь, при этом раздавив лаборанту череп и почти все кости. Парень умер практически мгновенно.

— Нужно достать тело, – спокойно сказал Жоржу мужик в халате.

— И как ты предлагаешь это сделать? – поинтересовался тот.

Мутант, как и прежде, сидит в центре клетки. Тело лаборанта лежит рядом. Порвав брюшную полость тварь вырвала печень, и теперь спокойно поедает ее.

— Если вам не жалко, можете пристрелить его, – вмешался я в разговор.

Присутствующие удивленно посмотрели.

— Стрелять нельзя, – покачал головой ученый. – Что если выстрелить в него снотворным?
Я ответил:

— Оно не подействует. Слишком высокая регенерация, и, соответственно, метаболизм. Его организм не почувствует снотворного. Кажется, я предупреждал вас быть предельно осторожными?

— Предупреждал. Вот только я не успел ничего сделать. Мутант слишком быстрый, – виновато ответил ученый.

Закончив с поеданием печени, мутант, с полным безразличием ко всем присутствующим, засунул руку в брюшную полость лаборанта. Несколько секунд что-то искал, а затем медленно вытащил руку из брюха. Увидев зажатое в ладони сердце лаборанта, один из присутствующих тут же блеванул на пол и поспешно убежал в коридор. Откусив от сердца приличный кусок, Мутант стал жевать его. Кровь потекла по подбородку на грудь, предав зрелищу еще большую пикантность.

— Жорж! – рявкнул я.

— Что? – вздрогнул тот, и удивленно уставился на меня.
Я ответил:

— Представление окончено. Все свободны. Зови парней. Будем вытаскивать лаборанта из клетки.

Провозились почти час, но в конечном счете смогли вытащить труп. Правда без головы. Мутант практически не обращал на нас внимания, занятый трапезой. Несколько раз хотелось пристрелить его…

Вернувшись в комнату, я застал Наташу с планшетом.

— Тарков принес флешку с информацией. Я загрузила ее в планшет, – сказала она не оторвавшись от экрана.
Я улыбнулся:

— Умница. Завтра утром уезжаем…

Ближе к полночи позвонил Смирнов. Пролистывая файлы Таркова, я практически сразу ответил на звонок.

— Здорова! – воскликнул Алексей и широко улыбнулся. – Как идут поиски?

— Привет, — ответил я. — Хренова всё. Застряли под Чебаркулем. Завтра выезжаем в сторону Челябинска. Ты добрался до места?

— Доберешься тут. Мутанты уже достали. За две тысячи километров пройденного пути мне не встретилось не одного поселения выживших. – По интерьеру за спиной Алексея я понял, что он находится внутри бронированной машины. — Куда не заезжал — везде поработали мутанты. Хреновы наши дела Шухов, совсем хреновы…
Я вкратце рассказал свои приключения:

— Думаю, «хреново» — мягко сказано. База Титова подверглась нападению. База Астахова полностью уничтожена. Командира ОМОНа не нашел. Возможно ему удалось уцелеть. Мутанты действуют сообща с зараженными. Тебе что-нибудь говорит фамилия Тарков?

— Нет. Кто это? – удивился Алексей.

— Командует одной странной организацией под названием «Особый отдел». Они приютили нас.

— Ни разу не слышал… – пробормотал Алексей. – В нашей стране столько различных секретных ведомств, что наличие какого-нибудь секретного отдела меня не удивляет. Какие цели они выполняли?

— Долго объяснять. Специфика деятельности довольно необычная. Занимаются предотвращением Апокалипсиса.

— Такого я еще не слышал! – засмеялся Алексей. – И как они это делают?

— Практически никак. У меня есть пакет информации, собранный «Особым отделом» за долгие годы. Я тебе его перешлю. Почитаешь на досуге. Там наши имена в конце постоянно фигурируют.
— Хорошо, — кивнул Алексей и спросил: — С мутантами как? Не докучают?
Я ответил:
— Сегодня утром была крупная атака. Твари действовали совместно с зараженными. Я принимал участие и сумел захватить главного мутанта живьем.

— Шух, да ты прям терминатор! – воскликнул Алексей. – Зачем им живой Мутант? Исследовать?

— Да. Но это не главное, – ответил я. – Мутанты слишком быстро развиваются. Пойманная сегодня особь может думать.

— Я размышлял над этим, – сказал Алексей. – И пришел к такому же выводу. За последние несколько дней пришлось убить много Мутантов. Они имеют классовое отличие. Некоторые сильные и быстрые, но практически не регенерируют. Таких много. А есть уникальные особи – скорость и сила просто поражает, регенерация страшенная. Пока не снесешь голову – хрен подохнет. Наверное, это прозвучит смешно, но я думаю, что это Альфы мутантов. Лучшие из лучших.

— Именно такого я поймал. Прострелил суставы на ногах и руках, – сказал я.

— Стрелять по суставам – отличная идея. Но лучше убивать выстрелом в голову, – планшет в руках Алексея зашатался, и вместо лица я увидел люк на потолке машины. – Отстань от меня! – рявкнул он кому-то.

— Ты там опять с бабой? – спросил я.

На экране компьютера возникла физиономия Смирнова.

— А чем я хуже тебя? – спросил он.

Бросив взгляд на Наташу, я увидел на ее лице легкую улыбку и улыбнулся в ответ.

— Где ты их находишь в условиях апокалипсиса? – спросил я, вернувшись к разговору.

— Кого? – не понял Алексей, но тут же ответил: – Ты про баб? Я никого не ищу. Катерину помнишь? Она со мной. Вчера машину поменяли. Нашел в одной военной части броневик «Тигр» с интегрированным медицинским модулем. Теперь ночуем в нем. Так сказать, люксовые апартаменты.

— Отличное приобретение. С Матвеем не связывался?

— Связывался буквально перед тобой. Он сейчас рядом с Волгоградом. Едет в Казань. Какие-то дела государственной важности решает. Позвони ему, должен ответить.

— Хорошо, — кивнул я. — Наберу непременно, но сперва скину тебе информацию. –

— Тогда до связи, Игнат, — подмигнул Алексей.

— До связи, — улыбнулся я.

Смирнов отключил видео-звонок. Выбрав папку с файлами Таркова, я отправил ее Смирнову и Савельеву. Дождавшись окончания передачи данных, позвонил последнему.

Матвей ответил спустя минуту:

— Здравствуй, Игнат.

— Привет, Матвей. Можно поздравить тебя с победой? – спросил я.

— Поздравления неприемлемы. Я сделал то, что должен. Буквально перед тобой разговаривал с Лёхой. Он сказал, что ты движешься к Аркаиму. Хочу предупредить: остерегайся крупных городов.

— Ты про Мутантов?! Я умею их убивать. Лучше скажи, как там поживают Тейлор и Филиппыч?

— Отлично поживают. С ними живет алкоголик Петрович. Обустроили избушку по первому классу. Ни один Мутант не подберется. Да и далеко от города они очень находятся, мало там тварей.

— Молодцы парни, – улыбнулся я. — Скинул тебе инфу — будет свободное время, почитай.

— Я уже видел. Что там если не секрет? – спросил Матвей.

— Долго рассказывать. Прочитаешь — поймешь. Лучше скажи, ты надолго в Казань?

— Нет. Проездом. Нужно встретится с группой людей. После Казани сразу в Магнитогорск…

Савельев не успел договорить. Раздался сильный удар и планшет выпал у него из рук. Из динамиков стали доносится шорохи и звуки глухих ударов. Спустя несколько секунд на экране снова возникло лицо Савельева и он быстро сказал:

— Шухов, у меня тут Мутанты в гости пожаловали. Конец связи…

Не дожидаясь моего ответа, Савельев отключил видео вызов.

Я встал с кресла и положил планшет на тумбочку. Обратился к Наташе:

— Ну что? Ложимся спать?

— У нас ведь все получится? – спросила она, проигнорировав вопрос.

Я улыбнулся:

— Все получится! Даже не сомневайся…

Наташа встала с кресла и выключила свет. Небольшой светильник на тумбочке остался включенным и в комнате остался легкий полумрак. Она подошла вплотную. Я увидел в ее глазах слезы.

— Игнат, мне страшно…

— Не бойся… – сказал я шепотом. Обнял за талию и притянул к себе.

Целуясь, мы сжимали друг друга в объятьях, растворяясь в огне нарастающей страсти и нежности…

Проснулся от чувства нарастающей тревоги. Словно невидимый индикатор включился в комнате, извещая об опасности. Нащупав на тумбочке наручные часы, я взглянул на них. Без десяти четыре. Что же разбудило меня?

Сирена включилась внезапно. Красный плафон в углу интенсивно заморгал, а из динамика послышался голос Таркова:

— Объявляю общую тревогу. Всем собраться возле арсенала. Расчетное время – десять минут…

Наташа открыла глаза и начала озираться по сторонам. Голос Таркова продолжил вещать, поставленный на повтор.

— Что случилось? – испуганно спросила она.

Я за несколько секунд натянул спортивный костюм, прыгнул в кросовки и ответил:

— Не знаю. Сейчас выясним. В любом случае собирайся, скорей всего совсем скоро мы покинем это место.

С быстротой, не характерной для женского пола, Наташа достала из шкафа свой защитный костюмчик и принялась одеваться.

Я не стал дожидаться, пока она закончит сборы и сказал:

— Я до оружейной. Узнаю, что стряслось. Не выходи из комнаты и жди моего возвращения.

Наташа кивнула. Я поцеловал её в щёку и быстро вышел в коридор. Таркова и остальных нашел в оружейной.

— Что случилось? – спросил я, проигнорировав приветствие Снайпера.

— К нам движется армия зараженных и Мутантов, – ответил Тарков.

— Сколько?

— Примерно пять тысяч. Возможно больше.

— Сколько там Мутантов и в каком направлении движутся? – спросил я. Среди присутствующих заметил повара Игоря и даже того самого профессора в очках.
Ответил Жорж:

— Они не движутся с определенного направления. Окружили нас кольцом и наступают. Численность мутантов неизвестна даже приблизительно.

— Что будем делать? Пулеметы явно не справятся. Нужно что-то посерьезней. Второй ангар – что в нем? – поинтересовался я.

— Пустой он… – пробормотал Тарков, думая о чем-то другом.

Отыскав стеллаж с защитными костюмами, я за три минуты полностью экипировался, и, не обращая внимания на создавшуюся суету, выскочил в коридор.

— Игнат, постой! – Жорж догнал меня в коридоре. — Слишком много мутантов, нам не справиться.

— Отставить панику! Вручай оружие каждому, кто умеет стрелять и отправляй на охрану периметра. Или мне этим заняться?

— Нет… – растерялся Жорж. – Я все сделаю.

— Тогда до встречи, — я дружески хлопнул его по плечу. – Встретимся на поверхности…

Наташу сидит на кровати с прикрытыми глазами. Услышав, что я вошёл, она прошептала:

— Многие погибнут. Эту атаку не отбить…

— Отобьем, — отмахнулся я и строго сказал: — Ты в этом не участвуешь. Будешь сидеть в броневике и ждать моего возвращения..

— Но я умею стрелять! – возмутилась Наташа.

— Не сомневаюсь, — кивнул я. – В случае прорыва периметра мутантами вернутся к ангару в одиночку у меня будет втрое больше шансов. Твое участие не обговаривается.

Наташа осталась в салоне «Волка», пообещав не вмешиваться в события, что бы не произошло. Включив систему связи, легким бегом направился к воротам.

— Расчетное время прибытия зараженных? – спросил я в эфир, взбираясь на огневую точку. Двое пулеметчиков бросили безразличные взгляды и вернулись к прицелам тепловизоров.

— Через пару минут начнется! – прилетел ответ Жоржа.
— Тоха, врубай прожекторы!

Практически мгновенно периметр вокруг забора осветили мощные фонари. Заняв позицию между пулемётчиками, я стал дожидаться подхода зараженных. Ненужный и мешающийся шлем снял, и положил на ящик с патронами. Один из пулеметчиков с удивлением уставился на меня и спросил:

— Ты тот самый Игнат Шухов, который поймал Мутанта?

— Да, – кивнул я.

— Слыхал, Дух?! – обратился он к напарнику.

— Слыхал, – ответил Дух. Парни по очереди протянули ладони. Дух сказал: – Теперь наш участок под надежной защитой. Твари точно не прорвутся.
Я покачал головой:

— Не обольщайтесь, парни, я не всесилен. Если Мутанты прорвут оборону хотя бы в одном месте — нам всем крышка.

— Надеюсь мы выстоим, – сказал первый пулеметчик. – Такой крупной атаки еще ни разу не было. Такое впечатление, будто их сюда что-то целенаправленно ведет…

Я пропустил фразу мимо ушей, но потом меня осенило. Что, если тварей действительно притягивает какая-то неведомая сила? Быть может, всему виной я и Наташа? Вдруг мутанты чувствуют нас? Или того хуже – каждый мутант связан с сородичами чем-то наподобие телепатии и сидящая в клетке тварь зовет на помощь… Нужно будет рассказать об этом Смирнову. Возможно он знает ответы…

Ощущение не пропало с момента, как я проснулся. Интуиция упорно подсказывала хватать ноги в руки и бежать как можно дальше от базы. Усилием воли погасив нарастающую панику, я вернулся к наблюдению вверенного нам участка периметра.

Фонари справляются, освещая территорию вокруг забора на добрых сто метров. Несколько прожекторов подняты выше и освещают дорогу почти на двести метров. Именно на дороге появились первые зараженные, и именно они первыми почувствовали на себе полноту ощущений крупнокалиберного огня.
На нашу огневую точку взобрались еще два парня, вооруженные до зубов. Зачем, помимо автоматов, им понадобились мощные крупнокалиберные винтовки, мне непонятно. Когда твари выйдут из леса на открытое пространство, понадобится плотный огонь. Винтовки бесполезны.

Пулемёт на соседней огневой точке начал поливать зараженных короткими очередями, нарушив утреннюю тишину страшным грохотом.

— Тяжелое выдастся утро! – сказал один из новоприбывших парней и спросил меня: – Ты Игнат?

Я кивнул.

— Надень шлем. Жорж уже целую минуту ищет тебя.

Нацепив шлем, я включил активные наушники и сразу же услышал недовольный голос Жоржа.

— Шухов, черт бы тебя побрал, отзовись!

Я буркнул:

— Тут я.

— Ты куда пропал? Я уже всех на позиции расставил, — раздраженно сказал Жорж.

— Я на точке справа от ворот. Здесь самая ослабленная позиция. Твари уже прут по дороге. – Ответил я.

— Оставайся там. Я с южной стороны. Тут от леса до забора около шестидесяти метров. Позиция тоже не ахти. Но у меня бойцов в два раза больше. Если не сможете сдерживать, зовите на помощь.

— Хорошо, – ответил я.

Парень по прозвищу Дух подключился к обороне и принялся поливать дорогу свинцовым дождем. Из всех пулеметов только у него мощный «КПВ» калибра четырнадцать и семь. Двое новоприбывших бойцов вскинули винтовки «Баретт» и стали выискивать цели. Даже оснащенный системой приглушения звука, шлем не смог справиться с грохотом рокочущего в паре метров пулемета. Каково пулеметчикам? Их лёгонькие наушники вряд ли справляются с грохотом.

Предусмотрительный строитель расположил огневые точки через каждые сорок метров по всему периметру внутри забора. Только две из них стоят близко друг другу, находясь по обе стороны от ворот.

Как только зараженные показались из леса, я начал стрелять. Один выстрел – один убитый. Тело на уровне инстинктов выполняет поставленные задачи. Отключив сознание, я стал с оружием единым целым. Автомат – продолжением тела, которое безоговорочно выполняет требования. Пули летят одна за другой…
Справа заработал «Корд». Избитые крупным калибром с прошлых атак деревья начали получать новые повреждения. Попав в ствол тоненькой березы, пуля «КПВ» разнесла его на мелкие щепки, и дерево с треском сломалось. Упав, он придавило троих зараженных.

Сменив пустой магазин на новый, я продолжил целенаправленный отстрел. Справа и слева, в соседних огневых точках, мелькают множественные вспышки выстрелов. Пространство дрожит от грохота. «КПВ» замолчал, и Дух тут же принялся менять стреляную ленту. Второй пулемётчик без дополнительной команды перешёл на стрельбу длинными очередями, рискуя перегреть ствол. Два дебила с винтовками стали раздражать. Словно услышав мои мысли, они одновременно побросали их и схватили легкие пулеметы. Плотность огня увеличилась.

— Игнат, как там у вас? – спросил Жорж. Переговоры других парней не слушаю, сосредоточившись на отстреле зараженных.
Меняя магазин на новый, я ответил Жоржу:

— Все нормально. Пока держим. Мутантов не замечено.

«КПВ» заработал, но замолчал «Корд».

— У нас тоже пока без Мутантов. Если так дальше пойдет — справимся! – радостно прокричал Жорж.

Кончились первые пять минут боя. В десяти метрах от леса образовался барьер мертвых тел. Пулеметный огонь не прекращается ни на секунду. Пол огневой точки усыпан толстым слоем стреляных гильз. Один из придурков, притащивших с собой винтовки, умудрился перегреть пулемет.

Мутанты явили себя. Двигаясь с высокой скоростью, они не стали выходить на дорогу, использовав для прорыва только определенный участок леса. Два пулемета молниеносно определили возникшую угрозу и принялись поливать мутантов свинцом.

— Мутанты, – сообщил я в эфир. В ход пошли барабанные магазины на девяносто шесть патронов.

— У нас тоже прут, – ответил Жорж.

Парни с других огневых точек также подтвердили вмешательство тяжёлой «пехоты».

Поймав в прицел особо прыткого мутанта, я выпустил по нему короткую очередь. Тварь упала замертво, присоединившись к толпе лежащих на земле сородичей. Отыскав в прицеле следующего, я хотел нажать на курок, но пулемет Духа сработал немногим раньше и в буквальном смысле порвал мутанта на куски…

Атака мутантов захлебнулась. Пара минут и мы выработали определенный ритм. Кажется, парни расслабились…
Еще минута, и всё кардинально изменилось. «КПВ» Духа прекратил стрелять. Парень попытался перезарядить заклинившее оружие, но у него ни не вышло. Не знаю, где парни Таркова раздобыли старый пулемет, но оружие подвело в самый не подходящий момент. Дух бросил попытки реанимировать пулемёт и схватил висящий за спиной автомат. Скинув предохранитель, подключился к стрельбе.

— Жорж! – рявкнул я в эфир. – Пулемет накрылся!

— Сдержите? – испуганно спросил Жорж.
Вмешался Тарков:

— Жорж, ты тупая сука! Я тебе сколько раз говорил, что нужно заменить орудие? – помимо угрозы в голосе послышались нотки паники.

— Пока сдерживаем, – сказал я. – Не паникуем раньше времени. По возможности выдели нам одного-двух бойцов.

Из леса выскочили сразу шесть мутантов и рванули к нам. Твари не обратили внимания на свинцовый дождь и мертвых сородичей, мешающихся под ногами.

Самый крупный из мутантов в несколько прыжков преодолел почти половину расстояния. Взяв на упреждение, я выпустил длинную очередь, стараясь попасть в голову. Мутант, словно почувствовав угрозу и рванул резко влево. Только одна пуля нашла цель, попав в живот. В следующую секунду он сделал то, что изменило ход сражения людей и зараженных.
Схватив труп мелкого зараженного за ногу, мутант крутанул его вокруг себя, и, словно метатель молота, запустил труп нашу сторону. Человеческий снаряд не долетел до нас нескольких метров, и стукнувшись о забор, упал на землю. Мутант, не удержав равновесие, присел на одно колено. Этого мгновения мне хватило, чтобы снести ему пол черепа.

То, что сделал с трупом Мутант, тут же взяли на вооружение сородичи. Твари поумнели на глазах, и начали прикрываться телами зараженных, словно щитами. Это их не спасло. Пули с легкостью пробили мясные щиты, не оставив мутантам шанса…

Пулеметчик до предела увеличил длину очередей. Твари поперли нескончаемым потоком, словно подключился скрытый резерв. Мой боекомплект начал таять прямо на глазах. Пустые магазины полетели на пол один за другим…
Замолчал второй пулемет. Боец принялся устанавливать новую ленту. Мутанты почувствовали короткую брешь в обороне и сосредоточились на взятии нашей огневой точки. Особо прыткий вырвался вперёд и попытался достичь безопасной зоны, который спасёт от пуль. Я всадил в него минимум пять пуль, но это не помогло. Прыжок, и тварь оказалась вне досягаемости.
Шансы отбиться у нас были, но случилось то, чего никто не ожидал: один из парней бросил пулемет и прокричав что-то невнятное, рванул к лестнице.

— Куда, сука! – рявкнул я, зная, что он не услышит.

— Шухов, что происходит? – спросил Тарков.

— Один свалил, – ответил я и вернулся к обороне. Объяснять, что произошло нет времени.

Пулемет заработал вновь, но остановить волну бегущих тварей, мы уже были не способны. Мой автомат щелкнул затвором, известив о пустом магазине. На перезаряд ушло чуть больше секунды. За это время еще три твари достигли забора и стали недоступны для поражения. Бросив взгляд за спину, я увидел, как пулеметчик удирает в сторону ангара. Дух резко развернулся, и, практически не целясь, выпустил короткую очередь в сторону убегающего. Попал. Парень, споткнувшись, упал на асфальт.
«Зачем?» — успел подумать я. Дальнейшее показалось безумием. Напарник убитого понял, что произошло. Лицо скривилось в гримасе ненависти. Мгновение, и ствол его пулемёта уперся в бок Духа.

Находясь на линии огня, я мгновенно понял, что может произойти, и начал разворачивать корпус и оружие, чтобы предотвратить убийство. Достаточно ранить парня в плечо. Время замедлило ход. Мой автомат слишком долго поворачивается сторону парня с пулеметом. Мне не успеть…
Палец нажал на спусковой крючок и оружие со вспышками выплюнуло несколько пуль, которые прошили Духа насквозь. В боку болезненно обожгло. Одна пуля досталась мне. Легкие кевларовые пластины, вшитые в костюм, не справились с задачей. Поймав тело стрелка в прицел, я сделал один выстрел. Парень свалился следом за Духом. Жорж и Тарков продолжили орать в эфир. Пулемёт «Корд» стреляет одной длинной очередью. Развернувшись, я увидел пулеметчика сидящим на коленях. Одной рукой он зажал рану в боку, а другой держится за пулемёт, зажав спусковой крючок.

Скинув шлем, я моментально ощутил всю полноту звуков кипящего боя. Отстреляв все патроны, пулемет замолчал. Выпустив рукоять, парень опустился на пол. По белеющему лицу я понял, что он не жилец. Дух и его убийца еще подают признаки жизни, лежа в метре друг от друга и заливая усыпанный гильзами пол свежей кровью.

Парни с соседней огневой точки не поняли, что произошло. Они сосредоточились на воротах, у которых уже собралась приличная толпа из зараженных и мутантов. Захлопали брошенные гранаты. Наша защита окончательно захлебнулась…

Сделав несколько шагов, я плюхнулся на ящик с патронами, чувствуя бегущую по ноге тёплую кровь. Вернув шлем на голову, услышал истошный рёв Таркова:

— Отступайте к ангару! Отступайте к ангару! Где Шухов? Кто-нибудь видел Шухова?

— Они перестреляли друг друга, – ответил кто-то из бойцов. Скорее всего с соседней огневой позиции.

— Вытащите Шухова! Это приказ!

— Себя спасайте, – сказал я. С трудом поднявшись, закинул ремень автомата на плечо.

— Живой, сука! – радостно заверещал Жорж.

— Сам ты сука, — прошипел я. – Ваш боец нас всех угробил… –
Бойцы бросили огневые точки и рванули к ангару. Я сделал шаг. В теле появилась слабость. На рану в боку смотреть не хочется. Переборов себя, я спустился по лестнице и посмотрел на ворота. Толпа тварей с той стороны пребывает, грозя вот-вот завалить их. Один из мутантов взобрался на головы сородичей и перемахнул за ворота. Я прицелился. Три выстрела и тварь упала замертво. Шум боя прекратился. Все отступают к ангару, понимая, что зараженные вот-вот прорвутся через забор. Ворота затрещали, готовясь открыться створками внутрь.

Я побежал к ангару, превозмогая боль в боку и сильное головокружение.

— Твою же мать! – крикнул испуганно в эфир Тарков. – Мутант вылез из…

Его голос прервался. Следом в наушниках раздался хруст ломающихся позвонков…

Механизм запирания ворот застонал на всю округу, продержался несколько секунд, и, не выдержав нагрузки, развалился. Створки распахнулись. На территорию базы хлынула живая волна мутантов и зараженных. Последним повезло меньше всего. Тех, что мешаются под ногами, мутанты просто смели с дороги.

Я преодолел половину пути. Развернувшись, увидел стремительно бегущую массу. Мутанты вырвались вперед, и заметно оторвались от зараженных. Не целясь, дал длинную очередь, которая не имеет смысла, и выбросил теперь ненужный автомат. Следом за ним полетел шлем. Собрав остаток сил, рванул к ангару…
Видимо, я оказался последним. Оглянувшись назад, увидел догоняющего Мутанта. Мысленно представив, как тварь свернет мне шею, поддал ходу, чувствуя, что нахожусь на пределе возможностей…

Ситуацию спасла Наташа. Запустив внедорожник, поехала навстречу. Вывернув руль, она остановила машину в метре от меня. На открытие двери и посадку внутрь ушло чуть больше секунды.

— Газу! – воскликнул я, пытаясь захлопнуть дверь, и чувствуя, что не успеваю. Мутант в последний момент ухватился за дверь. Его свободная рука тут же вцепилась в мой костюм. Внедорожник сорвался с места. Я бросил попытки закрыть дверь. Мутант оскалился и попытался вытянуть меня из салона. Не раздумывая, я решился на отчаянный поступок. Размахнувшись, влепил левый кулак в нос Мутанта, но он не почувствовал удара и начал тянуть меня наружу с вдвое большим усилием.

— Пригнись! – крикнула Наташа.
Мы почти въехали в ангар. Чувствуя боль в боку, я согнулся и ухватился за рычаг переключения передач. Мотор взревел. Раздался выстрел и мутант вывалился наружу…

Выпустив рычаг, я сообразил, что переборщил с усилием и вырубил передачу. Машина по инерции вкатилась в ангар. Парни тут же закрыли ворота.

Мутанты и зараженные надавили на створки, и ворота выгнулись. Образовалась щель и твари сразу просунули в неё руки.

— Задний ход. Нужно припереть ворота внедорожником, – сказал я Наташе, и спрыгнул на бетонный пол.

Внедорожник «Волк» рванул назад, и несильно ударив в ворота, остановился. Один из бойцов чудом не угодил под колёса броневика и отпрыгнул в сторону в последний момент.

— Игнат, ты ранен? – Наташа выскочила из машины и подбежала ко мне.

— Не сильно, – ответил я, пытаясь стянуть костюм. Слабость в теле усилилась до предела. С трудом удаётся держаться на ногах.
— Жорж, что случилось с Тарковым? – спросил я, облокотившись спиной на крыло броневика.

— Мутант сломал клетку, – ответил Жорж.

Наконец-то удалось снять костюм. Я прошептал:
— Тарков жив?
Жорж ответил без надежды в голосе:

— Пока да…

Рана в боку хуже чем ожидал. Пробив тело Духа и кевларовую пластину комбинезона, пуля деформировалась, разорвала кожу и засела глубоко в мышце, проделав в ней крупное рваное отверстие.

— У вас есть доктор? – спросила Жоржа Наташа.

— Профессор раньше работал в больнице. Только эт… — Жорж замялся, — он патологоанатом…

— Если продолжать тупить, — вмешался Снайпер, — его услуги понадобятся в скором времени!

Я дошел до комнаты, оборудованной под медицинский кабинет, самостоятельно. Три реанимационные койки в метре от друг друга. На одной лежит Тарков. Лицо белее белого. Из уголка губ сочится чуть видимая струйка крови. Профессор в очках мокрый от пота. Одного взгляда достаточно, чтобы понять, что Тарков не жилец.

— На койку его! – бросил Профессор, не оборачиваясь, и продолжил копаться в препаратах.

Зажимая рану в боку, я подошел к Таркову.

— Шухов… Живой… — еле слышно сказал он.

— И ты живой, – ответил я. – Сейчас тебя подлатают, будешь как новенький.

— Меня уже не спасти… Игнат… Постарайся не сдохнуть… Ты должен дойти до Аркаима…
Тарков закашлял. Изо рта обильно пошла кровь. Я посмотрел в стеклянные глаза, в которых ещё теплится лучинка жизни и сказал:

— Я обязательно дойду…

Таркова ушёл. Множественные переломы позвонков и грудной клетки – это только внешние повреждения. Странно, что он продержался так долго. Видимо ждал меня… Реанимационный аппарат отключен. Профессор не пытался спасти Таркова. Он просто облегчил его страдания, сделав укол наркотика.

Я осторожно лег на койку и расслабился.

— Как ваше имя? – спросил я профессора.

— Кирилл Данилович. Патологоанатом, – представился он, и приложил два пальца к шее Таркова. Покачал головой, сказал: – Мёртв.

— Да, — сказал я. – С такими повреждениями не живут и минуты. Тарков был сильным бойцом и не позволил смерти забрать его раньше времени. Он ждал меня, чтобы сказать не имеющую значения фразу. Умер с надеждой…

— Не могу понять – вы в своём уме? – спросил Кирилл Данилович. – Рассуждать о смерти и при этом быть тяжело раненым. Странно…

— Я лежу на реанимационном столе. Рядом лежит мертвец. Лечить меня будет патологоанатом. По-вашему, у меня должна случится истерика? – спросил я. – За последнее время погибло много людей. Очень хороших людей. Тарков в их числе. Делайте свою работу, Кирилл Данилович.

Кирилл Данилович встретился со мной взглядом, и тут же засуетился. Схватив со стола шприц, сказал:

— Я сделаю вам укол промедола.
Я закрыл глаза и ответил:

— Делайте без анестезии и как можно быстрее. Наверху огромная толпа мутантов, которые в любой момент могут сломать ворота. Не хочется застать этот момент под действием наркотика.

Кирилл Данилович преступил к работе. Не знаю, как, но я почувствовал, что органы не задеты. От патологоанатома требуется не многое — извлечь пулю и сшить порванные ткани. Мне повезло. Попади пуля в живот — смерть была бы мучительной.

— Давно вы в этой организации? – спросил я его, чтобы хоть как-то отвлечься.

— Около двух месяцев. Раньше я работал патологоанатомом в Чебаркульском морге, – ответил Кирилл Данилович и сделал надрез.

Мое лицо перекосило от боли. Чудеса начались, когда пришёл черёд извлекать пулю.

— Много здесь таких как вы? – прошипел я.
Кирилл Данилович вынул пулю и с интересом уставился на нее. Ответил:

— Много… Большая часть…

Пять минут и рана зашита. Я осторожно сел.

— Игнат, вы уникальный человек! – воскликнул Кирилл Данилович.

— Почему? – спросил я, поднимаясь на ноги и рассматривая причудливый узор на боку. Совсем недавно там была рваная рана.

— У вас поразительная свертываемость крови, – пояснил он. — Я никогда не видел ничего подобного. Болевой порог — просто удивительный! Вы не замечали ничего странного со своим организмом?

— Замечал. – Кивнул я. – Извините, но на разговоры нет времени. Спасибо вам Кирилл Данилович. – Пожав руку, и проигнорировав недоумение патологоанатома, я вышел в коридор.

Тарков мертв. Организация Особый Отдел с каждым днем становится все более расплывчатой. Отсутствие дисциплины и подготовки. Где хваленые разведчики? Тарков владел информацией. Тарков знал многое. О нас – практически всё…
Почему Особый Отдел не укладываться в моей голове. Что не так? Люди Таркова – не профессионалы. Люди Таркова — любители. Быть может, я чего-то не понимаю? Разбираться нет желания…

Я направился в арсенал. Нужно сменить одежду. Бойцы бегают по коридору и бросаются удивлёнными взглядами. Голый по пояс, измазанный кровью, с только что зашитой раной, я, наверное, выгляжу жутко.

В арсенале пусто, если не считать сидящего на ящиках повара. Игорь, что тебе здесь нужно? Увидев меня, он вскочил на ноги и объявил:

— Тарков мертв!

— Знаю. – Кивнул я.

— Я его непосредственный заместитель! – выпалил Игорь.

Я нахмурился:

— Это шутка?

— Нет. На случай подобных ситуаций Тарков оставил подробные указания.
Я усмехнулся:

— Не смеши меня, мужик! Ваша организация – это бред. Мы уезжаем. От вас требуется заблокировать вход в убежище. Когда Мутанты сломают ворота и прорвутся внутрь — мы проедем прямо по ним.

— Мне именно это и нужно. В убежище зараженным не прорваться, а на случай эвакуации у нас есть аварийный выход. О нас не беспокойся. Я уже связался с разведчиками. Через пару дней придет помощь.
Игорь протянул мне заранее приготовленную стопку чистой одежды.

— Почему я так и не увидел не одного хваленного разведчика? – спросил я. Этот вопрос нужно было задать Таркову. Увы, но мертвые не говорят.

— Потому что они заняты более важными делами, – ответил Игорь. – Связь будем держать через «Прометей». В Магнитогорске вас будут ждать.

— Кто? – спросил я, и начал переодеваться. Ответ Игоря не заставил ждать:

— Настоящие бойцы особого отдела. Путь к Аркаиму в одиночку тебе заказан. Мутанты просто не дадут пробиться.

— Почему?

— Ты еще не понял? Они чувствуют тебя. Ты для них как бельмо в глазу.

— Почему?
Странно… боль в боку слабеет с каждой минутой. Отыскав на стеллажах новенькую «Кобру», я принялся натягивать ее на себя.
Подумав, Игорь ответил:

— Потому что ты принял в себя часть защитной системы. Как и Смирнов. Мутанты будут стремится уничтожить вас. Смирнову так же не останется без поддержки.

— Хорошо. – Закончив переодеваться, я спокойно подошел к Игорю и резко схватил его за горло. Он перехватил моё предплечье двумя руками, но не смог ничего сделать. С таким же успехом можно пытаться согнуть лом.
Немного усилия и Игорь повис в воздухе. Убивать нельзя. Я разжал ладонь и повар мешком свалился на пол.

— Беги, Шухов… – захрипел Игорь, обхватив горло руками. – Беги как можно быстрее. Мутанты набираются сил. Твои способности не помогут. Ты просто не понимаешь, насколько всё серьезно…

Вход на подземный уровень заблокировали мощной стальной дверью. Крузак отогнали заранее. Мутанты не успокаиваются ни на минуту. Ворота ангара вот-вот рухнут.

Запустив двигатель внедорожника, я посмотрел на Наташу.

— Мы пробьемся? – испуганно спросила она.

— Легко. «Волка» им не остановить…

Внедорожник с легкостью тронулся вперед. Проехав в глубь ангара, я развернулся, и встал передом к воротам. Твари навалились, чувствуя, что останавливающая их преграда готова рухнуть. Шарнир в нижней части ворот с щелчком оторвался от швеллера, и твари полезли в образовавшуюся щель. Несколько секунд, и лопнул второй шарнир. Трехметровая створка отлетела в сторону, сломав запорный механизм в нижней и верхней части. Проход открылся и в ангар повалила волна тварей. Мутанты играючи раскидали зараженных и в мгновение окружили броневик.

— Чего ты ждешь? – шёпотом спросила Наташа.

— Хочу посмотреть на их реакцию. – Ответил я. – Бронированные стекла им точно не пробить.

Уехать немедленно – разумнее всего, но мне захотелось изучить повадки мутантов.

Здоровенный мутант, похожий на пойманного как две капли воды, запрыгнул на капот. Освещение ангара работает, и оскалившуюся рожу отлично видно. Упав на корточки, мутант приблизил голову к лобовому стеклу. Двое других уткнулись мордами в боковые. Толпа тварей вокруг броневика растёт с каждой секундой. Крыша не избежала оккупации.

— Ну и что ты будешь делать? – спросил я, посмотрев на тварь за стеклом.

Мутант замахнулся и ударил кулаком по стеклу. Глухой удар. Рука сломалась чуть выше запястья. Наташа вскрикнула и схватив меня за рукав, затараторила:

— Игнат, поехали! Мне страшно!

— Кости прежние, ломаются на ура! – обрадовался я.

Мутант у бокового стекла отклонился назад. Удар лбом. Стекло выдержало, но окрасилось кровью.

— Вот теперь поехали! – радостно крикнул я.

Раскрутив мотор до красной зоны, я бросил сцепление. Восьмитонную махину, стоящую на сухом бетонном основании, очень трудно заставить сорваться в шлейф. Мне не удалось. Машина просто ускорилась, подминая под себя стоящих и бегущих зараженных. Подвеска отлично справилась с неровностями, которыми стали человеческие тела. Шумоизоляция не дала услышать треска костей, но представить, что происходит под колесами, было не трудно.

Выскочив из ангара, я резко вывернул влево, и, кажется, услышал, как слетел на землю сидевший на крыше мутант. Сидящий на капоте сумел удержаться. Резкое переключение на вторую передачу, и разгон до шестидесяти километров в час.

— Пристегнись! – скомандовал я. Наташе послушно накинула ремень.

Услышав щелчок фиксатора, я нажал на педаль тормоза. Мутанту не повезло. Он свалился на асфальт. Последнее, что увидел мутант – было колесо, проехавшее по его голове.

Путь к воротам преградили сотни зараженных, бегущих в направлении ангара. Не церемонясь, я стал давить их. Лобовое стекло быстро забрызгало кровью. Фары перестали светить. Вспомнился анекдот «идем по приборам». Я продолжил ехать. Скорость пришлось снизить до тридцати километров в час. Труднее всего оказалось переехать завал из трупов на дороге. Машина сильно подпрыгнула. Перед перелетел но до твердого покрытия колеса не достали. Нажав на газ сильнее, я почувствовал, как начали буксовать два колеса, а затем включилась блокировка дифференциала, и заработали все четыре. Несколько секунд «Волк» стоял на месте с вывешенным задним мостом, но потом мощный протектор на передних колесах перетер трупы, и достигнув твердого покрытия, прыгнул вперед. Нам удалось вырваться…

Рассвело. Открыв дверь, я высунул голову и обруливая зараженных продолжал ехать. Такой способ оказался очень удобным, потому что включив дворники, я только усугубил ситуацию, размазав кровь по стеклу.

Когда мы выехали на пустой участок дороги, я остановил машину. Внедорожник выглядел жутко: весь в крови и ошметках мяса, под днище вообще не стоило заглядывать, на рычагах и приводах болтались намотанные и застрявшие ошметки человеческих тел. Мощный бампер совсем не помялся, а вот фараискатель на крыше отсутствовал. С трудом отмыв лобовое стекло из бутылки с водой, которая нашлась в грузовом отсеке, мы двинулись в путь.

— Игнат, что это было? – спросила Наташа.

— Ты о чем? – спросил я, зная, что она имеет в виду.

Приступы не контролируемой агрессии мне самому оказались не понятны. Когда я схватил Игоря за горло, мне почему-то хотелось его убить. Просто так. Он не сделал мне ничего плохого. Потом в ангаре. Я намеренно подвергал нас опасности, наслаждаясь преимуществом над Мутантами, а потом давил тварей намеренно, хотя мог этого избежать. Я слишком рисковал. Застрянь мы на отвале из трупов, Мутанты бы быстро окружили броневик, а помощи ждать просто неоткуда. Умирать без воды и еды — очень мучительно. Я это понял только когда мы покинули базу.

— Твое лицо! – сказала Наташа. – Я видела, что тебе нравится давить мутантов. Ты был в восторге!

— Не знаю, что на меня нашло… — попытался оправдаться я.

— Нет Игнат! Здесь что-то другое. Раньше ты никогда не был таким. – сказала она. Я ей так и не рассказал про тот случай, когда Смирнов лечил нас от неконтролируемой агрессии. Но тогда я не чувствовал изменений, а сейчас я явно понимаю, что со мной что-то происходит.

— Я понял о чем ты. Когда я переодевался у меня состоялся разговор с поваром, Игорь его зовут. – я решил честно все рассказать. – Схватив его за горло, едва не убил…

— Он говорил что-то плохое? – поинтересовалась Наташа.
— В том-то и дело, что нет. Просто меня сильно раздражала его болтовня. – я объехал по обочине одиноко бредущего зараженного. – Но это еще не все.

— Что еще? Говори! – приказала Наташа.

— Рана в боку не болит, и сила. Я стал гораздо сильнее…

— Насколько? Ты последнее время постоянно развивался, я это замечала. – сказала Наташа. – Стал быстрее, сильнее и практически не уставал. Я же помню, как ты носился по лесу!

— Сейчас по другому. Схватив Игоря за горло, я без особого труда поднял его в воздух одной рукой! Семьдесят килограмм на вытянутой руке – это очень много. – произнес я.

— Останови машину! – неожиданно сказала Наташа.

— Зачем? – спросил я, прижимаясь к обочине по привычке, словно могу доставить неудобство другим участникам движения. К этому трудно привыкнуть.

— Я хочу взглянуть на рану. – объяснила Наташа.

Мы вышли из машины, и я принялся стягивать с себя костюм. Раздевшись, удивленно уставился на рану. Она почти заросла.

— Похоже нужно звонить Смирнову. – произнес я мысли вслух.

— Игнат, ты меняешься. Я не знаю хорошо это или плохо, но такая регенерация ты сам знаешь у кого. – сказала Наташа удивленно.
— Ты про Мутантов? Я не имею к ним никакого отношения. Скорее всего это воздействие защитной системы на мой организм.

— А вспышка агрессии – побочный эффект? – спросила Наташа.

Я оделся обратно, и мы сели в машину.

— Где гарантии, что ты не сойдешь с ума? – не унималась она.

Нагнувшись, я аккуратно поцеловал ее в губы и не отрываясь сказал:

— Не сойду! Ты же со мной! Я научусь контролировать себя…

***

Я вызывал Смирнова несколько раз, но он так и не ответил. Савельев тоже молчал. Не надеясь на удачу, я набрал Артему Кириенко, и практически сразу увидел его довольную улыбку на экране планшета…

— Привет дружище! –воскликнул Артем.

— Здорова Тема! – поприветствовал я.

— Как у вас дела? Мутанты не одолели? – спросил он.

Я рассказал вкратце все события случившиеся с нами за несколько дней, не оставив в стороне недавно приобретенные способности, странную организацию Особый Отдел, и атаки Мутантов на поселения выживших.

— Хренасе у вас чудеса происходят. – произнес Артем задумчиво. – У меня немного попроще. Первое время Мутанты нападал почти каждый день, и после нескольких пресеченных атак, я усилил периметр и поставил дополнительные оборонительные устройства. В целом пока справляюсь. Добрынин отправил мне с десяток обученных ребят. Кстати они тоже не плохо укрепились. На месте старого завода теперь выросла целая крепость. Они используют несколько Машин Поддержки Танков. Но чувствую если так будет продолжаться, в скором времени возникнет проблема поиска топлива. Сам знаешь, крупная техника сильно прожорлива.

На заднем фоне, за спиной Артёма, я увидел Боевую Машину Поддержки Огнем «Терминатор», сделанную на базе всем известного проекта «Армата».

— Ты можешь скинуть мне все файлы, которые тебе передал Особый Отдел? – спросил Артем.

— Без проблем. – ответил я.

— Почитаю на досуге, — улыбнулся Артем. – Эти хваленные разведчики, кто-нибудь видел их в лицо?

— Нет, но похоже я скоро встречу несколько из них.

— Знаешь Игнат. – Артем на секунду задумался. – Я прямо сегодня начну собираться, и уже к обеду выдвинусь в путь.

— Куда? – я не понял о чем он говорит.

— К тебе на помощь. Пришли тяжелые времена и моя помощь не помешает. – ответил Артем.

— Пол страны придется проехать. – сказал я. – Очень рискованно.

— Да брось ты Игнат. За мной нет такой охоты. Оборону я организовал не плохую, парни отлично справятся. – сказал Артем. – Уж больно хочется мне увидеть тебя и посмотреть каким стал.

— Думаю это самая главная причина. – сказал я улыбнувшись.

— Не главная, но одна из многих. Будь осторожен Игнат, я напишу тебе когда выдвинусь. – объявил Артем.

— И ты будь осторожен. – сказал я.

Попрощавшись с Артемом, я на всякий случай попробовал еще раз связаться с Алексеем, но тот ни в какую не отвечал. В голове появились нехорошие мысли, которые я пресёк на корню. Смирнов просто не имеет права погибнуть. Он всегда выпутывался из самых сложных передряг, и теперь не исключение…

***

Мы проехали Челябинск стороной, благо дороги позволяли и выдвинулись на Магнитогорск. Соваться в крупные города в такой ситуации – самоубийство. Примерно в два часа дня совершили на трассе остановку и пообедали припасенными сухпайками. Топливная стрелка показывала пол бака. Спасибо нашим инженерам – они предусмотрели в броневике бак с запасом хода на тысячу километров. Я несколько раз совершал остановки и пытался связаться с Алексеем но все было тщетно.

Чувство тревоги пришло когда я объезжал крупный затор на трассе. Словно кто-то опасный постоянно находился рядом, и следил за мной из невидимого укрытия. Сколько я не пытался избавиться от странного наваждения, ничего не выходило. Наташа уснула, и теперь мирно посапывала на сиденье. Мутанты и зараженные иногда появлялись на пути, но я старался не обращать на них внимания, просто объезжая по возможности.

В шесть часов вечера я остановился на безлюдном участке дороги, зная, что до места осталось ехать чуть больше ста километров. В сам город ехать не нужно. Аркаим лежит немного в стороне. Не поселок, а заповедник. Мне так и не ясно, что мы будем там искать. Без подсказок Смирнова, вся эта авантюра бессмыслена.

Осмотревшись по сторонам и не найдя угрозы на открытой местности, я взглянул с улыбкой на спящую Наташу, и открыв дверь вышел на улицу. Хотелось не много размяться. От постоянного сидения на месте мышцы слегка затекли.

Аккуратно закрыв дверь, я сделал шаг в сторону, и тут же понял причину своей постоянной тревоги. Мутант сидел на крыше. Увидев движение боковым зрением, я мгновенно отпрыгнул в сторону вскидывая пистолет и прицеливаясь. Тварь сидевшая на крыше среагировала намного раньше и уже находилась в полете. Сто килограмм обрушились на меня, и сбили с ног. Удар об асфальт. Голова взорвалась мириадами искр. Все тело отозвалось болью. Ухватив Мутанта за горло одной рукой, я попытался перевернутся но ничего не вышло. Две жилистых руки тут же сомкнулись на моей голове и начали с силой выворачивать ее. В подобной ситуации я уже оказывался, но тогда был в шлеме. В следующий момент мой мозг словно взорвался. Неконтролируемая ярость взяла надо мною контроль, затмив сознание…

Пистолет куда-то улетел, что меня практически не интересовало. На уровне инстинктов я применил прием борьбы, и перевернул Мутанта через себя. Тварь попыталась вскочить на ноги, но ударом двух ног в грудь, я отбросил ее в сторону, тут же вскакивая на ноги, и подмечая взглядом лежащий под броневиком пистолет. Мутант одним прыжком бросился на меня. Я выбросил правую руку вперед, вкладывая максимальное усилие в удар. Раздался хруст сломанной носовой перегородки, но это его не остановило.

Мы снова оказались на асфальте, но упали довольно мягко. Вывернувшись, я взял руку мутанта в болевой захват, и с силой выгнулся максимально возможно. Сустав треснул и тварь зарычав выдернула поврежденную конечность. Здоровой рукой он схватил меня за костюм, и попытался впервые за все время укусить. Челюсти клацнули в нескольких сантиметрах от лица. Лежа на спине, я оказался в крайне неудобной позиции. Будь на месте этой твари Мутант который сидел в клетки, я уже был бы мертв.

Схватив Мутанта левой рукой за горло, я сдавил пальца пытаясь вырвать кадык. Не вышло, но гортань раздавил. Тварь захрипела, а изо рта пошла кровь. Мутант наконец-то понял, что начал проигрывать, и оттолкнувшись от меня здоровой рукой, вскочил на ноги. Мгновение, и я тоже стоял на ногах.

Сломанная рука, разбитая морда и раздавленное горло. Он открыл рот и издал непонятный хрип-стон. Кровь стекая по подбородку капала на дорогу. Он думал. Я нет. Прыжок в воздух и удар в грудь двумя ногами отбросил его назад. Избежать падения после такого приема практически невозможно. Амортизируя руками, я одним махом оказался на ногах. Тварь попыталась встать, но ударом ботинка по голове я отбросил ее в сторону. Подпрыгнув в воздух, я обрушил всю свою массу на голову Мутанта, просто расплющив его голову армейскими ботинками. Успокоится сразу не получилось, для большего эффекта я еще несколько минут топтал мертвое тело ногами, пока не понял, что все кончилось.

Сердце стучало с бешенной скоростью, словно хотело выпрыгнуть из груди. Уровень адреналина просто зашкаливал. Хотелось убивать мутантов. Попадись мне сейчас хоть одна тварь, я кинулся бы на нее с голыми руками.

— Игнат успокойся! – сказала Наташа, выходя из-за машины. Ее слова подействовали на меня словно отрезвляющая пощечина.

— Пожалуйста успокойся! – повторила она.

Я сделал глубокий вдох, и усилием воли попытался подавить бушующую во мне словно цунами волну ненависти ко всем зараженным. Почти получилось. Злость начала уходить. Нагнувшись я дотянулся до лежащего под машиной пистолета. Остатки частей тварей на агрегатах автомобиля выглядели раздражающе, и уже начали протухать.

Выпрямившись, я посмотрел на Наташу.

— Голыми руками убил! – сказал я с гордостью.

— Я проснулась когда Мутант уже был мертв. Зачем ты пинал его так долго? – спросила она.

— Не знаю. Снова этот гнев. Даже сейчас я с трудом себя контролирую. Нужно срочно что-нибудь делать с этим. – ответил я.

— Садись в машину. – сказала Наташа, испуганно наблюдая за моей реакцией.

Чувство опасности снова возникло в моей голове. Словно кто-то назойливый начал скрести по черепу изнутри. Я потрогал затылок свободной рукой и почувствовал что-то липкое на волосах. Взглянув на ладонь увидел кровь. Видимо разбил затылок при падении, но боли практически не чувствую. Только нудное, зудящее чувство опасности.

— Наташа, пожалуйста сядь в машину. – сказал я. Стоя спиной, она не могла увидеть бегущую к нам толпу Мутантов. Особей двадцать, не меньше. – Посмотри назад и быстро садись в машину! – приказал я.

Прикинув расстояние в триста метров, я дождался пока Наташа сядет в машину, и подошел к двери бронекапсулы. Вооружившись пулеметом «Печенег», я закрыл дверь и встал возле капота броневика. Ярость снова затмила сознание.

Дождавшись когда расстояние сократится до ста метров, я нажал на спусковой крючок. Пулемет приятно выплюнул длинную очередь. Мощной отдачи от стрельбы калибром семь шестьдесят два я почти не почувствовал. Один Мутант споткнувшись, рухнул замертво.

— Давайте суки! Попробуйте достать меня! – крикнул я надрывая глотку.

Мутанты ускорились. Я нажал на спуск. Длинная непрерывная очередь не оставила мутантам шансов. Ствол пулемета быстро нагрелся, но мне было наплевать. Я просто наслаждался моментом начиняя бегущих тварей свинцом.

Спустя чуть больше десяти секунд закончились патроны, и я с удовольствием уставился на устроенное побоище. Несколько Мутантов еще шевелились, но встать уже были неспособны. Двести патронов на двадцать тварей. Слишком нерациональный расход боеприпасов, зато сколько удовольствия.

Бросив дымящийся пулемет в бронекапсулу, я вернулся за руль. Настроение было просто отличное.

— Доволен? – спросила Наташа.

— Очень! – ответил я.

— Игнат, дыши глубже. Попробуй понять, что ты делаешь! – сказала Наташа с тревогой.

— Я понимаю. – сказал я. Мне удалось полностью вернуть прежнее состояние. Я успокоился, и больше не хотел крушить Мутантов.

— Ты не понимаешь. – настаивала Наташа.

— Я научился это контролировать. Честно. – сказал я, запуская двигатель внедорожника. – Все довольно просто. Ярость ушла как только я убил всех Мутантов.

— То есть тебе надо было выплеснуть злость? – спросила Наташа.

— Нет. Я понял, как это работает. Как только Мутанты приближаются к нам, я начинаю их чувствовать, словно ходячий биосканер, настроенный на обнаружение этих тварей. Теперь они не смогут подобраться к нам не заметно. – проговорил я. Машина начала плавно набирать скорость.

— Это не правильно. Ты должен научится контролировать себя. Скорее всего это побочные эффекты приобретаемых тобой способностей. — сказала Наташа.

Наш разговор продолжался еще несколько минут, а потом я заметил в зеркале заднего вида приближающуюся машину. Бронеавтомобиль «Рысь» с установленной на крыше пулеметной турелью.

— У нас гости. – спокойно сказал я.

Наташа сперва посмотрела по сторонам, а потом додумавшись взглянула в зеркало.

— Кто это может быть? – испуганно спросила она.

— Не знаю. Надеюсь, что это та самая группа поддержки Особого Отдела, хваленые разведчики Таркова…

Глава 6 Аркаим

Я остановил машину на середине дороги, но двигатель не заглушил. Пистолет приятно лег в руку. Чувство опасности не пришло, значит пока беспокоиться не о чем. Внедорожник рысь сбросил скорость и проехав несколько метров вперед, остановился.

Двери открылись и на улицу вывалилась троица парней. О чем-то разговаривая и оглядываясь по сторонам, они направились к нашу сторону. Тот, что сидел за рулем был славянской внешности, ростом чуть больше метра семидесяти, худощавого телосложения, с короткой стрижкой и в костюме подобном моему. Больше всего меня удивило его лицо. Обычное и незапоминающееся, немного вытянутое с свернутым в сторону носом. Лет ему не больше моего. Второй был азиатской внешности, скорее всего японец. Низкий ростом – всего метр шестьдесят. В меру натренированный. В его походке я увидел скрытую силу. Этакая сжатая пружина, готовая в любой момент распрямиться и выплеснуть всю энергию наружу. Возрастом явно постарше первого, но возможно я ошибаюсь. Третий вообще оказался уникальным. Армянин по национальности. Высокий и худой словно спичка. Узкий в плечах, с лучезарной улыбкой на лице и висящим пистолетом-пулеметом на поясе. Все трое были совершенно разные. Внешне их ничего не объединяло.

— Они не опасны, я чувствую. – сказал я Наташе, и открыв дверь, вышел.

— Ну вот и встретились мы с Игнатом Шуховым! – воскликнул парень славянской наружности.

Я протянул руку, и все трое по очереди пожали ее. Каждый пытался с силой сжать мне ладонь, но чувствуя силу, сразу прекращали.

— Чем обязан? – вежливо поинтересовался я.

— Мы группа поддержки Особого Отдела. Я Максим Орлов. — представился все тот же парень.

— Еран Кананян. – представился армянин. Акцента в этой короткой фразе я пока не услышал.

— Таро Судзуки. – представился японец.

— Парни не обижайтесь, но у вас слишком странная компания. – сказал я.

— Мы знаем. – сказал Еран. – Так уж вышло. Многие погибли. – легкий армянский акцент присутствовал, но говорил он вполне сносно.

— Многие погибли. – подтвердил я. – В чем будет заключаться ваша поддержка.

— Тарков не объяснил? – спросил Макс.

— Тарков мертв. – ответил я.

Дверь броневика я специально оставил открытой, чтоб Наташа могла слышать о чем идет разговор.

Известие о смерти Таркова не слишком удивило троицу. Только Максим Орлов слегка нахмурился.

— Говорил я вам нужно было ехать на базу, и дожидаться Игната там! – сказал раздраженно Максим своим спутникам.

Японец промолчал, а Еран пожав плечами сказал:

— Приказ Таркова был находиться здесь. Как это случилось? – спросил он меня.

Я вкратце рассказал события последних суток. Парни слушали меня не перебивая, а когда я закончил, Максим заговорил.

— Значит всем теперь заведует Игорь. Это ожидаемо. Насчет помощи и аварийного выхода он соврал. Никто не придет. Они обречены.

— Мы можем вернуться и спасти их. – сказал я. – Вчетвером вполне справимся.

— Мы не можем рисковать. – пробубнил Еран. – Мутанты развиваются слишком быстро. Нужно действовать. Нужно прекратить все это. Как это сделать знает только твой друг Алексей Смирнов. Он ничего не вспомнил?

— Нет. Не могу с ним связаться. – ответил я.

— Скорее всего наши парни скоро выйдут на него, если уже не вышли. – сказал Макс. Японец стоял в расслабленной позе, не участвуя в разговоре.

— Болтать можно хоть сколько. – сказал Еран. – Предлагаю выдвинуться к Аркаиму и действовать по обстоятельствам.

— Единственная нормальная мысль за все время. – выдал Таро Судзуки на чистом русском.

Армянин оскалился, но промолчал. Видимо низенький японец пользовался авторитетом в их группе.

Чувство опасности сработало внезапно, а следом из глубин сознания начала подниматься неконтролируемая ярость. Усилием воли я с трудом подавил эти ощущения и вернув контроль над разумом, сказал:

— Мутанты!

Спустя мгновение в машине парней неприятно запищало какое-то устройство.

Реакция японца превзошла все мои ожидания. Пока Максим и Еран пытались определить местоположение Мутантов, Таро Судзуки словно исчез из места, где только-что стоял и одним махом оказался на крыше внедорожника «Рысь». Видимо определив местонахождение Мутанта, он спрыгнул с машины на землю, и сказал:

— Одиночка. Я сам разберусь. – спокойно сказал японец, вытаскивая продолговатый предмет из машины.

Катана! Изогнутый меч с односторонним клинком. Грозное оружие японских самураев. Чего-то подобного я ожидал. Воин японец просто обязан носить с собой Катану, как русский мужик шапку ушанку и бутылку водки. Стереотипы.

Аккуратно вытащив меч из ножен, Таро быстро переместился в сторону. Я стоял спокойно, сдерживая подбирающуюся агрессию неимоверными усилиями воли.

— Не проще пристрелить? – спросил я через силу. Левая рука крепко сжимала холодный пистолет. Очень сильно хотелось использовать его.

— Ты это Таро скажи! – выдал Макс небрежно, и с удивлением уставился на меня. – Игнат, ты чего так напрягся?

— Так каждый раз происходит теперь. Побочная реакция на присутствие Мутантов. – ответил я, скорчив на лице злобную гримасу.

Мутант пересек отвал справа от дороги и выбежал на асфальт. Он чувствовал меня давно, а теперь увидел. На его пути стоял молчаливый японец с мечом в руке.

Тварь незамедлительно рванула к Таро, огромными прыжками сокращая расстояние. Моя рука задрожала сильнее, намереваясь вскинуть пистолет. Японец стоял до последнего, и когда мутант готов был снести его с пути, резко ушел в сторону. Лезвие меча стремительно рассекло воздух, и тварь рухнула на дорогу лишившись одной ноги. Таро срубил ее на уровне колена.

Мутант, не осознавая происходящего, приподнялся на руках. Японец действовал быстрее. Практически невидимый глазу взмах меча и голова твари слетела с плеч.

Расправившись с Мутантом, Таро Судзуки грациозно преодолел расстояние до машины, и вытащив из нее белую ветошь, принялся старательно вытирать оружие от крови.

Ярость, кипящая во мне, отступила.

— Это было завораживающе! – воскликнул я.

— Понтуется! – сказал Макс. – Знаешь, чего стоило нам добыть этот меч?! Мы за ним в Японию летали. Клинок какого-то Мемаса.

— Мурамаса – знаменитый мечник и кузнец, – спокойно сказал Таро.

Я подошел к Таро и посмотрел с какой тщательностью он обходится с мечом.

— Можно? – вежливо попросил я.

Он протянул мне грозное оружие. Красивая рукоять приятно легла в руку, и по телу пошла легкая эйфория. Во всем облике оружия чувствовалась скрытая сила. Меч живет своей, особенной жизнью. Сделанный несколько веков назад, он не утратил величия. В том, что в моей руке оригинал – нет никакого сомнения.

— Я чувствую его.

— Только настоящий воин может почувствовать этот меч. – сказал Таро.

— Кто ты? – спросил я.

Таро посмотрел на меня не изменившись в лице, но я понял, что он не понял вопроса. Манера мастера-воина читалась во всем его облике. Несмотря на то, что он на голову меньше меня, я чувствовал, что этот парень сможет почти на равных противостоять мне.

— Какие школы боя ты изучал? – я переформулировал вопрос, возвращая меч хозяину.

— Школа Карате, Ниндзюцу, Иайдо и Кэндо. – ответил Таро, возвращая меч в ножны.

— Ханси? – спросил я. В переводе с японского это значит «мастер», что равняется десятому дану.

— Мейдзин. – сказал Таро.

— «Великий Мастер»! – восторженно воскликнул я.

— Кто такой мейдзин? – спросил Макс с недоумением.

— Таро, мне есть чему у вас поучится. – произнес я, проигнорировав Макса. – За всю свою жизнь я не встречал человека такого уровня подготовки. Если выдастся возможность, вы сможете показать в деле свое мастерство?

— Безусловно. Ты сильный боец Игнат. Нам обоим есть чему поучиться. Но сейчас нужно ехать в Аркаим. Скоро стемнеет. Нужно найти безопасное место. – ответил Таро.

— Тогда поедем. – сказал я.

***

Мы продолжили движение. «Рысь» ехала впереди, «Волк» немного позади, соблюдая умеренную дистанцию.

— Я думаю, что Таро Судзуки вполне мог бы быть третьим Воином. – сказал я Наташе.

— Он не так прост, как двое других. Закрывает свои мысли, подобно Таркову. – пояснила Наташа.

— С его способностями это не трудно. Люди такого уровня мастерства умеют контролировать не только свое тело, но и сознание. Я так и не смог определить его возраст. – ответил я. – А вот с покойным Тарковым совсем не понятно. Он не был выдающимся бойцом и не обладал сверх способностями. Возможно у Особого Отдела есть специальное устройство. Нужно будет поинтересоваться насчет этого у новых знакомых…
Матвей Савельев. Казань.

— Парни! Добро пожаловать в АД! – крикнул кто-то из бойцов в эфир.

Три машины боевой поддержки танков «Терминатор» двигались по Горьковскому шоссе. Организованную колону возглавлял танк «Армата» с установленным впереди отвалом. Мощная гусеничная машина с легкостью расталкивала попадающиеся на ее пути легковушки. В конце колонны ехали два БМП «Бумеранг».

Матвей Савельев днем ранее отыскал помощь у уцелевших бойцов Казанского Батальона Обеспечения Учебного Процесса. В Казань он прибыл один. Его целью был Музей Истории Государственности Татарстана и Президентский Дворец.

Помимо самого Савельева, с ним в Казань прибыли двенадцать бойцов ССО и восемь спецназовцев ГРУ.

— Ад начнется когда в город заедем! – прокричал другой боец.

Открыв люк, Савельев выбрался из душного БМП на броню. «Армата» двигалась со скоростью около тридцати километров в час. За замыкающей колонну машиной уже собралась приличная толпа зараженных и Мутантов.

— Терминатор два, перестройся в конец колоны. – сказал Савельев в рацию.

Одна из машин перестроилась правее, и сбросив скорость встала в конец колонны. Бойцам сидящим за управлением не нужно было давать дополнительных команд. Башня развернулась на сто восемьдесят градусов, и две тридцатимиллиметровые пушки дали одиночный залп прямо в толпу.

— Чудеса, да и только. – сказал наводчик, наблюдая в монитор как тварей порвало на куски.

Из люка показалась голова Артура Хамзина и через несколько секунд он сел рядом с Матвеем на броню.

— Как думаете Матвей Григорьевич, мы прорвемся? – спросил он.

— С поддержкой бравых танкистов Казани однозначно. – сказал Савельев.

— Я не про это. В самом дворце. Мы ведь даже не знаем где лежит этот осколок меча. Техника перекроет почти все доступы к стенам кремля, но внутри придётся действовать нам. – выдал Артур.

— Осколок лежит где-то внизу. Судя по информации которою прислал нам Шухов, тайный музей Особого Отдела находится где-то на нижних уровнях. – произнес Савельев.

— А зачем он нужен? Что такого особенного в этом осколке? – спросил Артур.

— Я сам не знаю. Но он нам нужен. – произнес Матвей.

— Если нужен, значит достанем. – твердо сказал Артур.

Прошел один час, и колона въехала на кировскую дамбу. Замыкающий Терминатор все это время отбивался от толпы наседающих на хвост зараженных.

— Эти мутирующие твари умнеют прямо на глазах. – сказал Артур. – Заметили, что они больше не лезут на технику, что не скажешь о тупых зомби.

— Это очень плохо. – пробурчал Савельев. Он лежал на броне БМП, наслаждаясь лучами сентябрьского солнца. – Бабье лето нынче поздно пришло. – сказал он мысли вслух.

Матвей Григорьевич знал, что соваться в Казань полное самоубийство. Даже в составе танковой колонны и с двумя БМП.

— Сейчас будет шоу! – крикнул в эфир наводчик Арматы.

Пушка танка опустилась и через несколько секунд выстрелила по затору в конце дамбы. Легковушка в которую попал снаряд разлетелась на части.

Колона прошла стадион и выехала к стенам кремля. Толпы зараженных совместно с Мутантами начали стягиваться на шум со всех близлежащих районов.

Остановившись прямо на большой поляне у стен кремля, все бойцы ССО и ГРУ переместились на один БМП. Двадцать вооруженных до зубов и отлично тренированных парней представляли неслабую боевую единицу в борьбе с зараженными.

План действий разработал Савельев. Пока он и двадцать бойцов будут искать вход в музей за стенами кремля, Казанские танкисты должны устроить конкретную шумиху на улице в целях отвлечения внимания Мутантов.

БМП сорвался с места и не обращая внимания на зараженных рванул к ближайшей входной арке. Пулеметы и гранатометы Терминаторов начали прицельную стрельбу, превращая зараженных в куски фарша. Техника начала хаотично разъезжаться по сторонам подминая траками попадающихся на пути зараженных. Бойня закипела полным ходом.

Матвей Савельев спрыгнул с БМП самым первым и рванул в арку расстреливая из автомата бегущих к нему зараженных. Дождавшись пока все бойцы окажутся на земле, машина умчалась к дороге.

На улице кипел бой. Гусеничные машины устроили тотальное уничтожение зараженных применяя пушки, гранатометы и пулеметы. «Терминаторы» специально проектировались для уничтожения живой силы противника, и теперь на ура справлялись с поставленными перед ними задачами. «Бумеранги» на колесной платформе оказывали им неплохую поддержку. Боевой роботизированный модуль самостоятельно уничтожал зараженных, используя тридцатимиллиметровые гранатометы и пулемет ПКТМ.

Под грохот бушующего на улице боя Матвей Савельев с двадцатью бойцами ворвались во внутренний двор кремля и начали методично расстреливать зараженных…
Матвей и Артур шли впереди группы. Отряд рассредоточился полукругом, расстреливая зараженных и Мутантов. ГРУ и ССО знали свое дело и работали слаженно и четко. Несколько Мутантов попытались атаковать с тыла, но получили свои порции свинца и успокоились.

Перехватив оружие поудобнее, Артур Хамзина выпустил подствольную гранату навесом. Несколько зомби разметало по давно не стриженному газону. Половина пути до президентского дворца Казани, отряд прошел довольно легко.

За стеной кипело сражение многотонных стальных машин с зараженными. Армата расстреляв пулеметный боекомплект, просто давила тварей массой. Танк на скорости выскочил на поляну возле дороги и изменив траекторию влетел в толпу зараженных на полном ходу. «Терминаторы» тоже не стояли на месте. Тридцатимиллиметровые пушки давали редкие залпы по зараженным, пулеметы били короткими очередями. За какие-то пять минут дорога покрылась слоем крови, мяса и кишок. Траки гусеничной техники просто перемалывали тела зараженных, превращая их в подобие фарша.

«Бумеранги» на колесной платформе творили чудеса. Разгоняясь, они с ходу влетали в зараженных, не оставляя им шансы. Мутанты довольно быстро изучили тактику стальных машин, и поняли, что не могут им противостоять, но не оставляли попыток прорваться к стенам кремля. Пушки и пулеметы легко пресекали их попытки, разрывая тела на части. Несколько раз Терминаторы выпускали ПТУРСы а Армата даже дала пару залпов из пушки.

Отряд дошел до президентского дворца без потерь. Матвей Савельев первым ворвался внутрь. Все очень удивились, увидев пустые помещения. Твари изредка попадались на пути, но не представляли особой опасности. Мутанты начали прорываться в дворец следом за отрядом, но получили крепкий отпор.

— Идем на нижние уровни! – скомандовал Матвей. – Пятерым остаться у входа и сдерживать Мутантов!

Пятеро бойцов ССО без дополнительных команд заняли удобные позиции и принялись вести прицельный огонь по рвущимся внутрь Мутантов.

Савельев бежал по коридору. Он хорошо изучил планировку дворца и знал примерное расположение тайного музея. Нужное помещение должно было находиться на втором подземном уровне. Вход в него был засекречен, но Савельев не собирался искать его. Для более удобного доступа, он прихватил с собой взрывчатку.

— Матвей Григорьевич, Мутанты маленькими группами прорываются к стенам кремля. – прокричал командир одного из Терминаторов. – Мы не можем полностью сдерживать их.

— Я вас понял. – ответил Савельев в эфир.

Кольцо Мутантов вокруг Президентского Дворца постоянно росло. Бойцы ССО возле основного входа пока справлялись с поставленной задачей, но Матвей знал, что продержаться они не долго.

— Артур, оставь еще пятерых на защиту остальных выходов. – сказал Матвей.

Где-то у входа послышались взрывы. Бойцы ССО применили гранаты и подствольники.

Группа из одиннадцати бойцов прорвалась на первый подземный этаж и выполнив зачистку, переместилась на второй. Матвей сменил автомат на пистолет, и подсвечивая путь фонариком, начал исследовать помещения. На верху во всю кипел бой. Доносились звуки взрывающихся гранат и длинных автоматных очередей.

— Артур! Нам не сдержать Мутантов. – кричал один из бойцов обороняющих вход в Дворец. – Мы отступаем на первый подземный.

— Принял. Постарайтесь не сдохнуть в этом аду! – крикнул Хамзин в рацию висящую на груди.

Спустя несколько минут бесполезных поисков, Савельев наконец-то отыскал нужную стену. На установку взрывчатки потребовалось несколько минут. Укрывшись за стеной, они подорвали заряд. Бухнуло! Кирпичная кладка разлетелась по коридору. Савельев не дожидаясь пока осядет пыль проверил место взрыва.

— Ни хрена не тут! – крикнул он Артуру. – Ищем дальше!

— Матвей Григорьевич, парни долго не продержаться. Нужно отступать! – сказал Артур.

— Забирай бойцов и командуй. – сказал Савельев. – Я сам справлюсь.

Кивнув, Артур рванул наверх. Взбежав на первый этаж, он и девять бойцов начали бить Мутантов. Твари лезли внутрь дворца через окна и двери. Двадцать человек против сотни Мутантов – не равный бой.

Прошло около десяти минут. Бойцы ССО и ГРУ переместились на первый подземный этаж потеряв троих.

— Лестницу держите! Вниз им не прорваться! – кричал он.

Савельев нашел нужное помещение только после третьего подрыва стены. Все оказалось гораздо труднее чем он ожидал. Пробравшись в помещение через узкий проход, он осветил его фонариком.

— Твою ж мать! – громко выругался он. На многочисленных стеллажах тайного музея Особого Отдела лежало несметное количество драгоценностей. В основном золото и платина. Кубки, чаши, цепи, часы. Разнообразное оружие очень странной формы, и предметы совсем непонятного предназначения.

— Ни хрена себе! – воскликнул Артур, влезая в помещение с фонариком. – Да здесь целая сокровищница!

— Ищи кусок сломанного клинка! – крикнул Савельев. – Что там на верху?

— Минус трое. Мы не сможем прорваться назад.

— Ищи осколок клинка! – рявкнул Савельев. В одной руке у него был мощный фонарь, а другой он сметал с полок не нужные предметы, обследую стеллаж за стеллажом.
— Нашел! – Артур поднял руку в которой был зажат блестящий предмет.

Матвей в два прыжка преодолел разделяющее их расстояние и зажав фонарик во рту, взял в руки осколок. Одного прикосновения к лезвию оказалось достаточно чтобы порезаться.

— Эфо ох! – сказал Матвей.

— Что? – не понял Артур.

Матвей быстро засунул осколок в специальный продолговатый карман, и взял фонарик в руки.

— Это он! Валим на хрен отсюда!

До лестницы они добежали меньше чем за десять секунд. Бойцы легко сдерживали Мутантов и на лестнице уже образовалась приличная груда мертвых тел.

— Все за мной! – крикнул Матвей, надрывая горло.

Матвей оставил запасной выход ведущий прямо в кремль для критической ситуации. Он совсем не так представлял отход. Терминаторы оказались не способны в полной мере сдержать рвущихся к крепости мутантов. Внутренний двор просто кишил Мутантами и зараженными…

Группа сумела прорваться по подземным переходам в кремль, а из него вырвалась на улицу. Спасительный БМП уже ждал у арки. Бой шел не насмерть. На глазах Матвея одному из спецназовцев Мутант на издыхании сломал шею. Оба свалились замертво.

Прорыв удался. Савельев последним запрыгнул на броню БМП, и машина тут же сорвалась с места…

***

— Ты достал осколок? – спросил Алексей Матвея.

— Достал. – Матвей сидел перед экраном планшетного компьютера. Белый словно мертвец. Его руки тряслись.

— Сколько? – спросил Алексей.

— Двенадцать. – сказал Матвей. – Я так больше не могу брат.

— Терпи. Шухов уже должен быть в Аркаиме. Я сегодня доберусь до музея и достану третью часть. – сказал Алексей.

— Попытайся не погибнуть. Докажи, что те двенадцать парней умерли не напрасно.

— Я не умру. Просто не имею права.

Матвей Савельев выключил связь и с силой швырнул компьютер о стену. Сегодня он потерял двенадцать отличных парней. Только восемь человек вернулись назад. Мутанты оказались сильнее, чем Савельев мог представить. Даже поддержка мощных Терминаторов оказалась ничтожной перед толпами смертоносных мутировавших тварей.

— Я надеюсь, что мы справимся… – сказал Матвей в пустоту, и позволил сознанию отключиться.
***
Игнат Шухов

В заповедник «Аркаим» мы приехали когда почти стемнело. Поселок Александровский и музей заповедника остались немного левее. Помех в лице Мутантов пока не было.

Машины бросили как можно ближе, но в сам древний город въезжать не решились. Я до последнего ждал, что оказавшись на территории Аркама испытаю какое-то странное чувство, но ничего не произошло.

— Ты ничего не чувствуешь? – спросил я Наташу.

— Нет. – ответила она.

— Мы обыскали здесь все. Торчим уже несколько дней в этом районе. – сказал подошедший Максим Орлов.

— Музей осматривали? – спросил я.

— Все осматривали. Тарков дал нам ориентировку поиска. Нужен осколок какого-то странного клинка. В музее его точно нет. Горы и все сооружения осмотрели, тоже ничего странного. За тридцать лет как это место раскопали, люди нашли абсолютно все, что можно. – ответил Максим.

— Когда последний раз связывались с Тарковым?

— Два дня назад. Получили четкие указания исследовать этот район, и дожидаться твоего прибытия.

Молчаливый Таро встал рядом со мной.

— Это очень странное место. – спокойно сказал он.

Его манера безмятежного спокойствия и безразличия ко всему происходящему очень удивляла. Никаких эмоций на лице, кроме полного умиротворения.

— Что странного, я ничего не ощущаю. – сказал я.

— На всей территории, включая поселок Александровский нет зараженных. – проговорил Таро.

— Мутанты придут. Они чувствуют меня. – произнес я.

— Не думаю. Это место, оно излучает странную энергетику. Словно что-то тяжелое давит на мозг. – сказал Таро. – Ты должна это чувствовать!

Я сразу понял кого имеет в виду Таро.

— Можешь не пытаться забраться мне в голову Наталья. Я с легкостью блокирую все твои попытки. – Таро сделал несколько шагов вперед и повернулся к нам лицом.

— Я не пытаюсь. – виновато ответила Наташа.

— Максим, удались пожалуйста. – с настойчивой ноткой сказал Таро.

Слегка поклонившись, Максим Орлов не сказав не слова направился к стоящим рядом машинам.
— Наталья, вас я тоже попрошу покинуть нас. – настоял Тар.

— Но… — я хотел возразить, но японец остановил мою попытку поднятой вверх ладонью.

— Я настаиваю. – сказал он не меняясь в лице.

— Все будет хорошо. – сказал я Наташе. – Посиди в машине.

Таро проводил взглядом удалившуюся Наташу.

— Пройдемся? – спросил он.

— Не опасно? Мутанты чувствуют меня, и могут нагрянуть в любой момент. – сказал я.

— Именно в этом месте мы можем не опасаться их вторжения. Они не почувствуют тебя. – сказал Таро.

— Но почему? – спросил я.

— Это место скрыто от них. Своеобразное убежище. Подобных ему всего несколько в мире. – ответил Таро, направляясь к центру древнего города.

— Кто ты? – спросил я, шагая следом.

— Таро Судзуки. Фамилия не настоящая. Если тебе это важно, Судзуки также распространена в Японии как в России фамилия Иванов. Я глава Японского Особого Отдела. – спокойно сказал Таро.

— Быть может тогда вы мне объясните, что происходит. Какова природа вируса и что на самом деле представляет из себя защитная система, которая дала мне такие способности? – спросил я.

Мы дошли до самого центра древнего города. Когда-то здесь располагалась подобие площади. Время не пощадило древнюю крепость и теперь на месте крепости стояли разрушенные руины.

Таро сел прямо на землю, подмяв ноги под себя. Я молча уселся напротив него.

— Место силы. Колыбель человеческой цивилизации. Знаешь насколько стар этот город? – спросил меня Таро.

— Несколько тысяч лет. В древностях я не силен.

— Аркаим – колыбель славянской и арийской расы. Именно здесь жили твои предки Игнат. Это место так же старо как и египетские пирамиды. Как Стоунхендж. Примеров много, я не стану перечислять. – Таро закрыл глаза.

— В чем его особенность? – спросил я.

— Много тысяч лет назад на этом месте стоял величественный город. Один из многих городов Гиперборейской цивилизации. Человечество много раз доходило до подобного нашему развития и каждый раз скатывалось назад к каменному веку. Помимо Гипербореи существовала Атлантида. Ее следов тоже практически не осталось. Еще были Лемурия, Пацефида. Все они уничтожены. – рассказал Таро.

— Кто их уничтожил? – спросил я.

— Тот кто сейчас уничтожает нас. Каждый раз нас отбрасывают назад. Примеров подобных нашему множество. Конечно это все только гипотезы, но доказательств очень долгого присутствия людей на этой планете много. Мы были всегда. Цикличное развитие. Программа уничтожения приходит и проводит зачистку. Могу сказать одно – мы все еще живы, значит до нашего времени кто-то каждый раз останавливал ее, не давая полностью уничтожить человечество. – сказал Таро. Его глаза все еще оставались закрытыми.

— Я начинаю верить во все ваши гипотезы. С каждым разом это все больше походит на правду. Но причем здесь я? Вернее нужно поставить вопрос по другому. Почему именно меня защитная система выбрала носителем? Чем я отличаюсь от множества других людей?

— Мне это не известно, но я много раз задавался этим вопросом. Быть может выбор делался хаотично, но какая-то определенность в нем присутствует. Ты и Алексей Смирнов, друзья. Значит был какой-то особый критерий. Подобных вам – много. Не стоит пытаться найти на это ответы. Выбор сделан, вы «идете». Медленно и вслепую, но все равно идете. – Таро поднялся на ноги. – Игнат, тебе дали нечеловеческие способности, но ты даже не раскрыл половину их потенциала.

— Я силен, быстр и практически не победим. У меня отличная регенерация. Какой потенциал я должен раскрыть? – спросил я, поднимаясь.

— Я научу тебя. – сказал Таро.

— Чему меня можно научить? Сражаться с Мутантами голыми руками? Я это умею! Стрелять? Я это делаю очень хорошо! Драться? Это у меня тоже неплохо выходит! – я начал злиться, чувствуя, что этот человек многое не договаривает.

— Контролировать свою ярость. Злость не самое лучшее чувство в бою. Она мешает, притупляет внимание, заставляет делать безрассудные поступки. Ты не сможешь противостоять Мутантам, пока не научишься контролировать себя! – Таро отошел от меня на несколько метров.

Иногда так случается. Осознание приходит как гром среди ясного неба. Только что ты стоял не понимая о чем идет речь и не зная, что происходит, и вдруг все встало на свои места. Кусочки мозаики сложились а одну картинку. Можно назвать это озарением. Или как-то еще. Но я понял кто стоит передо мною. Человек по имени Таро Судзуки не тот за кого себя выдавал.

— Ты третий воин! – сказал я.

— Браво Игнат! – японец поклонился мне. – Ты почувствовал меня?

— Да. Каковы твои задачи? Если я получил от защитной системы уникальные способности, для борьбы с Мутантами, а Смирнов стал ходячим сервером, то тогда, что получил ты?

— Практически ничего. Просто я знаю, что должен помочь вам в достижении поставленных целей. Целей, которые будет очень трудно выполнить. – сказал Таро.

— Думаю, что ты многое не договариваешь! – сказал я.

— Я расскажу все немного позже. Сегодня примерно в полночь на связь выйдет твой друг Алексей Смирнов. Тогда тебе многое станет известно. А пока я предлагаю тебе тренировку. Буду учить тебя контролировать гнев. – сказал Таро.

Похоже я и вправду начал сходить с ума. На секунду подумалось, что все это не реально. Уволенный спецназовец стал частью какого-то глубокого замысла, и принял в себя часть какой-то мифической защитной системы. Мой друг тоже по странным стечениям обстоятельств стал ее частью. Невесть откуда взявшийся японец из некому неизвестной организации Особый Отдел. Все это выглядит так не реально. А Наташа? Способности читать мысли. Зачем они ей? Погибшие цивилизации, программа тотального уничтожения человечества, вирус превращающий людей в зомби, а затем дальнейшие Мутации. Аркаим к которому не может подобраться не одна тварь. Не сплю ли я? Или может я умираю, и мое подсознание нарисовало мне все это? Размахнувшись, я со всей силы влепил себе хлесткую пощечину. В голове зазвенело от удара, но ничего не изменилось.

— Пытаешься понять не сошел ли ты с ума? – спросил Таро.

— По моему это самое рациональное объяснение всему происходящему… — пробурчал я.

— Даже не надейся. Ну что, ты готов к обучению контроля над собой? – японец подошел ко мне практически вплотную.

— И каким способом ты будешь обучать меня? – спросил я.

— Через боль. – спокойно ответил Таро. Его спокойствие снова удивило меня. Он говорил об этом настолько непринужденно, словно мог как-то навредить мне.

Я усмехнулся и хотел пошутить, но в следующее мгновение Таро резко выбросил руку вперед и нанес мне удар костяшками пальцев прямо в солнечное сплетение. Воздух покинул легкие с огромной скоростью. Ноги потеряли опору с землей, и я рухнул. В груди зародился маленький огненный шар и начал разрастаться, моментально охватывая все тело. Я закричал и перевернулся на живот. Хотелось вскочить и разорвать японца на части, но тело отказывалось слушаться. Неподдельная ярость вперемешку с ненавистью затмила в мое сознание. Казалось прошла целая вечность, прежде чем я смог вернуть контроль над телом.

— Сука. – сказал я.

Встать на ноги оказалось очень трудно. Каждая нервная клетка кричала от боли, заставляя мозг страдать. Говорят через боль человек может многому научиться. Но не через такую.

— Что ты со мной сделал? – спросил я сквозь зубы, частично венув контроль над телом.

— Всего на всего задействовал нервные окончания в солнечном сплетении. Заставил тебя почувствовать радости жизни. – ответил Таро.

Боль по не многу утихла, сменившись не контролируемой яростью. Наверное если бы я мог видеть свои глаза, то пришел бы в ужас. Хотелось порвать японца на куски. Втоптать в землю. Похоронить прямо в центе древнего города.

— Я тебя уничтожу!

Между мной и Таро было около четырех метров, но я преодолел их одним прыжком, обрушивая кулаки в то место где он стоял. Таро словно растворился и возник позади меня, а следом мою поясницу пронзила адская боль. Такие ощущения можно испытать если тебе в спину воткнут раскаленную шпагу. Я снова оказался на коленях, упершись руками. Пальцы царапали каменистую землю раздирая подушечки до крови. Японец сел прямо передо мной на корточки. Если бы я только мог ухватиться до него, то сломал бы шею одной рукой.

— Твоя сила ничто. Ты считал себя подготовленным, но нет. Ты слабый Игнат. Ты очень слабый. Твоя регенерация и сила не помогут тебе. – звучал голос японца в голов.
Когда я наконец-то смог встать на ноги, то увидел Таро стоящим сзади себя. Желание стереть назойливого япошку только усилилось. Я ударил ногой, но снова промахнулся. Мышцы всего тела стали словно стальными, удар за ударом обрушивались на Таро, но каким-то особым способом он постоянно уходил с линии атаки. Его движения размазывались. Пару раз мне казалось, что я вот-вот достану его, но ничего не выходило. Около минуты Таро танцевал вокруг меня, не нанося ударов, а затем перешел в атаку.

Меня никогда так не били. Удары сыпались со всех сторон. Смертоносный неуловимый вихрь, в которого превратился Таро, кружил вокруг. Я не мог достать его. Все мои навыки оказались настолько ничтожными в сравнение с его мастерством, что я разозлился еще сильнее, за что мгновенно поплатился.

Удар расправленной ладони под шею выбросил из меня сознание.

Я пришел в себя, и понял, что сижу на заднице все в том же месте. Таро сидел в метре от меня и медитировал.

— Ты можешь себя контролировать. – сказал японец не открывая глаз. – Научись отстраняться. Действуй на уровне подсознания. Боль ничто. Злость ничто. Тело само знает, что нужно делать.

— Еще оно знает, что нужно свернуть тебе шею… — я попытался достать японца, но он снова ушел от меня.

Оттолкнувшись от земли, я ударил ногой в прыжке, и снова свалился на землю. Таро знал особый способ воздействия на нервные окончания, и активно использовал его против меня.

Я каждый раз оказывался на земле, испытывая страшенную боль. «Действуй на уровне подсознания, забудь злость, забудь боль. Тело само знает, что ему делать.» — эти слова раз за разом звучали в моей голове.

На десятый, на двадцатый или даже на сотый раз я наконец-то смог сделать то о чем он просил. Сознание перешло на другой уровень, о тело начало действовать самостоятельно. Таро применил технику болевого воздействия, но это не подействовало. Время словно замедлило свой ход, я перестал думать, просто наблюдая за происходящим. Все чувства ушли, сменившись абсолютным умиротворением. Злость к японцу пропала, но поединок все еще продолжался. Моя регенерация и выносливость постепенно давали свои плюсы. Таро уставал.

В конце концов я достал японца. Странный танец из ударов уклонений захватов закончился. Таро не успел уйти с линии атаки и я чиркнул его носком ботинка по лицу. Этого оказалось достаточно. Японец поднял ладонь вверх и бой моментально кончился.

— Что это было? – спросил я.

— Техника болевого воздействия. – ответил Таро. Его дыхание было ровным не смотря на состоявшийся только что поединок.

— Нет. Я словно вышел из тела. Оно само знало, что нужно делать. – проговорил я.

Усталости практически не было. Хотя бой длился около двадцати минут.

— Способ полностью раскрыть весь свой потенциал. Подсознание управляет твоим телом в такие моменты. Когда ты думаешь, то автоматически теряешь в скорости. Только отстранившись можно достичь полной концентрации. – твердо проговорил японец.

Уже почти стемнело.

— Возвращаемся к машинам. Нам нужно добраться до музея. Там и заночуем. – японец направился в сторону машин.

— А Мутанты? – спросил я.

Таро бросил на меня безразличный взгляд и ускорился. Я последовал за ним.

— Таро, сколько тебе лет? – спросил я. Несмотря на короткие ноги, за спешащим японцем было трудно угнаться.

— Сорок девять. – сказал он.

Этого я точно не ожидал услышать. Воин десятого дана. Мейдзин. Великий Мастер. Таких людей единицы. Еще утром я думал, что практически не уязвим. Сразив Мутанта голыми руками, самостоятельно присвоил себе титул сильнейшего бойца. Но оказалось, что меня может с лёгкостью побить человек гораздо меньший по размеру, без регенерации, сверх силы и поразительной выносливости. Я думал, что войны подобные Таро – легенды, пока не увидел все собственными глазами, и не почувствовал телом…
***
Алексей Смирнов
Байкальский Музей

— Не боишься? – спросила Катя.

— Меня хрен чем напугаешь! – ответил Алексей.

Вооружился он по полной программе. Автомат «АШ-12» с тактическим глушителем, штурмовым прицелом и магазином на двадцать патронов. Это оружие стреляет пулями калибра двенадцать и семь миллиметров. Для большей эффективности Смирнов нашел особые пули со смещенным центром тяжести. Запасным оружием стал карабин «Сайга12к» с колиматорным прицелом и заранее снятым прикладом. Пистолет «Глок17с», ну и конечно же нож. Помимо всего, Алексей прихватил с собой несколько гранат и набил разгрузку максимально возможным количеством запасных магазинов.

— Видел бы ты себя в зеркале Леш. – улыбнувшись сказала Катя. – Как новогодняя елка, только вместо игрушек патрончики.

— Патрончики-патрончики. – сказал Алексей улыбнувшись. – Что я тебе говорил?

— Когда ты уйдешь, закрыться в машине, и не высовываться до твоего возвращения. – отчеканила Алена.

— Верно. – Алексей снова улыбнулся, его уроки не прошли даром, Алена полностью слушалась его, выполняя все наставления в полной точности.

Он знал, что может не вернуться из столь опасной вылазки, но обратного пути не было. На помощь не надеялся, полагаясь только на свои умения.

Закрыв Алену в машине, Алексей спокойным шагом направился в сторону Байкальского Музея. Он не стал соваться на машине к музею, а съехал с Байкальского тракта не доехав пары километров. Отличным плюсом стала удаленность Музея от крупных городов, которых в этих краях можно пересчитать по пальцам.

Первый километр пути Алексей прошел без особых трудностей. Чудеса начались после.

Несколько Мутантов атаковали прямо в лесу. Первого Алексей свалил выстрелом в голову. Череп лопнул, словно тухлый арбуз в который засунули петарду. Второго подстрелить оказалось сложнее. Мутант петлял между деревьев, мешая прицелиться. Короткая очередь успокоила его. Попав в плечо, пуля изменила траекторию, и вышла из тела чуть ниже шеи, прихватив с собой кусок позвоночника. С последним Мутантом оказалось проще всего. Алексей дождался когда он приблизиться поближе и выстрелил в живот. Крупнокалиберная пчела калибра двенадцать и семь вошла в Мутанта, и разворотила брюшную полость, превратив печень, почки, мочевой пузырь и кишечник в однородную субстанцию состоящую из дерьма, мяса и крови. На выходе пуля прихватила с собой кусок таза.

— Вот это жесть! – прокомментировал он увиденное.

Алексей подошел к дергающемуся Мутанту почни вплотную, и для эффективности выстрелил в голову, которая тут же раскрылась, словно цветущая роза.

Оставшийся путь до музея Смирнов преодолел легким бегом. Изредка постреливая по спешащим отведать свежего мяса Мутантам.

— Слишком все гладко, не люблю я этого… — сказал он сам себе.

Расстояние в сто метров от леса до музея Алексей преодолел одним рывком. С ходу открыв дверь, забежал внутрь. Мутант дожидался его около кассы. Выстрел в тело, и куски мяса и разорванных органов забрызгали дорогой кафель.

На зачистку ушло около двух минут. Помимо семи мутантов, Смирнов прикончил около двадцати зараженных.

— Ну и где мне тебя искать? – эхо слегка отозвалось от стен.

Спустившись в подвал, Смирнов принялся тщательно исследовать каждое помещение. На поиски входа в замаскированную комнату потребовалось около десяти минут. Отыскав лом в подсобных помещениях, он за десять минут вынес кирпичную кладку, и когда проем стал достаточно большим, влез внутрь.

— Ни хрена себе музей! Да здесь целая сокровищница! – Смирнов присвистнул, разглядывая многочисленные стеллажи.

На старых железных полках лежали разнообразные предметы непонятного назначения. Многие из золота. На глаза попался странный пистолет, сделанный из непонятного материала. Легкий и холодный. Рукоять отлично легла в ладонь. Подсветив фонарем, он отыскал кнопку, которая выполняет роль спускового крючка, и направив оружие в стену, нажал на нее. Ничего не произошло. Бросив ненужную штуковину на место, Алексей занялся поиском осколка. На интуитивном уровне, он чувствовал, что вещица находиться в этом помещении.

Золотые тарелки и разнообразные сосуды когда-то принадлежали гиперборейцам. Смирнов это знал. Многочисленные находки, которые Особый Отдел так тщательно упрятал в свои хранилища по всему миру. Их тут было сотни. Несколько мечей, сильно попорченных временем но сохранивших странную форму. Оценив материал, он понял, что сделаны они точно не из метала.
Держа фонарь в одной руке, другой Алексей принялся обыскивать стеллажи, скидывая их содержимое на пол. На первом этаже музея, что-то упало, наведя на нехорошие мысли. Прогнав их, он продолжил поиски. Часы с непонятными обозначениями, странной формы нож, непонятное устройство. Все летело на пол. Осколок! Спутать его с чем-то другим очень сложно. Блестит словно только что отполировали. Для полного убеждения Алексей задел лезвие пальцем, и из него тут же пошла кровь. Замотав острейший предмет ветошью, он убрал его в заранее приготовленный карман, и развернувшись, направился к выходу из хранилища.

Как только луч фонаря осветил узкий проход в стене, в нем как по волшебству возникла оскалившаяся морда мутанта. Одиночный. Выхватив пистолет из кобуры, Смирнов выпустил пулю в голову твари. «Это не двенадцать и семь. Отверстие маленькое и голова целой остаётся.» — подумал он.

На верху началась конкретная шумиха. Закрепив фонарь на автомат, Алексей выбрался из хранилища, и направился к лестнице.

Два Мутанта длинными скачками преодолели пролет, и рванули к нему. Короткая очередь, и тварей буквально разорвало. Перепрыгнув через еще живых, но уже не опасных Мутантов, он рванул вверх по лестнице. Тварь прыгнула слишком быстро, но Алексей успел среагировать. Пуля вошла в живот, и погуляв по телу, вышла чуть ниже затылка. Смещенный центр тяжести отлично справился со своей работой.

Оставляя за собой полосу из трупов, Алексей почти добрался до выхода, когда к зданию музея приблизилось сразу девять Мутантов. Отцепив с пояса гранату, он сперва метнул ее, а потом пожалел об этом. Пришлось отступать, попутно поливая огнем наугад за спину. Раздался взрыв, на шум которого скоро сбежится очень много тварей.

Мутант почти догнал Смирнова, когда он был на лестнице. Времени на перезарядку пустого автомата не было, поэтому он влепил твари в голову из Сайги. Двенадцатый калибр просто снес твари голову, разбросав ее содержимое по полу.

Алексей влетел на второй этаж музея, и понимая, что оказался в ловушке, попытался найти укромное место, и забаррикадироваться. Внизу рванула брошенная им граната. Автомат снова пошел в ход. Он занял позицию в конце коридора, и срубал всех Мутантов, пытающихся прорваться к нему. «Либо они закончатся, либо у меня кончаться патроны!» — подумал он…

Пять минут Алексей сдерживал натиск тварей, а они все не кончались. Отстреляв последний магазин, он отбросил ненужный теперь автомат, и переключился на Сайгу. Возле выхода с лестницы уже собралась приличная груда мертвых тел. Три запасных магазина для карабина закончились слишком быстро. Смирнову показалось, что натиск Мутантов ослаб. Метким броском он послал вниз последнюю гранату. Взрыв! Несколько секунд его никто не тревожил, а затем наверх выскочили сразу трое Мутантов. Первый умудрился споткнуться об мертвого сородича, и тут же присоединился к нему. Второго Алексей свалил только с четвертого выстрела. А вот третьего убить не успел. Несколько пуль попали в тело твари, но последним прыжком она настигла его, и с ходу отправила в полет.

Упав на твердый пол, Алексей на несколько секунд лишился дыхания. Пистолет вылетел из руки, и теперь лежал в паре метрах. Перевернувшись на живот, он рванул к нему, но почувствовал, как сильные руки сомкнулись на лодыжке, и с силой потянули на себя. Мутант навалился на него, но Алексей чудом сумел перевернуться, и выхватив нож, со всей дури воткнул его в висок. Мутант обмяк и он скинул его с себя. Оглянувшись на лестницу, Алексей увидел еще двух свежеприбывших тварей. Не обращая на боль, он рванул к пистолету. Чувствуя, что не успевает, подхватил оружие, и практически не целясь нажал на спуск. Первая тварь приняла смерть, не добежав пару метров, а вот вторая просто смела Алексея с ног. Чувствуя, как ноги отрываются от пола, он даже не успел испугаться. Сильный удар головой об пол практически лишил его сознания. «Я ведь я не хотел умирать…» — подумал он проваливаясь в беспамятство.

Смирнов не видел, как через несколько секунд, следом за Мутантами, на второй этаж влетели два Монгола, как две капли похожие друг на друга. Тот, что бежал первым, сделал один выстрел и попал твари в затылок именно в тот момент, когда та уже была готова свернуть Алексею шею…
***
Игнат Шухов

Небольшой домик, построенный для персонала музея заповедника, подошел нам в самый раз. Несколько просторных комнат, большой зал, два санузла, большая кухня. Электричество, вода и все прочие блага цивилизации, конечно отсутствовали.

Наши новые спутники уже провели здесь несколько ночей, судя по устроенному беспорядку. Максим Орлов первым вошел в дом и принялся наводить порядок.

Уже совсем стемнело, когда Еран затопил печь и поставил на плиту чайник.

За несколько минут домовитый армянин собрал на столе вполне приемлемый по меркам апокалипсиса ужин и, заварив свежий чай, пригласил всех к столу.

— Я говорил, нужно было достать генератор. – сказал Максим, уплетая тушенку за обе щеки прямо из банки.

— Без генератора. – сказал Еран. Он расставил по кухне несколько свечек, и было вполне светло.

— Почему Мутанты не могут пробраться на территорию Аркаима? – спросил я Таро.

Японец медленно поднял на меня взгляд. Грация движений чувствовалась даже в том, как он ел. Плавно, тщательно пережевывая.

— Вся территория древнего города защищена от вмешательства Мутантов и зараженных. Аркаим не утратил древней силы даже спустя много тысячелетий. Даже сейчас я чувствую его грозную мощь. – сказал Таро.

— А я вот не верю во все это! – воскликнул Максим с набитым ртом. – Не может какой-то предмет быть живым!

— А меч? – спросил Еран. – Его скрытая угроза чувствуется, когда берешь в руки. Или ты не согласишься?

— Меч очень старый. Я знаю, что из-за него убили очень много людей, поэтому мне кажется, что он опасен. Но он не одушевлен. Это всего лишь кусок отлично изготовленной стали. – Максим доел тушенку и принялся за гречку с тефтелями из сухпайка.

— Даже не одушевленные предметы живут. Живут особенной, не такой как мы жизнью. Аркаим видел многое, он пережил не одну волну человеческих цивилизаций и все еще живет. Как ты думаешь, почему до апокалипсиса люди толпами посещали это место? – спросил Еран.

— Ради впечатлений. Туристов манит все новое и мало изученное. – в количестве поглощаемой еды, Максим был рекордсменом среди присутствующих.

— Духовная мощь этого места до конца не исчезла. Древнее место словно магнитом притягивало к себе многочисленных посетителей, каждый на интуитивном уровне стремился прикоснуться к особой энергии, излучаемой этим местом, почувствовать силу древних знаний и возможностей наших предков. – закончив, Еран откинулся на спинку кресла.

— Хорошо сказал! – подметил я.

— Спасибо. – армянин слегка возгордился, услышав похвалу в свой адрес.

— Я и сейчас чувствую его. – скромно сказала Наташа.

— Кого? – поинтересовался Максим.

— Город. – спокойно сказал за Наташу Таро. – Я тоже чувствую. Легкое давление на психику. Игнат, разве ты не ощущаешь?
Все тут же уставились в мою сторону.

— Ничего не чувствую. – я пожал плечами. – Быть может все эти ментальные поля, психические состояния, астралы, менталы – не мое! Я обычный солдат. Мое предназначение – убивать Мутантов.

— Ты не прав, Игнат. – Таро плавным движением отхлебнул чаю и продолжил. – Твои умения убивать Мутантов слишком слабы. Нужно многому обучаться. Завтра утром мы снова начнем тренировку.

— Я двумя руками за! Всегда рад поучиться новому у Великого Мастера. – сказал я.

***

Мы расположились в одной из комнат домика. Две дешевых дощатых кровати я намерено сдвинул вместе и получилась одна двуспальная.

Отдохнуть как следует, не получилось. Тишину разорвал протяжный рык. Я моментально вскочил с кровати и схватил рукой пистолет.

— Мутанты? – Наташа испуганно глядела на меня.

— Возможно. Но Таро говорил, что доступ к Аркаиму для них закрыт.

В спортивных штанах и с голым торсом, я подошел к окну. Луна отлично освещала уличный пейзаж, но понять место, из которого исходил звук, не было возможным.

— Пойду проверю. В любом случае не выходи из комнаты. – сказал я Наташе.
Она усердно закивала головой.

В коридор уже вышли Максим и Еран. Оба с автоматами наперевес.

— Где Таро? – спросил я.

— Уже на улице. Он сказал нам ждать здесь. – ответили они в голос.

— Значит ждите.

Я вышел на улицу и увидел Таро стоящим на крыше броневика. Катана торчала у него за спиной, а на поясе висел пистолет-пулемет.

Крик раздался снова. Словно кто-то выл от отчаяния.

— Кто это? – спросил я.

— Скорей всего Мутант. – сказал Таро. – Звук идет оттуда. – он показал рукой в сторону поселка Александровский.

— Но ты говорил…

— Что я говорил? Если бы Мутанты могли попасть на территорию Аркаима, то уже были бы здесь. Мы в безопасной зоне. – спокойно ответил он и легким толчком оторвался от броневика и спрыгнул на землю.

— Сходим, посмотрим? – спросил я.

— Так пойдешь?

Таро имел в виду мой внешний вид. Когда стемнело температура упала до нуля градусов, обещая легкий заморозок к утру.

— Не замерзну. Могу разгуливать в таком виде несколько часов. – ответил я.

Мы пересекли небольшой холм и вышли к реке. Мутант стоял недалеко от берега. Я увидел его раньше, чем почувствовал. Привычного чувства тревоги не возникло, лишь легкая раздраженность. Ощущения начали усиливаться, когда мы приблизились к твари практически вплотную. Только несколько метров отделяли нас от грозной машины для убийств.

Поистине выдающийся экземпляр. Рост под два метра, широченный в плечах. Вес не меньше ста тридцати килограмм. Мощно развитая мускулатура. Грубые черты лица, сильно изуродованного шрамами, от чего тварь выглядела гораздо страшнее. Полное отсутствие одежды.

Мутант начал рвать и метать. Он зарычал с неистовой силой. Упал на колени и начал царапать сухую траву, вырывая ее вместе с клочьями земли. Невидимая стена не позволяла ему переступить. Он злился, но не мог ничего сделать.

— Выдающийся экземпляр! – воскликнул я.

— Да. Мы называем их Альфа-Мутантами. – сказал Таро. – Классовое различие на лицо. Слишком сильный, слишком быстрый. Отличная регенерация. Раны заживают на глазах.

— Такой убил Таркова. – сказал я. – Он не сможет пересечь невидимую черту? – спросил я.

— Нет. Он бы давно это сделал. – сказал Таро. Японец был явно чем-то озадачен. – Он почувствовал тебя Игнат. Скоро здесь будет очень много Мутантов. Эти твари развиваются прямо на глазах. Скоро будет очень сложно сдерживать их.

— Убить его? – я направил ствол пистолета прямо в голову Мутанту.

Тварь зарычала. Рванула ко мне, но невидимая преграда остановила его. Нет, он не стукнулся. Схватившись двумя руками за голову, тварь издала истошный вопль, полный боли и страдания и отпрыгнула назад.

— Постой, Игнат. – Таро поднял ладонь. – Кажется что-то воздействует на него. Заставляет страдать. Чувствовать сильную боль. Город не дает ему пробраться внутрь, воздействуя на мозг.

— Быть может это не город? – я опустил пистолет. – Что-нибудь под землей? Древняя установка или предмет?

Все возможно. – сказал Таро. – Нужно провести эксперимент. Попробовать насильно втянуть Мутанта внутрь невидимой границы.

— Хорошая идея. – сказал я, усаживаясь прямо на влажную землю, напротив мутанта. Три метра расстояния разделяли нас. – Каким способом ты предлагаешь это сделать?

— Накинем петлю на шею и втянем его внутрь. – сказал Таро.

— Только для начала я прострелю ему колени!

***

Таро ушел за веревкой, а я остался ждать, наблюдая за повадками Мутанта. Он прекратил метаться из стороны в сторону и просто стоял и смотрел.

— Что обезьяна мутировавшая, не можешь достать меня?

Тварь зарычала, но осталась стоять на месте. Пошарив рукой в траве, я отыскал небольшой камушек. И, не вставая, швырнул его со всей силы, попав ему прямо в голову. Мутант оскалился, слегка присев, приготовился к прыжку, но не решился.

— Хочешь меня сожрать? Так вот он я. Давай, не стой столбом. Мне тебя пристрелить, хочется не меньше.

Желание выпустить Мутанту мозги не пропадало, но мне удавалось контролировать его. Слепая ярость уже не так сильно властвовала надо мной. Хотя может всему виной странная особенность Аркаима. Как всегда вопросов очень много, а ответов практически нет. Будь со мной сейчас Тарас Марченко, то он бы точно сумел назвать несколько десятков гипотез, объясняющих происходящее, а потом бы донимал Руслана Урвачева своими измышлениями. Скольким людям еще придется погибнуть, прежде чем мы остановим эту треклятую Программу Уничтожения. И вообще сможем ли мы — ее остановить?

Таро подошел совершенно бесшумно.

— Начнем? – спросил он.

— Почему бы и нет.

Мы сделали на конце веревки самозатягивающуюся петлю, и, Таро с первого раза набросил ее на голову Мутанту. Рывок и шея твари оказалась затянута. Мутант среагировал мгновенно. Схватив веревку, он с силой дернул ее на себя, но Таро разжал ладони и несколько метров крепкой веревки перелетело на сторону мутанта.

Тварь попыталась порвать ненавистную петлю, но только сильнее затянула ее. Я прицелился и выстрелил в колено. Мутант, потеряв опору, упал на корточки, но тут же попытался встать и схлопотал пулю во вторую ногу. Мы вдвоем схватились за веревку и с силой потянули, втаскивая Мутанта за невидимую границу.

Зрелище было жуткое! Мутант извивался словно брошенная на угли змея. Руки и ноги царапали землю, вырывая ее клочками. Веревка накрепко перетянуло горло, лишив тварь воздуха, поэтому она не могла издать ни звука. Мутант несколько раз пытался вскочить, но перебитые ноги не давали этого сделать. В определенный момент он перестал царапать землю, разорванные до костей пальцы переместились на голову и он начал разрывать лицо. Царапая и отрывая кожу, в конце концов он содрал себе скальп, оголив частично поврежденный череп. Следом в ход пошли глаза. Мутант выдавил их большими пальцами и принялся стучать кулаками по черепу.

— Пристрелить его? – спросил я Таро.

— Не надо. – спокойно ответил японец, словно для него это зрелище было не впервой. – Хочу узнать сможет ли он убить себя.

Раскрыв рот, Мутант схватился двумя руками за нижнюю челюсть и с силой выдрал ее. Кровь брызнула ему на грудь, но он все еще был жив. Все кончилось мгновенно. Взявшись двумя руками за изувеченную голову, Мутант резко перекрутил ее. Треск ломающихся позвонков и тело, несколько раз дернувшись, застыло в неестественной позе.

— Самоубийство. – сказал я.

— Что-то воздействовало на его мозг. Вызвало сильнейшую боль. Он пытался добраться до мозга. Вытащить его. – Таро рассуждал вслух.

— Придут еще, можно повторить. – сказал я. – Только сначала отрубим руки и посмотрим, сможет ли он убить себя.

— Не стоит. Этого было достаточно. Отцепляй веревку и возвращаемся в лагерь…

***

Вернувшись в приватизированный на время дом, я рассказал Наташе о случившемся. Без приукрашивания и ярких подробностей самоистязания. Она слушала, не проявляя особого интереса. В последнее время Наташа стала слишком задумчивая. Я попытался узнать причины, но получил невнятный ответ. После короткого диалога, она легла спать, сославшись на усталость, а я уселся с планшетом у окна и попытался дозвониться до Смирнова. Алексей не отвечал. До полуночи оставалось чуть меньше часа. Если верить словам Таро, то Смирнов должен сам связаться со мной.

***

Сон незаметно подкрался ко мне.

Проснулся от вибрирующего в руках компьютера. На экране светилась белая надпись на черном фоне «Алексей Смирнов». Четыре минуты первого, японец не солгал. Поднявшись, я осторожно вышел из комнаты и, устроившись на диване, принял входящий видео звонок.

— Привет, дружище. – сказал Алексей.

Подсветка лица светодиодами включилась автоматически. Смирнов в ней не нуждался, находясь в довольно хорошо освещенном помещении. На пол лица у него красовался синяк бурого цвета. На лбу, чуть выше правого глаза, шла глубокая царапина. Нос распухший и явно сломанный.

— Челюсть подбери. – буркнул Алексей недовольно.

— Кто тебя так? – спросил я.

— А ты как думаешь?! Мутанты. Еле отбился. В одиночку прорывался к Байкальскому музею. Хрен поверишь, но я достал второй обломок! – воскликнул Смирнов.

— Нашел прямо в музее?

— Хрена с два! Та организация, о которой ты говорил, Особый Отдел, она реальна. Более того я нашел один из их засекреченных музеев прямо в Байкальском Музее. Конечно без взрывчатки не обошлось. – Смирнов исчез из экрана, но через несколько секунд возник вновь, держа в руках два осколка. – При отступлении я чуть не сдох, но помощь пришла внезапно. Два бешенных Монгола помогли мне.

— Что за монголы? – спросил я.

Алексею и вправду сильно досталось. Он постоянно разминал распухшую челюсть. Было видно, что говорит он через силу.

— Особый Отдел Монголии. – Алексей выждал паузу в несколько секунд, а затем продолжил, — Смотрю ты не удивлен?

— Нет, знал, что тебе помогут. – ответил я.
Мой рассказ занял около получаса. Все подробности я поведал, как можно красочнее.

— Хреново это, Игнат. Хочешь услышать новое? Моя база данных, — Алексей тихонько постучал по голове, — сегодня обновилась. Теперь я знаю, что нам нужно делать и зачем нужен этот сраный меч.

— Тогда не томи. – сказал я.

Таро возник из темноты в метре от меня. Я не вздрогнул, но мимолетный приступ паники успел промелькнуть в голове. Он молча сел рядом, не попав в камеру.

— Я начну издалека, с самого начала. С последней волны человечества. Волны, предшествующей нам. Много тысячелетий назад, не скажу сколько, да и не важно это, люди уже достигали подобного нам развития. Были технологии, города, войны, религии — все, как у нас. Немного в другой интерпретации, но в целом все очень походило на наш привычный мир. Вернее наш мир очень похож на своего предшественника. – сказал Алексей.

— Это мне уже давно понятно. – возразил я. – Тарков говорил о многочисленных цивилизациях, предшествующих нам. Ты можешь рассказать более подробно?

— А я что делаю? – Алексей хлопнул ладонью по бедру. – Ты меня не перебивай, Игнат! Так вот, тебе знакомы Гиперборея и Атлантида?

Я кивнул.
— Эти два великих государства правили на нашей планете много тысячелетний назад. Если их сравнивать с нами, то альтернативой им будут СССР и США во время холодной войны. У них было все. Но потом пришел апокалипсис и уничтожил, профильтровал человечество. Отбросил цивилизацию в каменный век.

— Какова была природа апокалипсиса? – поинтересовался я.

— Да хрен ее знает, Шухов. Тебе это важно? Может мне еще про религию Гиперборейцев рассказать? – Алексей нервничал. Скорее всего он получил сильное сотрясение и разговор доставлял ему дискомфорт.

— Про религию рассказывать не надо. У нас этого хватает и без них. – пояснил я.

— Хочешь, расскажу одну историю, как возник миф о драконах? – спросил Алексей.

Я молча кивнул.

— Когда человечество погибло, нашлись бравые ребята такие же, как мы и остановили апокалипсис, дали очередной шанс. Мир выжил. Скатился в каменный век, но снова начал развиваться. Всего несколько поколений и большинство забыло накопленные веками знания. В ход снова пошли копья. Возникли племена. Первобытное общество. Начались войны. Люди так устроены по своей натуре, им нужно кого-то убивать, появились воинствующие друг с другом племена. Но остались и те, кто все еще умел использовать оставленные великой цивилизацией технологии. Вертолеты и самолеты, хотя назывались они по другому. Люди поднимали уцелевшую и рабочую технику в воздух и били первобытных сородичей. Ты можешь представить, какой ужас наводил, стреляющий ракетами, вертолет на первобытного папуаса с копьем? – спросил Алексей.

— Для них, летающие стальные громадины, должны были казаться живыми. – сказал я.

— Именно! – Алексей хлопнул в ладоши. – Потом конечно все сдохло окончательно, но придания остались. Передавались из уст в уста, царапались на скалах и пр. Так появились легенды о драконах. Все просто, как видишь.

— Получается. все веры и суеверия основаны на реальных событиях? – спросил я.

— Все не все, но многие. До Гипербореи и Атлантиды было много цивилизаций, но все уничтожены. – сказал Алексей.

— Ты упоминал о бравых ребятах, которые смогли остановить Апокалипсис. Мы сможем? – этот вопрос меня интересовал больше всего.

— Попытаемся. Нам нужно собрать гребаный меч, найти командный центр и перезагрузить защитную систему, чтобы уничтожить программу уничтожения человечества. – спокойно сказал Алексей.

— Так просто? – спросил я.

— Мне, что патриотическую музыку включить и повторить то же самое, но в более эпичной ноте?! – Алексей скривился. – Игнат, у меня все тело болит, словно по нему катком проехали. Я хочу рухнуть в кровать и умереть. Еще пару минут тебе выделю, но потом отбой.

— Я не об этом. Какова природа программы уничтожения? Как она работает? Что за командный центр?

— Тебе это обязательно знать? Через несколько дней я приеду в Аркаим. Постараюсь все разложить по полочкам. Матвей тоже скоро вернется. Он сумел добыть третий осколок. – проговорил Алексей.

— Одного не пойму, зачем нужен этот меч? – спросил я.

— Меч – это ключ. Что он открывает, я пока не знаю. Ты сейчас в Аркаиме и у меня для тебя задание. Ты должен забраться в город.

— В какой город?

— В Аркаим.

— Это не проблема. Хоть прямо сейчас туда пойду. – сказал я.

— Город под землей. Наверху только остатки поселения наших далеких предков. То, что нам нужно, сокрыто под землей. Ты должен отыскать его. Копай, взрывай, но найди. Когда я вернусь, вход должен быть открыт. Тебе все понятно? – спросил Алексей.

— Мне ни хрена не понятно! – сказал я.

— Ну вот и славно. – движением руки Алексей выключил видео связь.

— Красавчик, ничего не скажешь! – сказал я, сидящему рядом, Таро.

— Он объяснил самое основное. Сомневаюсь, что твоему другу известно гораздо больше. – сказал Таро. – Насчет подземного города, что-то подобное я и предполагал. Завтра мы незамедлительно начнем поиски. А сейчас иди и ложись спать.

***

Утро не задалось с самого начала. Проснувшись в шесть, я первым делом осторожно прошел на кухню и, умывшись, позавтракал. Пока открывал консервы, умудрился отпластать кусок пальца. Выругавшись, перевязал, найденным в аптечке, лейкопластырем.

На улице обнаружил Таро. Японец медитировал. То ли спать он не ложился, то ли проснулся гораздо раньше. Пока шел до него, умудрился споткнуться, и, словно пьяница, расстелиться на грунтовом покрытии. Выругавшись и отряхнувшись, пошел к машине. Таро тревожить не стал. Хотелось навести порядок в бронекапсуле и почистить недавно использовавшееся оружие.

В низкой потолоке внедорожника несколько раз болезненно приложился головой, сумев набить хорошую шишку. Конечно, все очень быстро заживет, к обеду на пальце не останется и следа пореза, а гематомы на голове рассосутся, но приятного все равно мало, чувствительность к боли, к сожалению, не изменилась.

— Что ты бурчишь, как бабка на базаре? – Таро подошел совершенно незаметно.

— Плохой день. Вернее утро. – ответил я. Подняв ящик в патронами, я переставил его в угол бронекапсулы и умудрился прижать порезанный палец. – Да ну, на хер!

Пнув ногой мешающийся пулемет, я сделал шаг к выходу, но зацепился ногой за разложенное боковое сиденье и выпал на улицу, болезненно приложившись плечом об землю.

— Странный ты, Игнат. – сказал Таро, возвышаясь надо мной. – Вбил в свою голову невезение и теперь страдаешь.

— Да? – я поднялся с земли и отряхнулся. – В чем я странный?

— Да во всем. Ты — единственный человек, который получил сверхспособности. Так сказать, ты один на весь мир, как королева Англии! – Таро улыбнулся. Впервые за все время.

— Шутишь значит. – пробурчал я.

— А что такого? Я ведь тоже человек. – ответил он.

— Ничего. Тренироваться будем? – спросил я.

Не говоря ни слова, Таро ударил меня ногой в грудь. Мышцы моментально напряглись, а руки поставили мощный блок. Удар за ударом посыпались на меня. Я уклонялся, отбивал, но схлопотал хлесткую подачу и свалился на землю.

— Ты не концентрируешься. – сказал Таро. – Пытаешься думать. Продумываешь действия.

— Я могу психануть. У меня это отлично выходит. – сказал я, поднимаясь с земли.

— Психовать не нужно. Пусть подсознание контролирует твои движения. На уровне инстинктов.

Таро снова начал избивать меня. Только спустя десять минут танцев на грунтовке, мне удалось достичь нужной концентрации. Я словно лишился контроля и тело само начало отражать атаки Таро. Злость и ненависть, разгорающиеся в сознании, тут же уступили место полному хладнокровию. Реакция увеличилась и Таро начал проигрывать. В конце концов я влепил ему удар ногой в грудь и японец, отлетев на полтора метра в сторону, остановил бой.

— Ты как? – я подал Таро руку и помог встать.

— Нормально. Не молодой уже. Ты быстро учишься, мне это нравится. – Таро потер ушибленную грудь. – Будь на моем месте Максим или Еран, то без переломов ребер бы не обошлось. Думаю еще несколько тренировок и ты научишься вызывать нужное состояние усилием воли.

— Надеюсь, что так будет, – сказал я.

— Не хочешь еще одну тренировку? Научу тебя азам Кэндо. – проговорил Таро.

— С катаной? – удивленно спросил я.

— Нет, с катаной очень опасно. У меня есть два отличных тренировочных меча. Правда для тебя катана маловата, с твоей силой можно махать двуручным мечом, но просто махать и мастерски владеть – разные вещи, поэтому мы ограничимся тренировочными катанами. – Таро подошел к машине и извлек два клинка.

Проверив лезвие рукой, я убедился в его полной безопасности. Для меня тренировочная катана весом около полутора килограмм казалась игрушечной.

— Попробуй, просто коснуться меня. Не пытайся убить, порезать или еще что-то. Если сможешь коснуться, я подарю тебе свой настоящий меч. – Таро весело подмигнул.

Я ударил максимально быстро, но Таро играючи ушел с линии атаки, а лезвие его меча моментально оказалось у меня на шее. Я снова пошел в атаку. Рубил, колол, махал, прыгал, пытался уклониться, но все было бесполезно. Таро словно знал, что я собираюсь сделать и каждый раз оказывался немного быстрее. Сперва он жалел меня, но потом начал наносить очень болезненные удары тупым клинком. В конце концов, я так сильно разошелся, пытаясь достать назойливого японца, что умудрился сломать тренировочную катану.

— С твоей силой тебе только рельсу можно доверить! – Таро поднял с земли обломок меча.

— Сталь плохая. – сказал я, пожав плечами.

— Это тренировочный меч. Был. – Таро забрал у меня из рук второй обломок. – Ты, как медведь, Игнат. Силы у тебя много. Слишком много. Научить бы тебя ею пользоваться…

***

Поиски подземного города начали в девять утра. Работали парами: я с Ераном, Таро с Максимом. Прошерстили все возможные места, но так ничего и не нашли. К двенадцати часам вернулись обратно к домику.

Наташа сумела приготовить на печи неплохой обед, впятером мы уселись за стол и принялись трапезничать.

— Думаю, что археологи не дураки. Будь здесь на самом деле скрытый подземный город, они нашли бы его. – сказал Максим.

— Может они не там искали? – возразил Еран. – Или не искали совсем. Аркаим раскопали в конце восьмидесятых, как мне помнится. Тогда об этом еще несколько лет умалчивали.

— В восемьдесят седьмом. – уточнил я.

— Если Алексей Смирнов сказал, что подземный город существует, то он точно существует. – сказал Таро. – В любом случае мы будем продолжать поиски, до приезда Алексея.

Никто не возразил.

— Таро, мне интересно, что ты думаешь по поводу возникновения апокалипсиса? Зачем нас пытаются уничтожить? И зачем уничтожили предыдущие цивилизации? – спросил я.

Таро отложил вилку в сторону и, прожевав, заговорил.

— Многочисленные факты указывают на то, что когда Гиперборея и Атлантида погибли, незадолго до этого они развязали войну. Возможно это была очень страшная война. Никто не знает какими технологиями они владели. Но есть свидетельства, что это война велась с применением ядерного оружия, а возможно чего-то гораздо более разрушительного. Моя личная гипотеза: программа уничтожения срабатывает только когда человечество переступает определенный порог и наносит страшенный вред планете.

— Это можно принять во внимание. – сказал Еран. – Но тогда чем ты объяснишь наш апокалипсис? Мы не начинали ядерной войны и не наносили планете большого вреда.

— Я не согласен с тобой, Еран. – сказал Таро. – Мы очень навредили своей планете на последние сто лет. Ресурсы нефти и газа практически истощены, леса вырубаются огромными площадями, от этого страдают реки, животные. Озоновый слой сильно нарушен. Загрязнение мирового океана очень большое. Постоянные взрывы на ядерных полигонах, последствия которых мы так и не знаем. Я могу очень долго перечислять вред, принесённый нами.

— Он прав. – согласился Максим. – Возьми хотя бы обычный лес возле любого из городов: мы все засрали!

— Засрали – еще мягко сказано. – сказал я.

— Порог Допустимого Вмешательства. – выдал Еран.

Все вопросительно посмотрели на него.

— Порог Допустимого Вмешательства. Сокращенно ПДВ. Мы превысили его. Кто-то более могущественный установил этот порог, что бы мы не могли полностью истощить свою планету и превратить ее в безжизненную пустыню. Программа уничтожения срабатывает каждый раз, когда люди превышают ПДВ. Мы превысили, вот нас и пустили в расход.

— Да ты просто гений, Еран! – воскликнул Максим и с силой хлопнул ладонью по столу. – Возьми пистолет, выйди застрелись.

Еран нахмурился.

— Неудачная шутка, Максим. – подметил я.

— Вот скажите мне, почему вирус не уничтожил все человечество? Почему все эти Мутанты бегают? Проще было укокошить всех сразу! Нет людей, нет проблемы. Природа восстановится и будет все ништяк! — не успокаивался Максим.

— Нам дают второй шанс. – продолжил рассуждать Еран. – Вернее не второй, а очередной. Черное и белое. Добро и зло. Быть может СОЗДАТЕЛЬ все специально так задумал?! Все-таки мы единственный разумный вид на этой планете. Если до этого человечество всегда выживало, значит и мы должны выжить.

— Насчет единственного разумного вида я тоже не согласен. – Максиму явно нравилось спорить.

— Хватит. – спокойно сказал Таро. – Спорить можно бесконечно долго. Вижу все наелись, значит мы можем спокойно продолжить поиски…

Встав из-за стола, мы по очереди поблагодарили Наташу за вкусный обед и отправились на поиски неизвестного подземного города…
***

Поиски начали с середины древнего города, и постепенно перемещались к границам. Три часа бесполезной возни так и не принесли результатов.

— Я предлагаю взорвать все к чертовой матери! – сказал Максим, плюхнувшись прямо на поляне.

— Взорвать Аркаим? – спросил Еран.

— Нет блин, тебя взорвать. – нервно ответил Максим.

— Взрывать пока рановато. – Таро опустился на землю, поджав ноги под себя.

— Что-то мы совсем забыли про зараженных. – Максим прыжком вскочил на ноги. – Я пойду схожу к границе. Погляжу сколько там Мутантов собралось.

— Сходи. – согласился Таро.

Я проводил взглядом удаляющегося в сторону домика Максима, и опустился на траву рядом с Таро.

— Иголку в стогу сена и то проще найти, чем вход в этот подземный город. Как думаешь Таро, его построили Гиперборейцы? – спросил я.

— Маловероятно. Скорее всего более старшие цивилизации. – ответил Таро.

— Получается, если Гиперборея и Атлантида существовали до нас, то должны быть те кто существовал до них. Я правильно мыслю? – спросил Еран.

— Правильно. Человеческие следы встречались даже во время существования динозавров, если верить археологическим находкам. – ответил Таро.

— Тогда должна быть первая цивилизация. Может быть именно самые первые люди построили этот город? Или совсем не люди, а тот кто нас создал! – выдал Еран.

— Возможно и такое, но мы врятли об этом узнаем. – Таро поднялся с земли, — Игнат, ты что думаешь?

— Думаю, что нужно принять предложение Максима во внимание. – ответил я.

Искать можно очень долго и бесполезно. Копать Аркаим при помощи экскаваторов тоже не очень хорошая затея. Самым верным способом будет заложить взрывчатку, и подорвать.

— Предлагаешь взрывать? – спросил Еран.

— Предлагаю.

— Но это один из самых значимых Археологических объектов России! – воскликнул Еран.

— И что? Кому он будет нужен, когда на земле останутся только Мутанты и зараженные? – спросил я.

— Игнат прав. Нужно взрывать Аркаим. Выкопаем яму поглубже. Заложим заряд. Зароем обратно и подорвем. – сказал Таро.

— И что? Чтобы создать хороший взрыв, нужно очень много взрывчатки, а у нас кроме гранат и РПО «Шмель» ничего нет! – возмутился Еран.

— У меня есть ящик со взрывчаткой. – спокойно сказал я.

— Тротил? – спросил Еран.

— Лучше. Гексоген. Около двадцати килограмм. – ответил я.

Еран присвистнул.

— Зачем ты возишь в машине такое количество взрывчатого вещества? – поинтересовался Таро.

— На всякий случай. Стоит себе аккуратненько в уголочке, не мешает. Есть еще пластид, но с гексогеном он так себе. – ответил я.

Разговор прервал прибежавший обратно Максим.

— Там около трехсот Мутантов! – скороговоркой выдал он.

— Да ладно? – воскликнул Еран.

— Я тебе, что врать буду?! – разозлился Максим. – Не верите, сами сходите посмотрите.

— Верим. – успокоил его Таро. – Что они делают?

— Да ни хрена не делают! Просто стоят и ждут!

— Что будем делать? – обратился я к Таро.

— Можно ничего не делать. Максим, ты у нас спец по взрывчатке, тебе и организовывать подрыв Аркаима. – сказал Таро.

— Все-таки решили взрывать! – оживился Максим. – Это правильно. Я люблю взрывать. Вот только взрывчатки у нас тю-тю!

— Взрывчатка есть. Двадцать килограмм гексогена. – сказал я.

— Тогда другое дело! Дайте мне пару тройку часов, и от Аркаима не останется камня на камне! – радостно воскликнул Максим.

***

Управиться за пару часов не вышло. Закладывать сделанную Максимом бомбу на глубину около двух метров не было смысла, потому что в таком случае взрыв не создаст нужного сейсмического эффекта. Решено было пригнать гидравлическую бурильную установку.

На поиски буровой установки отправились Еран и Максим. От нечего делать я до десяти вечера слонялся по территории Аркаима, исследуя древнее поселение.

В конце концов я вернулся к внедорожнику и вооружившись Винторезом и запасом патронов, отправился к реке.

Мутанты почувствовали мое приближение и начали суетиться. Несколько попытались прорваться за невидимую преграду, но получив «приятные» ощущения, отступили.

Выбрав позицию поудобнее, я начал методично расстреливать Мутантов, стараясь бить по самым крупным. Смерть сородичей не как не сказалась на общем состоянии Мутантов. Они практически не обращали внимание, на то, что их ряды пустеют.

Примерно на сотом выстреле я увидел вдалеке свет фар двух приближающихся машин, и бросив бесполезное занятие, вернулся к домику.

***

На бурение и закладывание бомбы ушло почти два часа. Буровую установку на базе «Урала» мы так и оставили стоять неподалеку от места намечающегося взрыва. Всем, включая Таро, было очень интересно, что получиться из этой глупой затеи.

— Взрывать? – спросил Максим, когда мы отошли на безопасное расстояние.

— Взрывай. – подтвердил я.

Максим нажал кнопку на дистанционном взрывателе. Раздался легкий толчок, и послышался глухой звук взрыва. В месте закладки бомбы в небо взметнулся небольшой столб дыма и пыли.

— И все? – разочарованно спросил Еран.

— А ты хотел увидеть что-то другое? – поинтересовался Максим.

— Да. Где тонны поднятой в воздух земли, безумная сейсмическая активность, дрожь в ногах, ударная волна и изувеченный остов буровой? – спросил Еран, с явным неудовлетворением в голосе.

— Мы закопали двадцать килограмм гексогена на глубину семь метров. Порода здесь очень твердая, хотите красивый бабах, тащите пять шесть тон тратила, и я вам устрою тотальное уничтожение Аркаима. – протараторил Максим.

— Похоже можно ложиться спать. – сказал я.

— Завтра поедем искать взрывчатку. Думаю в Магнитогорске мы точно найдем ее. – произнес Таро.

— Надеюсь нас не сожрут толпы кровожадных Мутантов. — подметил Еран.

***

Когда я зашел в комнату, Наташа уже спала. Раздевшись, я осторожно лег рядом, и обнял ее. Мысли о предстоящей вылазке в кишащий Мутантами и зараженными Магнитогорск удалось легко прогнать, и спустя несколько минут я благополучно уснул.

Проснулся от легкого стука в дверь. Взглянул на время на планшете — пять утра. Натянув штаны и ботинки, осторожно прошел по скрипящим половицам, и выскользнул за дверь.

— Ты чего не спишь? – спросил я шепотом, молча стоящего у выхода из дома, Таро.

— Пойдем я тебе кое-что покажу. – сказал он еле слышно.

Улица встретила утренней прохладой. Не меньше минус трех. Заморозок пришел с опозданием ровно в сутки. Легкий ветерок как рукой снял остатки сна. Я поежился.

— Зайди одень что-нибудь. – сказал Таро.

Я покачал головой.

Нужно всего-навсего разогреться, и можно спокойно разгуливать с голым торсом несколько часов, без вреда для здоровья. Хотя возможно с такой высокой регенерацией я вообще не могу простудиться.

— Не видишь ничего не обычного? – спросил Таро.

На небе не было не одной тучки, поэтому растущая луна неплохо освещала всю территорию. Два внедорожника. Разнообразные постройки. Аркаим отлично просматривается. Ничего необычного я не увидел.

— Смотри внимательней.

Я в очередной раз пробежался взглядом по всему, что находилось в зоне видимости. Буровая! Ее нет!

— Куда делась буровая? – озадаченно спросил я.

— А ты как думаешь? – поинтересовался Таро.

Если кто-нибудь ночью умудрился бы запустить буровую среди ночи, то шум работающего дизеля мы услышали бы наверняка. Значит она либо исчезла, что конечно не возможно, либо провалилась под землю.

— Ты ходил туда? – спросил я.

Таро кивнул.

— Ну и что там?

— Грунт радиусом около пятнадцати метров просел. Как раз под буровой. – рассказал Таро.

— Глубоко просел?

— Метров тридцать-сорок.

— Я хочу увидеть!

Прихватив из машины мощный фонарь, мы отправились непосредственно к месту взрыва.

— Ничего себе дыра! – я нервно прикусил губу.

На том месте где стояла буровая теперь зиял провал идеально круглой формы. Буровая так и осталась стоять на колесах, даже не перевернувшись при падении. Тщательно обследовав лучом стены провала, я нашел узкий проход, который скорее всего засыпало просевшей породой.

— Будем спускаться? – спросил я.

— Лучше утром, когда рассветет. – ответил Таро. – Нужно альпинистское снаряжение, а у нас его нет. – словно угадав мои мысли, он подметил. – На веревке не советую! Иди досыпай оставшееся до рассвета время, а там буде думать.

— Может лучше потренируемся? – я знал, что уснуть у меня не получиться.

— Уговорил.

Тренировка началась как обычно. Таро снова избивал меня…
***

К спуску готовились очень тщательно. Решили идти втроем, оставив Максима Орлова, на всякий случай, охранять Наташу и все остальное. Исключать возможность появления мародеров не стали, даже в условиях шастающих повсюду Мутантов.

Каждый член группы получил от Таро навороченную японскую рацию, которая, по его словам, может работать даже на глубине в сотню метров под землей. Защитные костюмы и оружие тоже не обошли стороной. Мало ли, что может встретиться под землей. Подстраховываться нужно всегда.

Вниз спустились по очереди. Я пошел первым, Таро вторым, Еран, соответственно, третьим.

Опустившись ногами на просевший, но все еще твердый грунт рядом с буровой, я тут же включил фонарь и направился, к частично заваленному проходу. Взору открылся большой коридор высотой не меньше пяти метров, с идеальными стенами. Кто-то очень тщательно обработал сплошную скальную породу, вырубив аркообразный проход уходящий куда-то вглубь. На расстоянии пятидесяти метров свет фонаря уперся в стену, тем самым показывая, что коридор сворачивает.

Таро опустился на землю в нескольких метрах от меня и сразу отщелкнул карабин. Его шлем был с откинутым защитным стеклом. Только он не захотел натягивать на себя универсальный костюм «КОБРА», отдав предпочтение японскому, с длинным и незапоминающимся названием.

— Увеличилась нагрузка на психику. Мой мозг словно сдавливают со всех сторон невидимые ладони. Игнат, ты что-нибудь чувствуешь? – спросил Таро.

Прислушавшись к ощущениям в голове, я не смог найти ничего особенного, если не считать льющееся через край любопытство ко всему новому и неизведанному.

— Ничего не чувствую, – ответил я. – Хочешь сказать, что излучение или как там его назвать, действует на тебя?

— Да. И у меня сразу возникла интересная гипотеза, – ответил он.

Я с интересом взглянул на него.

— Что если твоя неконтролируемая агрессия и прочие странности – это намеренное воздействие защитной системы на твою психику, чтобы перестроить тебя для устойчивости к излучению Аркаима. Возможно дальше воздействие станет настолько сильным, что я не смогу пройти, – сказал Таро.

Я хотел ответить, но тут Еран закончил спуск. Что-то с ним было не так. Плюхнувшись на землю, он упал на колени и, скинув шлем, начал блевать прямо рядом с буровой машиной.

— Похоже моя гипотеза имеет место быть, – сказал Таро озадаченно.

— Еран, ты как? – спросил я.

— Что-то голова кружится и тошнит безбожно. Пару минут парни. Вы спускайтесь, а я догоню. – ответил он.

— Таро, я вниз. Останься с Ераном, как будет лучше, догоните меня.

Японец кивнул.

Осветив фонарем коридор, я сел прямо на землю, и, просунув ноги в узкий проход, скатился вниз по отвесному склону. Пол оказался шершавым. Свет из узкой щели наверху почти не приносил пользы. Взбираться обратно будет очень проблематично, но реально.

Скинув перчатку, я прикоснулся к стене. Холодная и безупречно гладкая, будто сделана из идеально отшлифованного гранита.

До поворота дойти не удалось. Прошагав около тридцати метров, я понял, что коридор изгибается плавно и постоянно понижается.

— Таро, как там Еран? – спросил я через рацию на груди.

— Совсем склеился. Его вытаскивать нужно. Максим, ты меня слышишь? – спросил Таро.

После недолгих переговоров Ерана удалось поднять наверх. Все это время я продолжал идти в неизвестном направлении по постоянно углубляющемуся вниз туннелю.

— Игнат, остановись. Я не могу догнать тебя, – сказал Таро в рацию.

Ответив, я остановился и принялся тщательно изучать стены древнего тоннеля. Только сейчас мне удалось обнаружить под потолком странные метровые квадраты, которые сливаясь с породой выглядели немного чуждыми. Быть может когда-то они выполняли роль светильников, но спустя много лет утратили функции.

Таро догнал меня через несколько минут.

— Обратил внимания на квадраты в потолке? – спросил он, осветив фонарем туннель.

— Да. Думаю это что-то наподобие светильников. – ответил я.

— Плоско мыслишь. Скорее всего у них другая функция. Стены туннеля очень гладкие. Высота не меньше пяти метров. Либо по нему передвигались на транспорте, либо те кто его строили были гигантами. – сказал Таро.

— Быть может у них была мания величия? – спросил я.

— Все возможно. Мозговой штурм постоянно увеличивается. Я пока держусь, но чувствую скоро станет невмоготу. – проговорил Таро.

— Вернуться назад никогда не поздно. В любом случае, я дойду до конца, даже в одиночку.

Я попытался связаться с Максимом, но рация молчала. Спустя несколько попыток пришлось бросить бессмысленную затею.

— Туннель экранирует. Очень мощная порода. Похожа на гранит, но это не он. – сказал Таро. – Мы постоянно углубляемся. Спиралевидная система. Уклон на двадцать метров – около метра.

Мы прошли около полутора километров от начала спуска. Таро молча прислонился к стене и начал снимать шлем. У него сильно пошла носом кровь.

— Все. Игнат. – пробубнил он. – Дальше совсем невмоготу. Голова лопнет или я просто с ума сойду.

— Значит возвращайся наверх. Другого варианта у нас нет. – посоветовал я.

Таро держался на пределе. Не говоря ни слова, он шатаясь пошел обратно. В том, что он дойдет, я почему-то не сомневался.

***

Я прошел около пяти километров по туннелю, но он все не хотел кончаться. Никаких побочных эффектов не ощущалось.

— Когда же ты закончишься? – спросил я в пустоту.

Около двухсот метров ничего не изменялось, а потом туннель вдруг стал совершенно ровным. Максимально увеличив мощность фонаря и сузив пучок, я увидел сплошную стену. Добежав до нее, свернул направо и снова побежал по идентичному участку.

Изгибы под девяносто градусов повторялись четыре раза. Воссоздав в воображении картину спуска, я понял, что нахожусь в полукилометре от Аркаима. На глубине около трехсот метров под слоем сплошной скальной породы.

Продолжая шагать по тоннелю, я понял, что он начинает увеличиваться. В какой-то момент надобность в фонаре полностью пропала. Стены стали излучать свечение, при этом оставаясь такими же. Светился сам воздух. Где-то вдали начало виднеться пустое пространство и угадываться очертания чего-то знакомого.

Не замечая самого себя, я ускорился. Еще с полсотни метров и туннель внезапно кончился. Взору открылась картина невиданного могущества, величества и красоты…

Город…

Смирнов ошибался, назвав истинный Аркаим — городом.

Стоя на высоте в сто метров, я испытал эйфорию. Прикоснуться, стать частью великого творения, оказалось очень приятно и трепетно.

Огромный зал круглой формы, не меньше полкилометра в диаметре, куполообразный. Странное свечение воздуха никуда не исчезло, а напротив усилилось. В том месте, где кончается туннель, начались мощные ступени, высотой не меньше метра, уходящие вниз. На мгновение я представил какими гигантами были те, кто спускался по ним, а затем увидел их.

В центре зала, величественно раскинув руки в сторону, стоял Создатель. Именно он. Таким его изобразили древние зодчие, построившие Аркаим. Скульптура человека высотой не меньше ста пятидесяти метров. На умиротворенном лице идеальной формы нет никаких эмоций, кроме полного умиротворения. Великие скульпторы добились полного сходства с живым человеком, глаза синие словно океан смотрят прямо на меня.

У подножия древнего исполина стоят несколько сотен четырехметровых фигур, физическим обликом полностью похожих на людей. Вот только расстояние не позволило мне, как следует разглядеть их.

Спрыгнув на ступень ниже, я начал спускаться. Спустя десять минут удалось достичь последней ступени. Взглянув на исполина снизу вверх, я почувствовал себя букашкой, вторгнувшейся в чужое жилище, которую могут прихлопнуть одним легким движением.

Легким бегом я преодолел расстояние от лестницы до первых фигур. Четырехметровые исполины стояли словно живые. Казалось внутри них до сих пор теплится энергия. Костюмы! Я понял это отчетливо, словно знал всю жизнь. Прикоснувшись к первому, ожидал чего угодно, вплоть до того, что исполин превратится в прах, но ничего не произошло. Слегка холодный материал неизвестного происхождения оказался очень твердым.

— Кто же все это создал? –спросил я в пустоту, не ожидая ответа.

— Те, кто жили до вас! – прозвучал спокойный голос, который разорвал тишину и мгновенно напугал меня. Вскинув автомат, я моментально снял предохранитель и принялся выискивать цель. Многолетняя выучка сработала без моего вмешательства, тело само среагировало, пытаясь найти опасность.

— Кто здесь? – спросил я.

— О! Это вопрос, на который очень трудно ответить. Кто или что? Я могу спросить тоже самое — кто ты? – спросил голос.

— Игнат Шухов…

— Я знаю о тебе все. Не нужно ничего рассказывать. А вот ты не знаешь очень многое. – сказал голос.
Не знаю, но кажется я уловил нотки иронии.

— Покажись! – сказал я, изменив тон на приказной. Автомат конечно опустил, но предохранитель не поставил.

— Показался. – голос прозвучал у меня за спиной.

Я резко развернулся и не поверил своим глазам! Передо мной стоял Этнесто Че Гевара — собственной персоной. В берете и небритый, словно с фотографии. Челюсть, в буквальном смысле, отвисла сама по себе.

— Рот закрой. – сказал он. – Похоже облик не зашел. Странно. – Че Гевара почесал голову. – Могу стать кем пожелаешь. Хочешь стану Иосифом Сталиным? – он улыбнулся.

— Что-то я ничего не пойму. – сказал я растерянно.

— Все просто. Я просканировал твою память и вытащил самый любимый образ. Думал ты будешь в восторге, но видимо я плохо разбираюсь в людях. Все-таки прошло много миллионов лет, когда я видел последнего человека. Как-то вы обмельчали за это время.

— Кто ты? – снова спросил я.

— Информация. – ответил Че.

— Какая нахрен, информация?

— Информация, программа, андроид, робот. – ответил он. – Все в одном. Ваш язык очень примитивен. Похоже человечество очень пострадало. Какие-то вы туповатые.

— Мы?

— Ну не я же. Чай? Кофе? Шучу! – Че Гевара рассмеялся. – Все это так забавно для меня…

— Что именно? – я переступил с ноги на ногу.

— Да не мнись ты. Может хочешь присесть? – спросил он.

— Постою.

Я упорно пытался понять сплю ли я? Может все-таки странное излучение тоже подействовало на мой мозг и теперь меня глючит, а подсознание, свихнувшись, рисует все эти образы и картинки. Сижу себе сейчас в туннеле, лыка не вяжу и балдею. Точно! Он сказал, что не видел людей много миллионов лет, но знает наш язык. Нужно попытаться стряхнуть наваждение и выбраться из туннеля. Пусть потом Смирнов идет и ищет все, что ему нужно, а я лучше наверху подожду.

— А я лучше наверху подожду… — передразнил меня Че Гевара.

Я вопросительно уставился на него, будто не понимая о чем он.

— Странные вы стали. – сказал он. – Вам нужно сперва подумать и только потом вы начинаете говорить. Мои создатели были другие… — Че Гевара лениво прислонился к ноге двухметровой статуи.

— ТЫ НЕ РЕАЛЬНЫЙ! – уверенно сказал я.

— А ты, прям, реальный? – раздраженно спросил он. – Почему ты всегда во всем сомневаешься, Игнат?

— Потому что ты ошибся! Все это не реально. Ты сказал, что миллионы лет не встречал людей, но отлично говоришь на русском языке. – ответил я.

— Просканировать твой примитивный мозг было не трудно. Мои создатели заложили в меня огромный потенциал. Они же создали двух старших братьев. Ты называешь их — Защитная Система и Программа Уничтожения. Я же прав? – спросил Че Гевара.

— Старшие братья? – недоумение не сходило у меня с лица.

— Я использую вашу терминологию. Могу обучить тебя языку Древних, но не вижу в этом смысла. Зачем лишний раз напрягать твой примитивный мозг. Русского языка будет вполне достаточно, чтобы объяснить тебе всю суть. – сказал Че Гевара.

Возможно это и в самом деле реальность? Вскинув автомат, я выстрелил в собеседника. Пуля прошла насквозь и попала в двухметровую скульптуру. Раздался гулкий звук рикошета. Выпустив автомат из рук, я со всей силы ударил себе по лицу ладонью. Смачный шлепок принес массу неприятных ощущений.

— Я вот не пойму, ты вправду настолько тупой? Если да, то прострели себе ногу, может тогда до тебя дойдет! – сказал Че раздраженно.

Сделав шаг в сторону, он щелкнул пальцем и превратился в седого старца. Тяжелые морщинистые веки приподнялись и на меня взглянули уставшие глаза.

— Чувствую тебе не сильно понравился мой предыдущий облик. Так лучше? – спросил Старец.

— Более менее. – пробурчал я.

— Вот это для меня вообще загадка. Два несовместимых слова в одной фразе. Игнат, ты просто уникален! – Старец на секунду задумался, а потом встрепенувшись продолжил. – Это то же самое, что «да нет»?

— Да, особенность языка. Нужно улавливать интонацию, а еще желательно разбираться в жестах. – ответил я.

— Вот ведь какая странная штука. – старец заметно повеселел. – Ты не против, если я воспользуюсь вашей поговоркой, немного изменив ее?

Я покачал головой.

— Миллионы лет существуй, миллионы лет учись! – старец почесал седую шевелюру. – Я правильно интерпретировал?

— Правильно. – ответил я. Взгляд невольно упал на возвышающего над нами исполина. Сколько времени он простоял здесь? Упрятанный от глаз людей и защищённый странным излучением.

— Очень долго простоял. И это не излучение. – ответил старец на мои вопросы.

— Ты спокойно прочитал мои мысли? – спросил я.

— Даже больше. Я скачал все накопленные знания. Мозг современного человека очень изменился по сравнению с древними людьми. Вы многое забываете. Но я сумел вытянуть все воспоминания до единого. Вплоть до того, когда ты находился в утробе матери. – ответил старец.

— Это создатель? – спросил я, указав рукой на огромного исполина.

— Нет.

— А кто?

— Это я.

Он говорил это настолько непринужденно, что я сразу же поверил.

— Правильно, что поверил. – старец улыбнулся. – Прости, но я не могу не читать твои мысли. Для меня это очень интересно. Хочешь узнать кто я такой?

Я кивнул.

— Если использовать вашу терминологию, то больше всего подходит определение квазиживой организм. Когда-то я был очень могущественным и помогал Древним. Мы были созданы Творцом. – рассказал старец.

— В Бога не верю! – выпалил я.

— В Бога? – старец усмехнулся. – Бога. Б-о-г-а. Странное слово. Сколько у вас их было? Не знаешь? И я не знаю. Мне очень непонятно, как люди могли настолько измениться. Вы придумали себе несуществующего «Бога» и поклонялись ему, но это еще не все — вы создали целые религии, в них вы восхваляли своих многочисленных богов. Я же прав?

Я снова кивнул.

— Но и это еще не все. Используя веру в Бога, вы добивались ужасных целей. Религия – как средство управления людьми. Я отлично анализирую. Все ваши войны происходили по большей части именно из-за религиозных разногласий. – старец стал очень грустным.

— Я знаю историю человечества. И знаю войны которые происходили. – сказал я.

— Даже я не знаю историю человечества!

Голос мощным эхом разнесся по стенам огромного зала.

— Но ты живешь миллионы лет! Я прав? Тебе должна быть известна вся история. – поинтересовался я.

— Я заперт в этой клетке. Очень давно. – старец на глазах стал намного меньше. Съежился.

— Кто тебя запер? – почему-то мне стало очень жалко его.

— Я сам запер себя. – ответил он.

— А Создатель? Ты помнишь его? Как он выглядел?

Старец положил руку на подбородок и задумался, рассматривая пол огромного зала. Я стоял и ждал ответа. С каждой минутой он нравился мне все больше и больше. Волна недоверия отступила, сменившись неподдельным любопытством. Казалось, еще мгновение и я прикоснусь к основам мироздания, узнаю все тайны, которые сокрыты от нас. Стать единственным человеком, познавшим сакральное знание.

Старец медленно поднял голову вверх и заговорил:

— Создатель. Каким он был? Вопрос, который я задавал себе много раз. Я не помню Отца, знаю, что он есть, но не знаю, как выглядит, я не встречался с ним. Мое существование началось очень давно. В определенный момент я просто осознал, что существую. – Старец закрыл глаза и продолжил, — Люди… Знаешь, какими вы были раньше? Великая цивилизация Древних. Вам дали такие возможности, что вы не нуждались ни в чем. Маги и волшебники.

— Маги? – я не совсем понял, о чем он говорит. – То есть ты имеешь в виду магию и волшебство?

— Да. В твоем языке именно эта терминология в большей степени подходит для объяснения наших сущностей. Раньше люди могли очень многое, но потом с каждой волной цивилизаций человечество мельчало, и, теперь я имею место лицезреть современного человека. Вас создавали не такими!

— Почему цивилизация древних людей пала? – спросил я.

— Мы развязали войну. Много тысячелетий нашего существования с людьми прошли в близком взаимовыгодном контакте. Подобных мне было очень много. Мы боготворили Творца. Искали способ найти его и спросить в чем замысел нашего существования. Но он не пришел. Тогда мнения разделились. Появились те, кто не желал видеть Создателя. Началась война. И вмешался старший брат – Закон.

— Закон?

— Ты называешь его Программой уничтожения. Он приходит каждый раз, когда человечество сбивается с пути. Подобно хирургическому ножу, вырезающему опухоль на больном теле человека, Закон уничтожает человеческий род. Его действия очень грубы и не осторожны. Он не умеет думать, а только стремиться выполнить поставленные перед ним задачи. – старец присел на край постамента, на котором стоял один из четырехметровых гигантов.

— Программа Уничтожения – она же Закон. Кто ее создал? И что она из себя представляет? – спросил я, переступая с ноги на ногу.

— Создатель. По своей сущности, Закон – квазиживая высокоэнергетическая структура вросшая в энергоинформационное поле планеты. Его невозможно уничтожить. Он всегда был и будет. Даже если кому-то снова удастся остановить его, то при определенных условиях он вернется снова. – рассказал Старец.

— Получается Закон зло? – спросил я. — Зачем тогда Создатель намеренно создал то, что может уничтожить его творения?

— Закон не может быть злом. Добро и зло – понятия, которые люди придумали гораздо позже. То, что вы называете моралью, у нас она была другой. Древние люди были приближены к Творцу гораздо сильнее вас и всех других человеческих цивилизаций, которые прекратили существование. Древние не убивали друг друга. – старец опустил голову на плечо.

— Но это противоречит твоим словам, – не согласился я. – Ты сказал, что была война, но она невозможна без убийств!

— Ты прав. Тогда мы впервые развязали войну. Человечество разбилось на две противоборствующие стороны. Одни были за поклонение Творцу, а другие против него. Они решили отречься от Создателя, – проговорил старец.

— На чьей стороне был ты? – спросил я.

— Я не мог отречься от создателя, как и мои братья. Мы выступили против предателей. – ответил старец.

— И Закон покарал вас? – спросил я.

— Да. Но сперва мы устроили самую масштабную бойню. Свое первое и последнее сражение я принял именно на этой территории. Сейчас вы называете ее Уральскими горами. Когда-то они были гораздо больше, но в той битве сильно пострадали. – ответил он.

— Вы применили ядерное оружие? – спросил я.

— Нет. У древних не было вооружения. Они в нем не нуждались. Я и мне подобные тем более. Сражение шло на более высоком уровне – мы оперировали реальность, изменяли Законы. – ответил старец.

— Первая война в истории человечества – на почве религии! Ничего не изменилось. – воскликнул я. – Битва Титанов и людей!

— Можно сказать и так. – согласился старец.

— Жалеешь ли ты, что вы развязали войну и тем самым погубили первую цивилизацию? – поинтересовался я.

— Мне не ведома жалость. Только человек может испытывать такие чувства и потом годами жалеть об этом. Я квазиживой организм. Мое существование будет длиться целую вечность. Создатель сильно поиздевался над нами. Он лишил нас эмоций. Мы не можем умереть. Не знаю почему, но люди завидовали нам, и это тоже стало причиной первой войны. – ответил старец.

— Я знаю причину зависти. Человек не может жить вечно. Мы умираем. Даже я слегка завидую тебе! – мне очень не хотелось прекращать разговор. Впервые за все время я встретил того, кто может ответить на все накопившиеся вопросы.

— Кто это? – спросил я, показывая на четырехметровые фигуры, стоящие у подножия статуи-старца.

— Оболочки Древних людей. Вы называете их костюмами. Я их создал. – ответил старец.

— Они внутри?

— Нет. Носители давным-давно превратились в прах. Остались только оболочки, которые держатся благодаря моему воздействию. Эта гробница подчиняется мне. Я ее создал и только я могу разрушить ее. – ответил старец.

— Поле которое сдерживает Мутантов – тоже ты создал? – спросил я.

— Да. Но оно настроено не на мутантов, а на всех, кто подвергся воздействию Закона или Программы Уничтожения в вашей терминологии.

— Почему только я смог проникнуть сюда?

— Воздействие Защитной Системы на твою психику сделало тебя практически неуязвимым. Ты пришел за мной.

— Пришел за тобой? – я не понял ответа.

— Вы ищите четвертый осколок меча — Эфес. Я стану им. – он сказал это слишком спокойно.

— Я не понял тебя.

— Иногда не обязательно что-то понимать. Я изменю себя и приму форму эфеса меча. Ты вернешься наверх. Моя тюрьма разрушится, а защита от Мутантов прекратит работать. – ответил старец.

— Но почему меч? И как ты можешь превратиться в вещь? – спросил я. – Ты сказал, что не можешь умереть!

— На самом деле это не меч, а ключ. Он нужен вам для нейтрализации Закона. Мечом его сделало ваше сознание. Вы видите то, что хотите видеть. – ответил он. – Я говорил, что не могу умереть? Это правда. Но я могу перейти в иное состояние и это не будет считаться смертью.

— Тогда ты должен знать, что нам нужно делать! Расскажи мне как остановить Программу Уничтожения? – потребовал я.

— Я не знаю, как остановить ее, но это знает твой друг. – старец поднялся на ноги и продолжил, — Игнат, возвращайся наверх. Твои друзья уже прибыли и ждут тебя. Защиту от Мутантов я продержу еще один день, но потом ее не станет. Будьте осторожны…

Несколько секунд старец стоял неподвижно, а потом просто растаял в воздухе.

— Эй! Ты куда? – крикнул я.

Мне никто не ответил. Еще несколько минут я пытался докричаться, но ничего не вышло. Бросив пустую затею, я побрел к выходу из древней могилы.

На подъем потребовалось несколько часов. Когда я наконец-то добрался до буровой, то понял, что на улице наступила ночь.

Выбравшись из ямы, мое внимание привлек стоящий недалеко от домика вертолет. Старенький «МИ-8». Похоже он не соврал, сказав, что друзья ждут меня. Помимо вертолета на импровизированной парковке обнаружились старенький «УАЗ469» и бронированный «КАМАЗ» с пассажирским модулем.

— Значит решил вернуться? – спросил знакомый голос.

Алексей Смирнов вышел из-за машины, и мягким шагом направился в мою сторону. Следы сильной гематомы еще остались на его лице, но выглядел он не плохо. Отдохнувший и полный сил. Мы обнялись, с силой похлопав друг друга по спине.

— Ну и хватка у тебя Шух! – воскликнул он. – Того и гляди все ребра в кучу соберутся.

Как он успел вернуться так рано? И кто приехал на остальных машинах? Возможно Артем и Матвей, но прошло слишком мало времени. Сколько я просидел в склепе древнего «Титана»? По ощущениям не больше семи-восьми часов, но на улице глубокая ночь, а значит я отсутствовал не меньше двенадцати.

— Что там внизу? – спросил Алексей. – Тебя не было три дня. Все уже паниковать начали. За исключением Наташи. Она само спокойствие. Убеждала всех, что ты скоро вернешься.

Три дня?! Этого просто не может быть. Временная петля? Не может быть! Хотя почему нет? Если бы я отсутствовал трое суток в реальности, то отсутствие воды и еды сильно сказалось на моем самочувствие.
— С момента спуска для меня прошло не больше восьми часов. – рассказал я.

— Временной перепад? – удивленно спросил Алексей.

— Возможно. – ответил я. –Но это не самое главное. Тот, кого я встретил внизу, очень многое мне рассказал.

— Молчи. – Алексей поднял ладонь. – Расскажешь когда все соберутся. Сейчас три часа ночи, не стоит будить людей.

— Согласен. – я показал рукой на вертолет. – Ты на нем прилетел?

— Нет. Артем и Егор. Я приехал вон на той развалюхе. – Алексей наклонил голову в сторону ржавого «УАЗа». – Матвей приехал на «КАМАЗе». С ним трое спецназовцев ССО и пятеро из ГРУ.

— Не хилая компания у нас собирается. – удивился я.

— Да, компания, что надо, если считать Улана и Батора. – сказал Алексей, улыбнувшись. – Так я называю Монголов, которые спасли меня. Их настоящие имена слишком сложные.

— Зачем Тема взял с собой Егора? – спросил я.

— А что в этом плохого? Артем неплохо понатаскал парня. Лишний ствол не помешает. Главная проблема в другом. Пойдем, я тебе покажу. Это надо видеть! – сказал Алексей.

Перекидываясь короткими репликами, мы направились в сторону ближайшего холма, за которым кончалось действие невидимого излучения, созданного древним.

Взобравшись на холм первым, мне открылся крайне неприятный вид. Тысячи Мутантов и зараженных неподвижно стояли у границы, где начинается невидимое излучение. Даже в темноте они почувствовали меня на расстоянии более ста метров, и начали проявлять активность, но за границу поля ступить не решились.

— Ни хрена себе. Сколько их? – воскликнул я.

Смирнов ответил коротко, но емко, использовав распространённое слово из трех букв и приставку «до».

— Леха, у нас большая проблема. — сказал я растерянно.

Смирнов моментально напрягся. Всем видом давая понять, что слушает меня.

— Поле скоро исчезнет. – коротко сказал я.

— Как скоро?

— Если учитывать временные рамки, то от двух недель до одних суток. – сказал я.

— Плохо. Мы хотели начать стягивать выживших в безопасную зону, но теперь это бессмысленно. – Алексей уселся прямо на покрывшуюся легким заморозком траву, и продолжил. – Ровно три дня назад Мутанты стали проявлять повышенную активность. Они сбиваются в небольшие группы и целенаправленно куда-то движутся.

Я сел напротив него, поджав ноги. До слуха долетел легкий хлопок, словно кто-то выстрелил из бесшумной снайперской винтовки.

— Мне показалось, или я слышал выстрел?

Алексей кивнул.

— Егор тренируется. Засел где-то неподалеку, и бьет Мутантов. – разъяснил Алексей.

— Когда поле прекратит действовать, то мы окажемся в ловушке. Кольцо Мутантов моментально сомкнется. Никакая оборона не поможет. – сказал я.

Алексей решительно поднялся на ноги.

— У нас еще есть время. Иди и ложись спать. Утром, когда все соберутся, мы обсудим этот вопрос. – сказал он.

***

Осторожно войдя в дом, я бесшумно проскользнул в комнату. Наташа спала, слегка прикрытая одеялом. Стянув костюм и остатки одежды, я лег рядом с ней. Перевернувшись, она что-то пробормотала во сне, и пододвинулась ближе, положив голову мне на плечо. Поцеловав ее, я закрыл глаза. Уснуть не получилось. До самого утра. Я раз за разом прокручивал в голове недавний разговор с древним старцем. Слишком много вопросов остались неразгаданными, ответы на которые мы возможно не узнаем никогда.

Наташа проснулась ближе к семи утра. Несколько секунд она смотрела на меня непонимающим взглядом, а потом улыбнулась и поцеловала в губы. Время словно замедлило свой ход, а в груди начал разгораться бушующий огонь стремительно нарастающего возбуждения. Усилием воли мне с трудом удалось побороть желание.

— Ты издеваешься на до мной? – шепотом спросил я.

— Нет. – она скинула с себя одеяло и уселась на меня в позе наездницы, завораживающе выгнув спину.

Я закрыл глаза. Кто-то бурчащий прошел по коридору, шаркая подошвами.

— Сейчас кто-нибудь войдет, а тут такая картина. – пробурчал я. – Кровать скрипучая…

— Все уже привыкли к скрипу кровати. Последние два дня это распространенное явление. – ласково сказала она.

Я удивленно округлил глаза. Наташа тихонько рассмеялась.

— Дурак! Не о том думаешь! Твой друг Алексей уже два дня никому не дает нормально выспаться. Он с подругой приехал. – Наташа приблизилась ко мне максимально близко, так, что я почувствовал ее легкое дыхание. – Ее Катя зовут, очень веселая девчонка.

— Значит Смирнов спать людям мешает. Вот…

Договорить я не успел, Наташа заткнула мой рот поцелуем…

***

После завтрака все собрались в одной большой комнате, и рассевшись по местам, принялись слушать мой рассказ. За все пятнадцать минут меня никто не посмел перебить. Дискуссия началась когда я закончил.

Самым яростным противником моего рассказа стал Максим Орлов. Он сопротивлялся до последнего, не веря ни одному слову. Артем Кириенко и Артур Хамзин пытались его переспорить, но было тщетно. В конце концов ситуация накалилась настолько, что парни готовы были подраться. Громкий хлопок в ладоши заставил всех заткнуться. Алексей Смирнов плавно поднялся с дивана, и заговорил:

— Спорить по поводу существования «Старца», как квазиживого механизма можно очень долго. Никакой пользы от этого не будет. Предлагаю поднять более объективные вопросы. Факт существования поля сдерживающего Мутантов имеет место быть. Игнат спускался вниз и вернулся назад с информацией. Я ему верю. Все домыслы по поводу того, что Игнат перегрелся, ударился головой, надышался газа и подобное, я прошу оставить при себе. Тех, кто не согласен со мной, прошу покинуть помещение.

Алексей говорил спокойно. Очень спокойно, но в его голосе чествовался звон стали, поэтому желающих перечить не возникло. Закончив, Смирнов опустился на диван, и скрестив руки на груди, расслабился.

Матвей Савельев заговорил практически сразу после него.

— Когда поле отключиться, а в том, что оно отключится я нисколько не сомневаюсь, нам нужно будет вытащить эфес меча. Именно этот вопрос мы должны решить в первую очередь. Уничтожить всех Мутантов нам не под силу, поэтому нужно найти другой выход. Если у кого-то есть стоящие идеи на этот счет, прошу озвучить их.

— Если попробовать задействовать поддержку «Птичек»? – заговорил Артем Кириенко. – Звено истребителей «Т-50» легко зачистит кольцо Мутантов вокруг Аркаима. Нужно только найти пилотов способных поднять этих «Птичек» в воздух. Ну и конечно найти сами истребители. Других способов зачистки я не знаю.

— Время очень ограниченно. – заговорил Таро. Все сразу перевели взгляды на него. – Минимальный срок – двенадцать часов. Будем отталкиваться от него. С истребителями идея не плохая, как и с любой другой техникой активного поражения живой силы противника, но на ее реализацию потребуется минимум неделя, если конечно у кого-нибудь не завалялся полностью боеспособный аэродром.

— Боеспособного аэродрома у нас нет. – заговорил Матвей. – Техники типа БМПТ «Терминатор» тоже. Вопрос с применением авиации можно больше не поднимать. Еще идеи имеются?

Теперь заговорил мало знакомый мне Артур Хамзин. Майор ССО. Парень темпераментный и жесткий. Отлично сложенный физически.

— Можно попробовать в количестве нескольких человек спуститься в туннель и заблокировать проход. Когда действие поля прекратиться, то группа сможет вытащить последний осколок и вернуться к выходу. Проблемой станет только способ эвакуации группы из туннеля, но если организовать мощную огневую поддержку и задействовать вертолет, то такая акция может быть успешной.

— Слишком высокий риск провала. – сказал я. – Тем более пока поле работает, находиться в туннеле очень проблематично.

— Я согласен. – сказал Артур. – Риск очень большой. Мутанты – бездумная толпа не имеющая инстинктов самосохранения. Воевать с ними очень сложно.

— Скажешь, что с людьми воевать проще? – вставил свою реплику Максим Орлов.

— Ты сейчас зачем это сказал? – спросил Таро, обращаясь к Максиму.

— Просто его самолюбие задето, вот он и пытается докопаться до каждого. – пояснил Еран.

Ноздри максима начали сильно раздуваться, а глаза стали очень злыми. Он открыл рот и хотел начать гневную тираду, но поймав на себе холодный взгляд Матвея Савельева, втянул плечи и опустил голову. Похоже в мое отсутствие здесь имел место быть конфликт, о котором мне не сказали.

— Можно мне сказать? – почти шепотом спросил Егор. Он сидел рядом с Артемом Кириенко.

Все удивленно уставились на парнишку.

— Говори Егор. – сказал Алексей. – Тебе никто не запрещал этого.

— Что если нам временно покинуть территорию Аркаима, а потом вернуться сюда через несколько дней и разбомбить Мутантов? – спросил он.

— А парень то прав! – воскликнул Савельев. – Толпа взрослых мужиков ломает голову, когда все гораздо проще.

— Решено. – сказал Алексей. – Через несколько часов уезжаем из Аркаима.

— Ничего не решено! – не согласился я, мгновенно приковав к себе внимание всех присутствующих.

— У тебя есть другие идеи? – удивленно спросил Алексей.

— Идея. – сказал я. – Мы с тобой спускаемся вниз. В полной экипировке и во всеоружии. Запас провизии и патронов возьмем по максимуму. Три осколка тоже возьмем с собой. Как на тебя воздействует излучение мы не знаем, но думаю, что до середины тоннеля ты точно дойдешь.

— И как ты собираешься вылазить из этой могилы? – спросил Матвей.

— Мы предоставим решение этой проблемы вам. – сказал я спокойно.

— Тогда я тоже отправлюсь с вами. – вмешался Таро.

— Это самая тупая авантюра, которую мне доводилось видеть за всю свою жизнь! – воскликнул Савельев.

— Если брат так сказал, значит у нас все получиться! – Смирнов поднялся с дивана. – Когда начинаем?

Артем Киреенко решительно поднялся, и сказал:

— Предлагаю начать прямо сейчас!

Артем Кириенко остановил меня, когда я готов был зайти в комнату. Не обращая внимания на снующих туда-сюда бойцов, он сказал:

— Нужно поговорить.

Я кивнул и приглашающим жестом пустил его в комнату. Наташа уже начала собираться, складывая в сумку все, что мы успели разложить по тумбочкам.

— Я вам не помешаю? – улыбаясь спросила она.

— Ни в коем случае. – Тема показал белоснежную улыбку, и опустился в кресло. Было заметно, что он усердно над чем-то думает.

Я сел напротив.

— Скажи мне честно Игнат, — начал он. – У тебя же есть план отступления? Какой-нибудь потайной ход, который ты там отыскал, или что-то в этом роде?

— Ничего нет, – честно ответил я. – Это могила Тема, и выход из нее всего один. Мы будем полагаться только на вас и на свои умения.

— Но это – чистой воды самоубийство! – воскликнул он. – Я иду с вами!

Я покачал головой.

— Почему нет? – не унимался он. – Вчетвером нам будет проще сдержать прорывающихся Мутантов. Ты только представь какой замес начнется, когда поле прекратит действовать? Меньше пяти минут, и яма заполниться тварями до отказу. Даже если вы сможете сдержать их в туннеле, то все равно окажитесь в ловушке.

— Ты прав Тема. Могила захлопнется и это будет ловушка. – ответил я. – Ты готов пойти вместе с нами на верную смерть?

— Готов. И на это у меня две причины! Первая – я солдат. Мои навыки очень понадобятся, когда нужно будет сдерживать Мутантов. Вторая причина – я твой друг. – Артем ударил себя кулаком в районе сердца. — Если погибать, то вместе.

— Никто не умрет. – спокойно сказал я. – В туннель мы пойдем втроем. Потому что только трое могут сопротивляться излучению.

На улице загудел вертолет. Лопасти начали вращаться, поднимая столб пыли. Кто-то топая пробежал по коридору, и хлопнув дверью, выскочил на улицу.

— Матвей Савельев как всегда крайне оперативен. Боюсь им не хватит топлива, чтобы добраться до Челябинска. – сказал Артем.

Гул усилился, и вертолет оторвавшись от земли, начал набирать высоту. Матвей Савельев, Артур Хамзин, и еще четверо парней покинули территорию Аркаима самыми первыми.

— Темкин вертолётик то улетел! – донесся голос Максима Орлова из коридора. – А где он сам? Никто не видел? – не унимался Максим. – Небось зажался где-нибудь в углу, и хнычет! Любимую игрушку отобрали!

— Все! Он меня достал! – Артем решительно поднялся, сжав кулаки настолько сильно, что побелели костяшки.

— Не обращай на него внимания. – я попытался успокоить Артема, но уже знал, что сделать этого не получиться. – Натура у человека такая – до всех докапываться.

— Я сутки с лишним терпел его выходки! – Артем в два шага достиг двери, и вышел в коридор. Подмигнув Наташе, я выскочил следом.

— О! А вот и Тёмка нарисовался! – воскликнул Максим.

— Слышь обмудок! – начал Артем двигаясь ему на встречу. – Я офицер «Вымпела», но даже моему терпению есть предел!

— Какой грозный офицер. – передразнил его Максим. – Я офицер Особого Отдела! – гордо выдал Максим.

— Да мне насрать кто ты! – рявкнул Артем, хватая Макса за грудки.

Резкое движение, и Макс высвободившись из захвата, отскочил на два шага назад, и встал в стойку боксера. В весьма умелую стойку.

— Парни, идите на улицу разбирайтесь! – сказал Алексей Смирнов, возникнув у меня за спиной.

Буквально через пол минуты Артем и Максим вышли на улицу. Вокруг них тут же образовалась толпа зевак из всех присутствующих, кроме девчонок. Больше всех светился от радости Егор. Какое-никакое, но все равно развлечение, способное разбавить создавшуюся рутину.

— Вчера он до Матвея так же докопался, но тот его одним щелчком успокоил. – шепнул мне на ухо Смирнов. – Парень похоже вообще бронированный. Ничего не понимает.

Максим не стал дожидаться, и первым пошел в атаку. Весьма грамотно проведенная двойка ударов не достигла цели – Артем легко уклонился, не атакуя в ответ. В движениях Максима чувствовалась хорошо поставленная техника бокса, а вот по Артему сложно было угадать, в свое время он увлекался многими боевыми искусствами, и даже имел в арсенале экзотическую Капоэйру.

Разорвав дистанцию, Артем выполнил лунную походку, и хлопнув в ладоши начал танцевать. Эти действия сильно разозлили Максима, и он как взбесившийся орангутанг ринулся на противника. Красивый акробатический трюк, Тема почти припал к земле и тут же взвился вверх, словно разжавшаяся пружина, а Максим оказался сидящим на земле, прямо на заднице. Для многих это показалось фокусом, но я успел заметить незаметную подсечку, которую Артем провел очень быстро.

Шоу затянулось на несколько минут. Артем просто издевался над Максимом, не давая ему даже прикоснуться к себе, отчего тот злился еще сильнее. Тема давно мог срубить его одним ударом, или взять на удушающий, но намеренно издевался.

— Сдаешься? – шутливо крикнул он Максиму, в очередной раз укорачиваясь от летящих в него кулаков.

— Пошел ты! – сквозь зубы процедил Максим, было заметно, что он сильно устал.

— Тогда ты сам напросился!

Артем резко сократил дистанцию, и провел быструю серию ударов. Правый боковой кулаком в голову, левой рукой в печень. Максим поставил блок, но слишком поздно. Удары достигли своей цели, и вывели его из равновесия. Бой закончился красиво. Эффектная «вертушка» в исполнении Артема отправила Макса в полет.

Первым в ладоши захлопал Смирнов, а следом подхватил Егор. Артем поклонился зрителям, и улыбаясь вышел из круга. Еран попытался помочь Максиму встать, но тот оттолкнул его. Как ни странно, но оскорблений Артем в свой адрес больше не услышал, зато их услышал Еран. Очень матерные, и очень нехорошие слова использовал проигравший. Армянин стерпел, для него это было не впервой.

— Расходимся. – громко сказал Смирнов. – Через тридцать минут все должны покинуть территорию Аркаима. Если кому-то что-то непонятно, подходим ко мне и спрашиваем.

Я вернулся в комнату когда Наташа закончила со сборами. Костюмчик, который она сшила собственноручно, сидел на ней просто отлично, подчеркивая стройную фигуру. Я на несколько секунд залюбовался ее, а потом подошел вплотную, и обняв за талию, поцеловал.

— Смотрю ты уже не расстраиваешься о том, что со мной может что-нибудь случиться? – шепотом спросил я.

— Я боюсь за тебя, но ты же упертый как баран. Если принял решение, то тебя уже не переубедишь. – ответила Наташа.

— Иногда мне кажется, что ты знаешь гораздо больше меня.

Наташа стала грустной и задумчивой.

— Расскажешь? – спросил я.

Она покачала головой.

— Ну и не надо. Придет время, я сам все узнаю!

***

Первым сквозь толпу зараженных и Мутантов прошел «КАМАЗ». Все, кто оказались у него на пути, прекратили бренное существование. Вторым проехал «Волк», за рулем которого сидел Максим Орлов в компании Ерана. Замыкающей шла «Рысь», которой управлял Артем Кириенко. Именно с ним поехали Наташа, Егор и Катя.

Проводив взглядом удаляющиеся на горизонте автомобили, мы начали готовиться к спуску…

Снаряжение, провизию и патроны спускали вниз около получаса. Когда Алексей был готов спуститься вниз, и пристегнул карабин, случилось то, чего мы больше всего боялись.

Таро как-то неестественно напрягся, и стал озираться по сторонам, словно пытаясь найти невидимый источник опасности.

— Что-то не так? – спросил я его.

Алексей уже стоял на краю ямы и готовился прыгнуть, но замер в ожидании, что ответит японец.

— Поле прекратило действовать. – сказал он. – Не чувствую привычного давления на психику.

— Слишком рано. Древний не мог соврать. Может тебе показалось? – спросил я.

— Я не могу ошибаться. – не согласился со мной Таро.

— А он прав! – воскликнул Смирнов. – Смотри туда!

Я повернулся в сторону указанного Алексеем направления, и увидел, как из-за холма, возле которого находился облюбованный нами домик, выкатила живая волна Мутантов вперемешку с зараженными. Твари достаточно быстро сокращали расстояние, и уже через минуту должны были достичь провала.

— Валить надо! – крикнул Алексей, и спрыгнул в провал.

Несколько секунд, и Таро последовал его примеру. Убедившись, что парни достигли дна провала, и начали скидывать рюкзаки в туннель, я прицепил карабин и стал ждать, когда расстояние между мной и Мутантами станет критическим.

— Игнат, давай реще! – долетел голос Алексея из провала.

Я медлил, не чувствуя опасности, словно на меня бежала не разъяренная толпа кровожадных Мутантов, а вполне безопасная орава обычных людей.

— Шухов… – донеслось до слуха. Топот тысячи ног сильно перебивал голос Алексея.

Расстояние сокращалось, а я все медлил. Сто метров до ближайшего Мутанта… Пятьдесят метров… Когда ноги уже готовы были шагнуть в пропасть, случилось то, чего я ожидал на подсознательном уровне. Поле снова заработало, и живая толпа со всего маху повалилась на землю. Мутанты и зараженные тут же начали вертеться и биться в агонии. Так как их глотки не были спутаны веревкой и они все еще продолжали дышать, твари начали кричать. Истошно и протяжно. Несколько секунд и звук слился в унисон.

Зрелище было ужасное. Некоторые Мутанты сперва убивали ближайших товарищей, и только потом переходили к суициду, продолжая все это время истошно вопить. Еще несколько секунд я стоял и наблюдал за массовым суицидом, а потом оттолкнулся от земли, и принялся спускаться на дно провала.

Как только ноги коснулись земли, Смирнов буквально силом втащил меня в брешь ведущую в тоннель. Скатившись по осыпающемуся грунту, я вскочил на ноги.

— Ты зачем так рисковал? – с недовольством в голосе спросил Алексей. На нем был надет шлем, но функцию звукоподавления он отключил.

— Я знал, что поле заработает снова. –ответил я.

— Знал он! – Алексей снял шлем, и положил его на рюкзак. – Почему защитное поле отключилось? У древнего перебои со связью или он так пошутил над нами?

— Думаю шутить он не способен. У него отсутствуют эмоции. – сказал я.

— Сколько тварей успело прорваться за периметр, и попасть под излучение? – спросил Таро.

— Этого я не знаю. Довольно много. Несколько тысяч. Все они мертвы. – шум наверху практически стих, поэтому я сделал соответствующие выводы. – Можно выбраться наверх, и проверить.

— Наверх мы точно не пойдем. – не согласился Алексей. – Берем всю снарягу, и отступаем вглубь тоннеля.

Таро уже нацепил на голову специальный фонарь с рассеиватилем пучка, и теперь был похож на сказочного героя и советского мультфильма с лампочкой в голове.

Странное ощущение безопасности не покидало меня. Я точно знал, что мы можем идти в глубь туннеля без снаряжения и провизии не опасаясь вторжения Мутантов, даже если поле прекратит работать. Стоит ли сказать об этом моим спутникам?

— Мутанты не смогут забраться в туннель.

Алексей и Таро удивленно уставились на меня.

— А мы не сможем добраться до «древнего»! – воскликнул Алексей. – Пока работает поле, мы в заднице!

— Это все пустая болтовня. – спокойно сказал Таро. – Берем снаряжение, и спускаемся вниз. Как только воздействие на психику станет выше нормы, остановимся и организуем оборону.

— Я не чувствую не каких побочных воздействий на свой мозг. – выдал Алексей. – Здоров как бык.

— И крайне перевозбужден. – подметил Таро.

Смирнов замер, прислушиваясь к ощущениям. Около тридцати секунд он стоял и молчал, а затем заговорил:

— Ты прав Таро. Я и вправду какой-то перевозбужденный. Похоже поле действует на всех по-разному. Критических эффектов я пока не наблюдаю, значит можем начать спуск.

Решили. Начали спускаться. Примерно на середине пути Таро стал плохо себя чувствовать, и мы остановились. Алексей просто поражал своей энергичностью. Не находя места, он слонялся из стороны в сторону, пытаясь себя чем-нибудь занять. Но чем может себя занять взрослый мужик в абсолютно пустом туннеле?

— В меня словно вливают энергию! – тараторил он. – Такое ощущение будто я могу свернуть горы!

— Если ты будешь дальше скакать как сайгак, единственное, что ты можешь свернуть – шею. – проговорил Таро, держась двумя руками за голову.

— Чем дальше тем хуже. Может вам вернуться? – спросил я.

— В свое время я просто разрывал танцполы ночных клубов! – не унимался Смирнов. – Сейчас бы хорошую музыку, я бы зажег!

— Леха! – я подошел к нему почти вплотную, и взял за плечо. – Ты командир «Альфы»! Какие нахрен танцы? Приди в себя!

— Не хочу приходить в себя! Хочу танцевать! – скинув мою руку, Смирнов начал делать странные телодвижения, которые в отсутствие музыки выглядели очень глупо, но ему было наплевать, он балдел.

— Может вам вернуться? – спросил я Таро.

— Пока держусь. Посидим еще пару часиков – если поле не отключиться, отмотаем с пол километра обратно. – шепотом ответил японец.

— За пару часиков у Лехи совсем башня съедет.

Смирнов нас не слушал. Ему было хорошо. Подобное поведение у людей наблюдается под действием сильных наркотиков.

— Зачем вам тащиться за мной? – спросил я Таро. – Последнюю часть ключа я могу добыть в одиночку.

— НЕ СМОЖЕШЬ! – громкий голос эхом пронесся по туннелю. Знакомый голос. Я повернулся, и увидел Эрнесто Че Гевару собственной персоной. Вернее того, кто принял его облик.

— Но как? – я впал в короткий ступор. – Ты же сказал, что не можешь покинуть тюрьму.

Смирнов не обратил на появление «древнего» никакого внимания, и продолжал танцевать. Таро безразлично смотрел на Че, пытаясь совладать с головными болями.

— Ты можешь отключить воздействие, которое на них оказываешь? – я показал рукой на товарищей.

Че щелкнул пальцами и все прекратилось. Смирнов замер в странной позе, а Таро вздохнул с облегчением.

— Вот это меня приштырило. – сказал Алексей. Присутствию Че он совсем не удивился.

— Не тебя одного. – согласился Таро. – Но твои ощущения были поинтереснее.

— Я разрушил тюрьму, и теперь могу свободно перемещаться. – начал говорить Че.

— Разве так можно? – спросил я.

— Можно. Но не долго. – «древний» посмотрел на Таро, а затем на Смирнова. – Немного подкорректировал вас. Открыл скрытые резервы. Почувствуете проявление новых способностей – не удивляйтесь. Конечно до этого балбеса вам далеко, — он показал рукой в направлении меня, — но лучше хоть что-то, чем совсем ничего.

— А ты говорил нет чувства юмора! – воскликнул Алексей.

— Чувства юмора у меня нет. Это смоделированная система поведения. – пояснил Че. – Я пополнил свои знания, выкачав из вас информацию. Мне понравилось. Создав цепочки событий из ваших воспоминаний, я прожил несколько интересных жизней. Теперь можно спокойно шагнуть в вечность.

— Можно несколько вопросов? – спросил я.

«Древний» кивнул.

— Ты всегда мог разрушить тюрьму и выйти на поверхность?

— Мог. Но тогда мой старший брат Закон сразу бы вмешался. Мне не выдержать его атаки. Он играючи уничтожил бы меня.

— Тогда почему ты решил вылезти именно сейчас? – спросил Смирнов.

— Мое существование как личности вот-вот закончиться. Я стану ключом. – ответил Че.

— Зачем ты впустил Мутантов, а затем уничтожил их? – поинтересовался Таро.

— Каждый зараженный управляется волей Закона. Вы называете его Программой Уничтожения. Для меня это было чем-то подобие игры. Своими действиями я отвесил старшему брату легкую пощечину. – ответил «древний».

— Значит Закон контролирует каждого Мутанта и зараженного? – спросил я.

Утвердительный кивок вместо ответа.

— В моей голове сидит пакет информации, оставленный Защитной Системой. – заговорил Алексей. – Ты можешь помочь мне открыть его?

— Могу. Но тогда ты просто сойдешь с ума. – ответил Че. – Тот кого ты называешь Защитной Системой установил очень грамотный барьер просачивания информации. Мое вмешательство только навредит. Пользуясь вашей терминологией: пакет информации – файл, на который установил защиту очень мощный хакер. Если его открыть неправильно, он самоуничтожиться.

— Достойное объяснение. – согласился Алексей.

Только сейчас я заметил в руках «древнего» странный предмет, приглядевшись к которому, узнал эфес очень красивого меча. Хотя если верить его словам – мое воображение само решает каким ему быть.

— Где остальные три осколка? – спросил Че.

Смирнов быстро открыл один из рюкзаков, и вытащил обмотанные тряпкой осколки. Длинными шагами он сократил расстояние отделяющее его от Че, и вручил его.

Втроем мы затаив сердца смотрели за действиями «древнего». Все ожидали спецэффектов: яркой вспышки, магического воздействия или чего-нибудь сверхъестественного, но ничего не произошло. Вернее произошло, но мы не поняли, как. Только что он держал в руках эфес и осколки, и тут же в них возник меч. Очень красивый, таких я раньше не встречал. Свет от фонаря Таро красиво играл на безупречно блестящем, словно зеркало, лезвии. Легкий бросок, и оружие оказалось в руках Смирнова.

— Получается ты все еще жив? – спросил я.

— Я фантом. Вся моя сила ушла. Скоро от тюрьмы ничего не останется. А затем исчезнет и сам фантом. – ответил Че. – Вы можете идти наверх. Теперь все в ваших руках.

Фантом «древнего» в облике Эрнесто Че Гевары развернулся, и спокойно направился вглубь туннеля. Откуда-то из глубины долетел тяжелый гул, а следом пришел легкий порыв ветра. Это разрушилась статуя. А вместе с ней и маленькое войско четырехметровых «древних» людей. Вернее их костюмов. Потеряв энергетическую подпитку, тюрьма начала разрушаться.

— Постой. – я длинными скачками преодолел разделяющее нас расстояние. «Древний» остановился. – Мутанты. Как нам выбраться отсюда?

— Друзья помогут вам. – на грани слышимости ответил он.

Я хотел задать еще один вопрос, но понял, что не услышу ответа. Несколько секунд фигура человека в берете отдалялась от меня, а затем совсем пропала. Фантом перешел в другое состояние, чтобы затем совсем исчезнуть.

— Мне одному тоскливо на душе стало? – негромко спросил Смирнов.

— Нет. – ответил я.

Ответом Таро стало молчание…
***

Два вертолета «Ми-24» и один «Ка-52» взлетели с аэродрома Шагол, что находиться в городе Челябинске, и на скорости под триста, взяли направления в Магнитогорск.

Помимо вертолетов, на аэродроме дислоцировались несколько истребителей «Су-35» и один «Т-50», также имелись много более устаревших моделей. Из-за отсутствия навыков пилотирования, группа решила отказаться от использования истребителей.

За управлением «Ка-52» находился лично Матвей Савельев. Оператором вооружения он взял спецназовца ГРУ.

С момента взлета с аэродрома прошло меньше часа, когда звено ударных вертолетов вошло в зону Аркаима.

— Успели. – раздался голос Артура Хамзина из наушника. – Матвей Григорьевич, вы видите это?

Матвей видел. Кольцо Мутантов и зараженных, которое они лицезрели несколько часов назад, заметно поредело. Несколько тысяч тварей каким-то способом сумели пробраться на территорию Аркаима, и тут же сдохнуть.

— Может парни уже выбрались? – спросил Артур.

— Маловероятно. – ответил Матвей. Несколько манипуляций на приборной панели, и он сумел подключиться к заранее установленному каналу связи.

— Артем. Ты меня слышишь? – спросил он.

Ответ пришел спустя несколько секунд, а затем Савельев увидел двигающийся в направлении Аркаима внедорожник «Рысь».

После недолгих переговоров стало ясно, что парни все еще под землей.

— Разрешаю начать зачистку. – скомандовал Савельев.

Аллигатор первым устремился вниз. Заложив красивый вираж, он завис прямо над Аркаимом, на высоте около пятидесяти метров, и применив ракеты класса воздух-земля, просто уничтожил участок земли площадью несколько сотен квадратных метров.

Три винтокрылых машины хищно кружили над Аркаимом, используя все имеющееся вооружение. Тридцатимиллиметровые пушки, ракеты класса воздух-земля «Атака», неуправляемые ракеты «С-8», крупнокалиберные пулеметы. Все пошло в ход. Меньше минуты – и живое кольцо вокруг Аркаима превратилось в смесь огня и пыли, не оставляя зараженным и Мутантам шансов.

Твари пытались избежать устроенной на них атаки. Большая часть начала прорываться внутрь Аркаима. Отличаясь безупречной манёвренностью, «Ка-52» снизился до минимальной высоты, и двигаясь по кругу, пытался пресечь прорыв.

— Матвей Григорьевич, разрешите применить бомбу объемного взрыва. – спросил Артур Хамзин.

— Не разрешаю. – сухо ответил Савельев. – Используй НАРы.

На одном из «двадцать четвертых» были установлены несколько легких авиационных бомб, но Савельев запретил их применение, опасаясь обрушения тоннеля.

Матвей видел, что несколько особо прытких Мутантов сумели спрыгнуть в провал. «Парни справятся» — подумал он. Применять ракеты на расстоянии ближе чем пятьдесят метров к провалу, он не рискнул, опасаясь похоронить группу под многотонным слоем породы.

***

Артем Киреенко пересадил девчонок в «КАМАЗ» и прыгнув в машину, сорвался с места. Егор остался с ним, приведя сотню доводов, насколько он может быть полезен. Тёма знал, что мальчишке безумно хочется посмотреть на шоу, которое скоро устроит звено ударных вертолетов, поэтому разрешил остаться.

— Артем, ты меня слышишь? – раздался голос Савельева из рации.

— Да. – коротко ответил он.

— Как там наши драгоценные защитники? – спросил Савельев. – На связь не выходили?

— Никак нет. – отчеканил Тёма. – Прометей молчит, рация тоже.

— Значит мы начинаем зачистку. По моему сигналу – будь готов начать эвакуацию. – приказал Савельев.

— Задачу понял. Сделаю. – сухо ответил Артем.

По заранее обговоренному плану, как только вертолеты зачистят кольцо Мутантов и зараженных вокруг Аркаима, Артем должен вытащить Шухова, Смирнова и Таро. Авантюра, которую они устроили, основывалась только на удаче. Отключись невидимое поле чуть раньше, парням в туннеле пришлось бы очень туго. Но удача сегодня на их стороне, а значит все должно получиться.

Выбрав курс на небольшой холм в двух километрах от Аркаима, Тёма прибавил газу. Даже на расстоянии было видно, как винтокрылые хищники начали быстро снижаться.

— Сейчас влупят по серьезному! – воскликнул Артем.

— Жду не дождусь! – сказал Егор. Он уже несколько минут наблюдал за вертолетами через мощный бинокль, не обращая внимания на сильнейшую тряску.

Достигнув холма, Тема остановил машину, и забрав бинокль из рук Егора, вышел на улицу, и взобрался на капот. Боковым зрением он увидел, как мальчишка вытащил из машины винтовку «Диверсант», и начал проводить оценку местности. Только убедившись в отсутствии опасности, Егор вернулся к наблюдению за вертолетами. «Крепчает пацан. Не прошли даром мои тренировки» — подумал он.

Заложив красивый вираж, «Ка-52» ударил по Мутантом сразу двумя ракетами. Оставив за собой дымный след, ракеты влетели в середину живой массы, и спустя мгновение взорвались.

— Ни хрена себе! – воскликнул Егор, наблюдая за тем как объемный взрыв поглощает в огне толпу зараженных, а ударная волна разбрасывает тела по сторонам.

— Тем, кто в эпицентре сразу хана. «С-8» НАРы применяют. – пояснил Артем.

— НАР это? – поинтересовался Егор.

— Неуправляемая Авиационная Ракета. – объяснил Артем.

Менее манёвренные «Ми-24» не стали закладывать красивых воздушных пируэтов, а сразу перешли к активным действиям. Двигаясь по кругу, они дали по несколько ракетных залпов, одновременно стреляя из легких пушек. Тотальное уничтожение зараженных пошло полным ходом…

— Поле отключилось! – рыкнул Артем. – Мутанты рванули к провалу.

Он увидел в бинокль как толпа зараженных рванула внутрь, пытаясь сомкнуть кольцо. Боевой нагрузки трех ударных вертолетов сразу стало недостаточно для сдерживания живой массы. Один из вертолетов использовал ракету класса воздух-земля, и влупил ей по Мутантам прямо рядом с домом в котором они совсем недавно ночевали. Термобарический взрыв разметал тварей. Ударная волна оказалась слишком сильной, и не выдержав щитовой дом сложился, словно картонная коробка.

Матвей Савельев сосредоточился на обороне провала, пытаясь не дать Мутантам пробраться в туннель, но Артем увидел, что несколько тварей все же умудрились прошмыгнуть вниз.

— Пора выдвигаться! – скомандовал он Егору, спрыгивая на землю.

Несколько секунд, и внедорожник «Рысь» с пробуксовками сорвался с места.

Достигнув максимально возможного сближения с зоной боевых действий, машина остановилась. Спаренная четырехствольная турель на крыше заработала спустя несколько секунд, оказывая незначительную, но нужную поддержку звену винтокрылых машин…
***

Мы прошли около ста метров, когда до слуха дошел грохот взрывов.

— Похоже братец все-таки успел! – воскликнул Алексей.

— Объемно детонирующими бьют. – сказал я. – Минимум «С-8» применяют.

Неуправляемые ракеты «С-8», с объемно детонирующим зарядом. При попадании происходит распыление газообразного взрывчатого вещества, а затем его подрыв. Создается мощный объёмный взрыв, температура в эпицентре которого может достигать трех тысяч градусов. Такие ракеты очень эффективны в борьбе с живой силой противника. В ситуации с зараженными они предельно эффективны. На секунду я представил, как сотни Мутантов просто сгорают, превращаясь в кучи отлично прожаренного мяса.

— Значит на ударных вертолетах прилетели. – уточнил Алексей.

— Меньше болтовни. Если стены туннеля не выдержат нагрузки, то мы рискуем быть похороненными под слоем породы. – сообщил Алексей. – Нужно ускоряться.

Мы увеличили темп передвижения на максимально возможный. По мере продвижения наверх, работа ударных вертолетов чувствовалась все сильнее. Эхо гремящих взрывов с каждым разом усиливалось, а стены туннеля начали слегка подрагивать.

— Движение! – рявкнул Алексей, когда до конца туннеля осталось чуть больше пятисот метров.

Движение, а вернее бегущего к нам Мутанта я заметил практически одновременно с ним.

Сбросив рюкзак с плеча, я вскинул автомат и прицелившись, нажал на спусковой крючок. Автомат показав легкую отдачу, выплюнул смертоносную пчелу, которая в мгновение преодолев разделяющее нас расстояние, проделала в голове Мутанта ровненькое отверстие на входе, и деформировавшись, на выходе вынесла приличный кусок черепа. Сила инерции заставила тварь сделать несколько шагов, и споткнувшись, он мешком свалился на ровный пол тоннеля. Даже приглушенный прибором бесшумной стрельбы, звук выстрела показался очень громким.

Второй Мутант выскочил из-за поворота, и тут же оказался нашпигован свинцом. Две пули в тело, третья контрольная в голову.

— Я заберу рюкзак! – крикнул Смирнов. – Зачистка на тебе.

Не оглядываясь на оставшихся позади спутников, я рванул вперед.

— Шлем нацепи… — долетело мне в спину.

Шлем и вправду оказался нужен. Двигаясь легким бегом по тоннелю, я отцепил болтающийся на бедре шлем, и водрузив на голову, активировал ноктовизор. Полумрак моментально рассеялся, картинка стала четкой. Легкое нажатие на кнопку, и активные наушники заработали, сделав топот ботинок еле слышными.

Мутанты поперли когда я преодолел с полсотни метров. Сразу трое. Первого свалил метким выстрелом в голову. Со вторым и третим оказалось сложнее. Твари начали качать маятник, пытаясь избежать выстрелов. Длинной очередью я сумел замедлить скорость бегущего впереди, и завершающим в голову окончательно добил его. Последний, и самый крупный из трех, оказался гораздо смышлёней мертвых сородичей. Оттолкнувшись, он резко рванул в сторону, тем самым сбивая прицел. Я зажал спусковой крючок, повторяя траекторию быстро приближающегося Мутанта. Одна пуля попала в тело твари, не причинив вреда. Показывая зачатки разума, он схватил труп сородича за горло, и попытался прикрыться им. Три выстрела по три, и Мутант рухнул на пол туннеля. Человеческое тело не очень хороший щит.

Оглянувшись назад, я мельком заметил приближающихся Таро и Алексея. Только теперь вспомнил, что забыл активировать встроенную в шлем систему связи. Легкое касание кнопки, и мои уши ощутили на себе всю полноту словарного запаса Смирнова.

— … тупорылый ты дебил, как можно было забыть активировать связь… — орал Алексей.

— Слышу тебя! – рявкнул я, продолжая движение в тоннеле.

— Ты куда несешься так? Мы бросаем снаряжение! – огрызнулся Алексей.

Снаряжение и вправду нужно было бросить давным давно. Несколько увесистых рюкзаков, которые мы таскали на себе с момента спуска, очень тормозили наше продвижение. Кто знал, что все окажется настолько просто? К спуску мы готовились основательно, рассчитывая в худшем случае просидеть в туннеле несколько дней. Матвей Савельев успел прибыть вовремя, и устроил зачистку территории Аркаима. Но все могло пойти по другому сценарию. Не успей звено вертолетов прибыть вовремя, и отключись защитное поле чуть раньше установленного мною же срока, Мутанты поперли бы внутрь тоннеля и нам пришлось бы очень туго. Но даже этот сценарий мы отлично проработали – мощный заряд взрывчатки был заранее установлен на краю провала, и в случае преждевременного отключения поля, Артем Кириенко должен был подорвать его, тем самым похоронив нас под многотонным слоем обрушившейся породы. Каким способом они собирались доставать нас, было известно только Савельеву…

— Связь заработала. – прогудел наушник голосом Алексея. – Переключи рацию на шлем.

Сменив пустой магазин, и продолжая двигаться по тоннелю, я переключил блок японской рации на груди, «привязав» ее к наушникам шлема. Не обращая внимания на переговоры парней наверху, встретил пару Мутантов, оказав им радушный прием.

Алексей и Таро догнали меня, когда я расправился с очередной пачкой мутантов, вознамерившейся убить меня и добраться до таких ценных, подвергшихся воздействию регенерации внутренностей. Судя по тому, что я как магнит притягиваю к себе внимание Мутантов, моя печень и сердце стали для них предметом обожания. Это конечно полный бред. Но не согласиться с тем, что если Мутантам когда-нибудь удастся убить меня, и они не отведают моих внутренностей, я не могу.

— Я пойду первым. – сурово сказал голос Таро в наушниках.

Алексей Смирнов с трепетом смотрел как японец извлекает катану из ножен, готовясь вступить в схватку с Мутантами. Меч, который нам подарил «древний», он не на секунду не выпустил из рук.

— Вы там еще долго сопли жевать будете? – спросил Савельев в эфир. – Всех Мутантов нам не сдержать. Около сорока уже прорвались к вам в туннель.

— Около двадцати уже отправились на тот свет. Игнат постарался. – ответил Алексей.

— Он это может. Продвигайтесь к выходу, но без фанатизма. Что-то мне не нравиться в этой ситуации. Все идет слишком гладко. – сказал Савельев.

— У меня тоже есть такое предчувствие. – согласился Алексей.

Тем временем Таро оторвался от на тридцать метров вперед, и вступил в схватку с двумя Мутантами. Первая тварь попыталась с ходу напасть на прыткого японца и лишилась головы, не успев ничего понять. Второй Мутант оказался более ловким, и сумел избежать смертоносного лезвия. Увернувшись, тварь рванула в сторону и словно акробат оттолкнулась от стены тоннеля, и прыгнула на Таро, подобно хищному зверю, вытянув руки вперед. Самурай угадал его намерения гораздо раньше, и провел короткую атаку. Когда Мутант упал на пол тоннеля, то уже был мертв.

— Я три дня ждал этого зрелища! – воскликнул Алексей.

На то, чтобы разделаться с Мутантами, у Таро ушло меньше десяти секунд.

Мы начали продвигаться гораздо быстрее. Таро мастерски орудовал катаной, демонстрируя навыки кэндзюцу. Несколько стычек прошли без применения огнестрельного оружия, но когда на пути возникли сразу шестеро Мутантов, Таро воспользовался висящим на поясе пистолетом-пулеметом.

Мы дошли до провала, но с выходом наверх возникли проблемы. Как только Таро попытался забраться, по осыпавшемуся грунту, к выходу из тоннеля. В проеме показалась озлобленная морда Мутанта, и ему пришлось отступить. Метким выстрелом из автомата, я лишил тварь некоторого процента мозгов.

Таро предпринял вторую попытку взобраться наверх, но в брешь снова влез Мутант, и ему пришлось отступить. Ползти наверх по осыпающемуся грунту под крутым углом и одновременно махать катаной занятие трудновыполнимое. Я выпустил несколько пуль, отправив тварь на тот свет.

— Вы там наверху долго еще теребить будете? – прорычал Алексей в эфир.

— Ты такой простой я прямо охреневаю. Делаем все возможное! – ответил Матвей.

Парни на ударных вертолетах и вправду делали все что могли – боезапас ракет «С-8» и другого мощного вооружения они уже истратили, и теперь били по зараженным тридцатимиллиметровыми пушками, используя осколочно-фугасные заряды, и поливали из крупнокалиберных пулеметов.

— Можем влупить глубоковакуумным снарядом, но тогда вы останетесь в туннеле навсегда. – объяснил Савельев.

У меня в голове возникла идея, и не думая о возможных последствиях, я решил исполнить ее. Два Мутанта снова попытались забраться наверх. Будь они поумнее, полезли бы в проем вперед ногами, но тупые твари сперва просовывали головы и тут же оказывались убитыми.

Выхватив из рук Алексея меч-ключ, и оценив его легкость, я откинул автомат за спину, и рванул вверх по насыпи. Боевой режим, которому меня обучал Таро, включился сам по себе. Время словно замедлилось. Я рванул вверх к проему, и выбрасывая подошвами ботинок куски грунта, в считанные мгновенья оказался у выхода. В проем попытался вылезти мутант, удерживая равновесие левой рукой, я ударил тварь мечом по голове. Лезвие прошло сквозь череп не чувствуя сопротивления, разделив его по диагонали на две части. Еще один рывок, и я оказался в узком проеме. Второй Мутант рванул ко мне на четвереньках, и нарвался на выставленный словно копье меч, который вошел твари в рот и вышел из затылка. Мараясь в мозгах и крови, я выскочил из тоннеля в провал и нарвался сразу на семерых Мутантов. От прыжков с высоты твари поломали себе ноги, и не успели регенерировать.

Ближайший Мутант рванулся ко мне, и его голова тут же отделилась от шеи. Даже не зная приемов владения столь специфическим оружием, это не помешало мне махать им кромсая все, что попадается на пути. Несколько секунд, и от Мутантов остались бьющиеся в конвульсиях части тел.

Из проема ведущего в туннель показалась голова Алексея. Следом за ним выбрался Таро. Из-за защитных шлемов я не мог видеть их лиц, но представил удивленную рожу Смирнова и рассмеялся.

— Вы там, что веселящего газа надышались? – спросил Матвей.
— Тема! Вытаскивай нас отсюда! – сказал Алексей, проигнорировав вопрос Матвея.

Скинув шлем с головы, я ощутил шум летающих над провалом вертолетов. Прямо на буровую хлопнулся Мутант, и Алексей тут же прикончил его очередью из автомата.

Несколько минут потребовалось на подъем наверх. Тема и Егор сидели в машине, поливая зараженных свинцом из установленной на крышу турели. Как только мы сели, машина сорвалась с места, унося нас с усыпанного трупами Аркаима…

Оставьте комментарий

↓
Перейти к верхней панели